Como os videogames afetam o centro de prazer dos jovens cérebros

Como os videogames afetam o centro de prazer dos jovens cérebros A dopamina, que é liberada durante o jogo, pode influenciar a fiação do cérebro adolescente. Fotografia de Steven Andrew

O importante a lembrar com a amostra deste estudo é que é um grupo saudável. Não há patologia ou doença, então o estudo não nos fala sobre distúrbios cerebrais.

O que pode estar nos dizendo é que existem diferenças individuais no cérebro das pessoas que os tornam mais ou menos propensos a serem jogadores pesados ​​de videogame.

Mais amplamente, o comportamento do adolescente é impulsionado pela recompensa, muito mais do que com os adultos. O estudo descobriu que há uma diferença nos níveis de atividade no corpo estriado ventral do cérebro - área do cérebro que é muito reativa à recompensa - entre os jogadores pesados ​​e os jogadores leves.

Esta não é apenas uma região específica do videogame do cérebro. Algumas pessoas podem gerar dopamina jogando videogames. Outros podem obter essas recompensas através de comer, jogar ou se envolver em atividades sociais.

As crianças com maior atividade no centro de recompensas de seu cérebro têm maior probabilidade de desenvolver vários vícios ou flutuam quando se movimentam pela adolescência?

Essa é a pergunta que todos nós queremos responder.

As crianças no estudo tinham cerca de 14 anos de idade, o que significa que as mudanças estariam ocorrendo na forma como as conexões cerebrais são feitas. Essas conexões irão estabelecê-las para o resto de sua vida, influenciando a maneira como elas se comportam e podem influenciar se desenvolvem ou não desordens.


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Os níveis de dopamina, que é um dos principais neurotransmissores liberados pelo cérebro, também se modificam nos cérebros jovens e exercem grande influência sobre essa fiação do cérebro que ocorre na adolescência.

Ao jogar jogos de computador gratificantes, essas crianças estão influenciando as conexões que seus cérebros em desenvolvimento estão fazendo, através da produção de dopamina. Então eles estão reforçando certas redes no cérebro que são muito sensíveis e reativas para recompensar. É provável que isso influencie seu comportamento, temperamento e personalidade. Mas se isso realmente se torna um problema ou desordem, ainda não sabemos. O cérebro é realmente incrivelmente plástico - muito mais plástico do que costumávamos pensar - e pode mudar com o tempo.

Se o comportamento das crianças no estudo está bloqueado em videogames, e isso é tudo o que eles fazem (se tiver poucas outras atividades que eles considerem gratificantes), é aí que um problema pode começar. Mas se eles praticarem esportes, tiverem aulas de música ou estiverem envolvidos em outras atividades sociais e jogarem videogames, provavelmente não será um grande problema. Os jovens precisam de diversidade em suas atividades de recompensa.

Como este estudo se encaixa no corpo de pesquisa existente sobre a maneira como os cérebros adolescentes respondem à recompensa?

Temos estudado a mesma região do cérebro que os autores deste estudo, em um grupo de crianças de 12 a 18 anos.

Descobrimos que esta área do cérebro muda muito durante este período de desenvolvimento, particularmente em termos de volume e particularmente em meninos. Acreditamos que essas mudanças volumétricas nos cérebros masculinos se relacionam com o quanto elas se envolvem em comportamentos recompensadores, como jogos pela internet, talvez jogos de azar, e assim por diante. Portanto, este estudo está de acordo com o que estamos pensando.

Muitas das minhas pesquisas analisam o vício em drogas. Sabemos que qualquer coisa que aumente a atividade dopamigênica - qualquer droga ou qualquer comportamento que ative o sistema de dopamina - tem o potencial de causar dependência. E quanto mais você revoga o sistema de dopamina, o que faz você se sentir eufórico, mais você amortece todo o sistema. Então, da próxima vez que você precisar de mais droga ou experiência para obter a mesma alta. Em outras palavras, você desenvolve tolerância.

Então, com as crianças no estudo, se elas jogam videogames continuamente por longos períodos de tempo, elas estão recebendo uma liberação de dopamina. O prazer do jogo é realmente derivado das incertezas que ocorrem continuamente. E com o tempo, o cérebro pode amortecer esse sistema. Então eles precisariam de mais para obter um nível semelhante de prazer, que é onde o vício pode entrar em ação.

Mas, novamente, isso volta ao equilíbrio - se as crianças estão fazendo outras coisas que são agradáveis, então seu cérebro pode não ser tão vulnerável.

Será que as crianças do estudo de videogame têm essas diferenças no cérebro, ou isso foi resultado dos videogames?

Esse é um dos problemas com este estudo - não é longitudinal, então você não sabe se as diferenças cerebrais já estavam lá, e foi isso que levou aos videogames, ou se os videogames estão levando a mudanças no sistema cerebral.

Nosso estudo é um dos poucos que acompanham essas crianças durante o período da adolescência. Então estamos mapeando as mudanças que estão ocorrendo.

O que vem a seguir para o seu estudo?

Nós vamos estar seguindo essas crianças pelo tempo que pudermos. Eles são 18 no momento, então eles estão na idade em que essa busca por recompensas será implementada para que eles possam jogar videogames, experimentar drogas e se envolver em comportamentos de risco para satisfazer esses desejos.

Estaremos medindo sua atividade e comparando-a com seus cérebros quando eles estavam 12 a 16 anos de idade para perguntar se poderíamos ter predito esses comportamentos desde cedo a partir de suas diferenças cerebrais pré-existentes.

Também veremos como esses comportamentos mudaram a trajetória de desenvolvimento do cérebro de diferentes maneiras. Espero que possamos responder às perguntas que esse estudo de videogame levantou.A Conversação

Sobre o autor

Murat Yücel, Professor e Neuropsicólogo Clínico, Universidade de Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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