Para algumas pessoas, ansiedade e fobias são levadas a extremos

Para algumas pessoas, ansiedade e fobias são levadas a extremos A ansiedade extrema é debilitante. Porschelinn

A ansiedade é uma experiência comum. É perfeitamente normal sentir-se ansioso em certas circunstâncias ou ao imaginar possíveis infortúnios. No entanto, para algumas pessoas, isso fica fora de controle e afeta gravemente suas vidas; e uma emoção útil e normal torna-se patológica.

Nos ofereceram um raro vislumbre público até onde isso pode ir no Bedlam do Channel 4, um documentário que segue os pacientes em uma unidade de ansiedade especializada no Bethlem Royal Hospital, no sul de Londres, que trata de alguns dos casos mais extremos do Reino Unido. Encontramos a reclusa Helen, que tinha um medo irracional de colocar estranhos em lixeiras, e James, cujo transtorno obsessivo compulsivo significava que muitas vezes não conseguia sair do banheiro por horas e tinha pensamentos intrusivos que o deixavam petrificado, ele se tornaria a coisa. ele odiava mais, um pedófilo.

O rótulo de transtornos de ansiedade Abrange toda uma série de distúrbios clínicos que são diagnósticos separados, mas pertencem à mesma família porque a ansiedade básica é comum a todos eles. Particularidade bem conhecidas categorias incluem transtorno de ansiedade generalizada, onde as pessoas se sentem ansiosas sobre uma ampla gama de coisas, transtorno obsessivo-compulsivo e fobias.

Pensamentos intrusivos

Uma característica comum entre os distúrbios é pensamentos intrusivos, que parecem inevitáveis ​​e causam grande sofrimento ao sofredor. Pode ser pensar na possibilidade de um ente querido morrer, da ideia de que ele possa ter prejudicado alguém ou de ser, de algum modo, uma pessoa má. Estes também podem refletir medos sociais mais amplos; no caso de James, foi pedofilia, mas como o chefe da unidade de Bethlem apontou, nos temores dos 1980s sobre o HIV / AIDS poderia ter sido mais comum.

Minha própria pesquisa tem se concentrado por mais de 10 anos sobre as conseqüências de tentando evitar certos pensamentos e emoções que você não quer ter. Em colaboração com o falecido Daniel Wegner, nós mostramos que a própria tentativa de evitar um pensamento indesejado fortalece seu controle sobre você, e você começa a vivenciar o pensamento mais e mais em um fenômeno chamado o efeito rebote.

Trabalho mais recente mostrou que isso pode afetar seu comportamento também. Então, por exemplo, se um indivíduo está ansioso sobre seu hábito de fumar e tenta não pensar nisso em um esforço para parar, é mais provável que ele pense em fumar mais e realmente fumar mais. Nas palavras de Danaan Parry: “Aquilo que resistimos, persiste”.

Fobias

Fobias também fazem parte da família de transtornos de ansiedade. A maioria das pessoas sabe o que é sentir medo, talvez de um próximo exame ou de uma experiência como ser assaltado. É uma emoção básica experimentada quando um organismo é ameaçado, fazendo com que ele fuja ou lute contra a ameaça. Em suma, é um mecanismo útil para a sobrevivência. Mas uma fobia, um medo mais intenso e duradouro de coisas que podem parecer inteiramente inócuas para você e para mim, pode ser debilitante. A fobia mais incomum que encontrei foi o medo de cadarços.


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Os transtornos de ansiedade são parcialmente herdados e parcialmente aprendidos e podem ser causados ​​por possíveis traumas precoces. Em todos os casos, eles são exacerbados pelo pensamento e comportamento como evitação.

Fobias ou medos mais simples são geralmente aprendidos; uma mãe pode transmitir seu medo de aranhas para seus filhos, por exemplo. No entanto, com fobias multifacetadas mais complicadas, como as fobias sociais, é mais difícil identificar causas específicas e é provável que ela seja parcialmente aprendida, parcialmente herdada e, em parte, por causa da atividade física. mudanças na química do cérebro.

E as pessoas podem ter vários problemas de ansiedade ao mesmo tempo, como uma mistura de fobia e TOC.

Ajuda

Um elemento-chave dos programas de tratamento da ansiedade é permitir que o indivíduo reduza sua resistência ativa a pensamentos intrusivos. Isso pode ser feito de várias maneiras, mas as terapias comportamentais cognitivas são um dos principais tratamentos. Eles podem começar normalizando os pensamentos, por exemplo, é comum os indivíduos sentirem que são uma pessoa terrível, porque eles são a única pessoa que pensa assim no mundo, mas ficarão surpresos ao descobrir que a maioria das pessoas experimenta pensamentos semelhantes. às vezes.

Muitos tratamentos disponíveis baseiam-se em aceitar pensamentos em vez de afastá-los. Outra estratégia é questionar os pensamentos e crenças que o paciente tem usando o padrão de evidência. O princípio básico é testar os pensamentos contra a realidade. Outros tratamentos comportamentais concentram-se em não evitar medos, portanto, se alguém evita certos ambientes porque os deixa ansiosos, é fundamental que eles experimentem esses ambientes (com apoio) para perceber que o que eles temem não está realmente acontecendo.

Para as fobias, outra técnica comum é a dessensibilização sistemática, em que a pessoa é lentamente exposta ao objeto temido de maneira gentil.

Drogas como antidepressivos também podem ser eficazes no tratamento de transtornos de ansiedade, mas a combinação de drogas e terapia psicológica funciona melhor dependendo da gravidade do transtorno.

Mas, seja qual for a abordagem, e como o documentário do Channel 4 Bedlam mostrou, há ajuda lá fora, mesmo nos casos mais extremos.A Conversação

Sobre o autor

James Erskine, Professor Sênior de Psicologia e Medicina Comportamental, St George's, Universidade de Londres

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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