As conseqüências sociais da violência armada em massa

As conseqüências sociais da violência armada em massa Funcionários orientam os estudantes de um ônibus para um centro de recreação onde eles se reencontraram com seus pais depois de um tiroteio em uma escola secundária suburbana de Denver na terça-feira, em maio 7, 2019, em Highlands Ranch, Colorado. Foto de David Zalubowski / AP

Tiroteios em massa são um novo e trágico normal na vida americana. Eles acontecem com muita freqüência, como evidenciado pelo tiroteio em 7 de maio em Highlands Ranch, Colorado e o tiroteio em abril 30 em Charlotte, Carolina do Norte, o tiroteio em abril 27 em uma sinagoga em San Diego no último dia da Páscoa. Escolas, locais de culto, cinemas, locais de trabalho, escolas, bares e restaurantes não são mais seguros contra a violência armada. Famílias perdem entes queridos e vidas são dilaceradas.

Muitas vezes, e especialmente quando uma pessoa que não é minoria ou muçulmana perpetra um tiroteio em massa, a saúde mental é levantada como uma preocupação real - ou, dizem os críticos, um desvio da questão real de fácil acesso a armas de fogo.

Menos é discutido, no entanto, sobre o estresse de tais eventos sobre o resto da sociedade. Isso inclui aqueles que sobreviveram ao tiroteio; aqueles que estavam nas proximidades, incluindo os primeiros socorristas; aqueles que perderam alguém no tiroteio; e aqueles que ouvem sobre isso através da mídia.

Eu sou um investigador de trauma e ansiedade e clínico psiquiatra, e sei que os efeitos dessa violência são de grande alcance. Enquanto os sobreviventes imediatos são mais afetados, o resto da sociedade também sofre.

Primeiro, os sobreviventes imediatos

Como outros animais, nós humanos ficamos estressados ​​ou aterrorizados por exposição direta a um evento perigoso. A extensão desse estresse ou medo pode variar. Por exemplo, os sobreviventes podem querer evitar o bairro onde ocorreu um tiroteio ou o contexto relacionado ao tiroteio, como shows ao ar livre, se o tiroteio aconteceu lá. No pior dos casos, uma pessoa pode desenvolver transtorno de estresse pós-traumático, ou TEPT.

O TEPT é uma condição debilitante que se desenvolve após a exposição a experiências traumáticas graves, como guerras, desastres naturais, estupros, assaltos, roubos, acidentes de carro e, claro, violência armada. Quase 8 por cento do População dos EUA lida com TEPT. Os sintomas incluem alta ansiedade, evitando lembranças do trauma, dormência emocional, hipervigilância, lembranças intrusivas frequentes de trauma, pesadelos e flashbacks. O cérebro muda para o modo de luta ou fuga, ou modo de sobrevivência, e a pessoa está sempre esperando que algo terrível aconteça.

Quando o trauma é causado pelo homem, o impacto pode ser profundo: a taxa de PTSD em tiroteios em massa pode ser tão alta quanto 36 por cento entre os sobreviventes. Depressão, outra condição psiquiátrica debilitante, ocorre em tantos 80 por cento das pessoas com TEPT.

Sobreviventes de tiroteios também podem experimentar culpa do sobrevivente, a sensação de que eles falharam os outros que morreram, não fez o suficiente para ajudá-los a sobreviver ou apenas porque eles sobreviveram. PTSD pode melhorar por si só, mas muitos precisam de tratamento. Temos tratamentos eficazes disponíveis sob a forma de psicoterapia e medicamentos. Quanto mais crônico, mais negativo é o impacto no cérebro e mais difícil de tratar.

Crianças e adolescentes estão em um estágio de desenvolvimento para formar sua visão de mundo e como é seguro viver nesta sociedade. A exposição a tais experiências horríveis ou notícias relacionadas, pode fundamentalmente afetar a maneira como eles percebem o mundo como um lugar seguro ou inseguro, e o quanto eles podem confiar nos adultos e na sociedade para protegê-los. Eles podem levar essa visão do mundo pelo resto de suas vidas, e até transferi-la para seus filhos ”.

O efeito sobre quem está por perto ou quem chega depois

O TEPT pode se desenvolver não apenas pela exposição pessoal ao trauma, mas também pela exposição ao trauma grave de outras pessoas. Os seres humanos evoluíram para serem muito sensíveis a sinais sociais e sobreviveram como espécie, particularmente devido à capacidade de temer como grupo. Por isso aprenda o medo e experimente o terror através da exposição ao trauma e medo dos outros. Mesmo vendo um rosto assustado em preto-e-branco em um computador, amígdala, a área do medo do nosso cérebro, acende-se em estudos de imagem cerebral.

