Somos todos influenciados por pessoas em nossas redes - como fazer disso uma força para o bem

À medida que as divisões sociais e econômicas entre grupos crescem cada vez mais e a mobilidade social diminui, os laços que unem as pessoas, dentro das famílias ou comunidades, enfraqueceram com o tempo. Alex Gontar / Shutterstock

À medida que as diferenças sociais e econômicas entre grupos crescem cada vez mais, e a mobilidade social diminui, os laços que unem as pessoas, dentro das famílias ou comunidades, enfraqueceram com o tempo.

Ao mesmo tempo, a democracia parece estar quebrada. Facebook tem sido levado a tarefa sobre o seu papel no Escândalo de Cambridge Analytica, em que se acredita que métodos estatísticos avançados tenham sido usados ​​para influenciar os resultados tanto da eleição dos EUA quanto do referendo Brexit no 2016. A Cambridge Analytica é acusada de colher os cliques, gostos e preferências das pessoas para direcionar os usuários do Facebook para uma visão específica por meio de publicidade direcionada, uma vez que uma cacofonia de notícias falsas os deixava incapazes de separar os verdadeiros dos falsos.

Essas empresas, e outras como elas, exploram o fato de que nossos comportamentos são moldados por aqueles que nos rodeiam - o que eles fazem, o que dizem, o que pensam e o que compartilham nas mídias sociais - que, juntos, formam a ciência da mídia. "influência social".

Sim, as coisas são sombrias. Mas no nosso novo livro, Borboletas Sociais, nós argumentamos que há motivo para esperança.

Ao mesmo tempo em que os males do mundo estavam sendo colocados à porta do Facebook e da Cambridge Analytica na 2018, a BBC estava filmando uma documentário em uma de nossas antigas escolas secundárias em South Gloucestershire, mapeando o declínio ao longo do tempo do orçamento e do desempenho da escola, e seus efeitos na equipe e nos estudantes.

Depois que o documentário foi ao ar, muitos ex-alunos pegaram as mídias sociais, reunindo não apenas para restaurar a moral dos professores da escola, mas para coordenar um esforço para doar tempo e dinheiro para fazer uma diferença real na escola - algo que não poderia ter aconteceu nesta escala sem coordenação de pessoas em todo o mundo Facebook.

Toques sociais

Isso mostra que a influência social - nas mídias sociais ou não - pode ser uma força tanto para o bem quanto para o mal, mas é preciso trabalho. Esta é a nossa principal conclusão a partir do trabalho que nós e nossos ex-colegas da Equipe de Insights Comportamentais, uma empresa de propósito social que se estende do governo do Reino Unido na 2014 e é conhecida como a primeira unidade de “deslocamento” do mundo, vem realizando. Estamos aplicando a ciência comportamental para tornar a política mais eficaz, juntamente com testes científicos rigorosos. E agora estamos descobrindo que uma determinada classe de cutucadas - cotoveladas sociais - está se mostrando promissora.


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Desde o trabalho inicial da Equipe de Insights Comportamentais, é óbvio que somos receptivos aos outros. Por exemplo, taxas de reembolso de impostos são aumentados dizendo às pessoas que nove entre dez pessoas já pagaram seus impostos. Desde então, aprendemos mais sobre os instintos sociais e como podemos usá-los para construir e impulsionar o capital social - os laços entre nós que ajudam a suavizar nossa passagem pela vida.

Por exemplo, uma barreira para frequentar uma universidade seletiva para jovens de origens “não tradicionais” é que eles não conhecem ninguém e imaginam o ambiente como exclusivo e excludente. Ser incapaz de nos ver, ou a qualquer um como nós, em instituições como esta é tanto uma causa como uma conseqüência de baixo capital social, e é uma das razões pelas quais os jovens com boas notas dessas origens frequentemente não freqüentam universidades, ou freqüentam universidades de menor prestígio do que poderiam.

comportamento Nudged em fazer uma aplicação. edella / Shutterstock

Quem você olha para cima

Para combater isso, trabalhamos com o Departamento de Educação do Reino Unido e tivemos dois alunos de origem semelhante a escrever cartas para alunos de 16 com boas notas, mas que os dados disseram que é improvável que frequentem a universidade. Nós testamos o impacto dessas letras usando um estudo randomizado controlado - escolhendo aleatoriamente os alunos em algumas escolas para obter as letras, e outros não. Basta ter uma carta de um modelo - alguém como o destinatário que fez o salto para esse ambiente - aumentou a taxa de aplicação para, e aceitando uma oferta de, uma universidade seletiva por 34%.

Outros estudos analisaram o efeito nas taxas de aprovação quando os alunos indicaram apoiadores de sua rede, como um amigo, membro da família ou assistente social. Quando esses partidários do estudo foram enviou mensagens solicitando-lhes para encorajar o aprendiz que o indicou, ele aumentou as taxas de aprovação para as pessoas que já haviam falhado nos exames por quase 50%, reduziu em um quarto o abandono escolar e ajudou as pessoas a fazerem amigos através das divisões sociais.

Não é apenas na educação que essas alavancas "sociais" podem ter um efeito. Pesquisa mostrou que os dispositivos de rastreamento de fitness wearable realmente não fazem muito para aumentar a atividade. Contudo, nós costumavamos uma combinação de tecnologia e influência social para fazer com que as pessoas se movimentassem, colocando-as em competição com outras equipes da mesma empresa - e dizendo-lhes quantos passos precisariam para superar seus rivais. Ele funcionou - ao som de um aumento de 8% nos passos -, mas o efeito foi maior para as pessoas que eram menos ativas para começar e que mais precisavam.

Estes são apenas alguns exemplos do que estamos começando a ver quando a política começa a abraçar a oportunidade representada pela nossa natureza social. Os usos mais proeminentes da influência social até hoje podem ter sido negativos, mas o futuro é brilhante.A Conversação

Sobre os Autores

Michael Sanders, Leitor em Políticas Públicas, Faculdade Londres do rei e Susannah Hume, PhD Candidate, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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