As pessoas nas proximidades de um tiroteio em massa podem ver cadáveres expostos, desfigurados ou queimados, pessoas feridas em agonia, terror de outras pessoas, ruídos extremamente altos, caos e terror de tiroteio e o desconhecido. O desconhecido - uma sensação de falta de controle sobre a situação - tem um papel muito importante em fazer as pessoas se sentirem inseguras, aterrorizadas e traumatizadas.

Eu, infelizmente, vejo essa forma de trauma frequentemente em requerentes de asilo expostos à tortura de seus entes queridos, refugiados expostos a baixas de guerra, veteranos de combate que perderam seus companheiros e pessoas que perderam um ente querido em acidentes de carro, desastres naturais ou tiroteios.

comportamento Primeiro socorrista após o tiroteio na sinagoga Tree of Life em Pittsburgh, Pensilvânia, em outubro 27, 2018. B Peterson

Outro grupo cujo trauma é geralmente esquecido é o primeiro respondedor. Quando todos nós fugimos, a polícia, os bombeiros e os paramédicos correm para a zona de perigo e enfrentam com frequência incertezas, ameaças a si mesmos, seus colegas e outros, bem como terríveis cenas sangrentas de pós-disparo. Essa exposição acontece com eles com muita freqüência. TEPT foi relatado em até 20 por cento dos primeiros socorristas a violência em massa provocada pelo homem.

Como isso afeta aqueles que não estavam nem perto do tiroteio?

Há evidências de angústia, ansiedade ou até mesmo sintomas de TEPT entre pessoas que não foram diretamente expostas a um desastre, mas foram exposto às notícias, incluindo pós-9 / 11. Medo, a vinda desconhecida (há outro tiroteio, outros co-conspiradores envolvidos?) E fé reduzida em nossa percepção de segurança podem ter um papel nisso.

Toda vez que há um tiroteio em massa em um novo lugar, aprendemos que esse tipo de lugar está agora na lista não muito segura. Quando no templo ou igreja, no clube ou na classe, alguém pode entrar e abrir fogo. As pessoas não se preocupam apenas com elas mesmas, mas também com a segurança de seus filhos e outros entes queridos.

Mídia: O bom, o mau e o feio às vezes

comportamento A primeira página do Daily Telegraph do tiroteio em Las Vegas em outubro 1, 2017. Adriano / Shutterstock.com

Eu sempre digo que as notícias americanas sobre TV a cabo são "pornógrafos de desastre". Quando há um tiroteio em massa ou um ataque terrorista, eles garantem um tom dramático suficiente para obter toda a atenção durante o tempo que desejarem. um tiroteio em um canto de uma cidade de milhões, o telegrama se certificará de que você sente que a cidade inteira está sob cerco.

Além de informar o público e analisar logicamente os eventos, um trabalho da mídia é atrair espectadores e leitores, e os telespectadores ficam mais grudados na TV quando suas emoções positivas ou negativas são estimuladas, com o medo sendo um. Assim, os meios de comunicação, juntamente com os políticos, também podem desempenhar um papel em provocar medo, raiva ou paranóia sobre um ou outro grupo de pessoas.

Quando estamos com medo, somos vulneráveis ​​a regressar a atitudes mais tribais e estereotipadas. Podemos ficar presos com medo de perceber todos os membros de outra tribo como uma ameaça, se um membro desse grupo agisse violentamente. Em geral, as pessoas podem se tornar menos abertas e mais cautelosas em relação aos outros quando percebem um alto risco de exposição ao perigo.

Existe um lado bom nisso?

Como estamos acostumados a finais felizes, tentarei abordar também resultados potencialmente positivos: Podemos considerar tornar nossas leis sobre armas mais seguras e abrir discussões construtivas, incluindo informar o público sobre os riscos. Como uma espécie de grupo, somos capazes de consolidar a dinâmica e a integridade do grupo quando pressionados e estressados, para que possamos criar um senso de comunidade mais positivo. Um belo resultado do trágico tiroteio na sinagoga da Árvore da Vida foi a solidariedade do Comunidade muçulmana com os judeus. Isso é especialmente produtivo no atual ambiente político, onde o medo e a divisão são comuns.

A questão é que ficamos com raiva, ficamos com medo e nos confundimos. Quando unidos, podemos fazer muito melhor. E não gaste muito tempo assistindo TV a cabo; desligue-o quando for muito estressante.

Sobre o autor

Arash Javanbakht, professor assistente de psiquiatria, Wayne State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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