Como reduzir as distrações digitais: conselhos dos monges medievais

Como reduzir as distrações digitais: conselhos dos monges medievais

Monges medievais tinham um tempo terrível de se concentrar. E concentração foi o seu trabalho ao longo da vida! Sua tecnologia era obviamente diferente da nossa. Mas a ansiedade deles por distração não era. Eles se queixaram de estarem sobrecarregados de informações e de como, mesmo depois de finalmente se decidir por algo, era fácil ficar entediado e voltar para outra coisa. Eles estavam frustrados com o desejo de olhar pela janela, ou para checar constantemente o horário (no caso deles, com o Sol como relógio), ou pensar em comida ou sexo quando deveriam estar pensando em Deus. Eles até se preocuparam em se distrair em seus sonhos.

Às vezes eles acusavam demônios de fazer suas mentes vagarem. Às vezes eles culpavam os instintos básicos do corpo. Mas a mente era o problema da raiz: é uma coisa inerentemente nervosa. John Cassian, cujos pensamentos sobre o pensamento influenciaram séculos de monges, conhecia bem esse problema. Ele reclamou que a mente "parece ser dirigida por incursões aleatórias". Ele 'vagueia como se estivesse bêbado'. Pensaria em outra coisa enquanto rezava e cantava. Ele iria serpentear em seus planos futuros ou arrependimentos passados ​​no meio de sua leitura. Não conseguia nem manter o foco em seu próprio entretenimento - sem falar nas idéias difíceis que exigiam uma concentração séria.

Isso foi no 420s atrasado. Se John Cassian tivesse visto um smartphone, ele teria previsto nossa crise cognitiva em um piscar de olhos.

Mas, em vez disso, sua mente estava em outro lugar. Cassiano escrevia numa época em que comunidades monásticas cristãs começavam a crescer na Europa e no Mediterrâneo. Um século antes, os ascetas tinham vivido em isolamento. E o novo entusiasmo pelas empresas comunais resultou em um novo entusiasmo pelo planejamento monástico. Supunha-se que esses espaços sociais inovadores funcionassem da melhor forma quando os monges tinham diretrizes sobre como fazer seu trabalho.

Seu trabalho, mais do que qualquer outra coisa, era focar na comunicação divina: ler, orar e cantar, e trabalhar para entender Deus, a fim de melhorar a saúde de suas almas e as almas das pessoas que as apoiavam. Para esses monges, a mente meditativa não deveria estar à vontade. Era para ser energizado. Suas palavras favoritas para descrever a concentração provinham do latim Tenere, para segurar firme em alguma coisa. O ideal era um mens intentus, uma mente que estava sempre e ativamente alcançando seu alvo. E fazer isso com sucesso significava levar as fraquezas de seus corpos e cérebros a sério, e trabalhar duro para fazê-los se comportar.

Algumas dessas estratégias foram difíceis. Renúncia, por exemplo. Os monges e freiras deviam abandonar as coisas que a maioria das pessoas amava - famílias, propriedades, negócios, o drama do dia-a-dia - não apenas para corroer seu senso de direito individual, mas também para garantir que não ficassem preocupados com isso. coisas em suas vidas profissionais de oração. Quando a mente vagueia, observaram os teóricos monásticos, ela geralmente se desvia para eventos recentes. Diminua seus compromissos com coisas sérias e você terá menos pensamentos competindo por sua atenção.

Restrição teve que trabalhar em um nível fisiológico também. Havia muitas teorias na Antiguidade Tardia e na Idade Média sobre a conexão entre a mente e o corpo. A maioria dos cristãos concordou que o corpo era uma criatura carente cujo apetite sem fundo por comida, sexo e conforto retinha a mente do que mais importava. Isso não significava que o corpo deva ser rejeitado, apenas que precisava de amor duro. Para todos os monges e freiras, desde o início do monaquismo no século 4, isso significava uma dieta moderada e sem sexo. Muitos deles também adicionaram trabalho manual regular ao regime. Eles acharam mais fácil se concentrar quando seus corpos estavam se movendo, se eles estavam assando ou cultivando ou tecendo.


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Taqui também havia soluções que podem parecer estranhas para as pessoas, que dependiam de imagens imaginárias. Parte da educação monástica envolvia aprender a formar figuras cognitivas caricaturadas, para ajudar a aperfeiçoar suas habilidades mnemônicas e meditativas. A mente adora estímulos como cor, sangue, sexo, violência, barulho e gesticulações selvagens. O desafio era aceitar suas delícias e preferências, a fim de aproveitá-las. Autores e artistas podem fazer alguns trabalhos aqui, escrevendo narrativas vívidas ou esculpindo figuras grotescas que incorporam as idéias que eles queriam comunicar. Mas se uma freira quisesse realmente aprender algo que leu ou ouviu, ela mesma faria esse trabalho, transformando o material em uma série de animações bizarras em sua mente. Quanto mais estranhos forem os dispositivos mnemônicos, melhor - a estranheza os tornaria mais fáceis de recuperar, e mais cativante de se pensar quando ela "voltava" para examiná-los.

Diga que você queria aprender a seqüência do zodíaco. Thomas Bradwardine (um mestre universitário do século 14, teólogo e conselheiro de Edward III da Inglaterra) sugere que você imagine um carneiro branco reluzente com chifres dourados, chutando um touro vermelho brilhante nos testículos. Enquanto a bula sangra profusamente, imagine que há uma mulher na frente dela, dando à luz gêmeos, em um trabalho sangrento que parece dividi-la até o peito. Quando seus gêmeos explodem, eles estão brincando com um horrível caranguejo vermelho, que os belisca e os faz chorar. E assim por diante.

Um método mais avançado de concentração era construir estruturas mentais elaboradas no decorrer da leitura e do pensamento. Freiras, monges, pregadores e as pessoas que eles educavam eram sempre encorajados a visualizar o material que estavam processando. Uma árvore frondosa ou um anjo de penas finas - ou, no caso de Hugo de São Vítor (que escreveu um vívido guia para essa estratégia no século XNUM), uma arca multinível no coração do cosmos - poderia se tornar o modelo para dividir material complexo em um sistema ordenado. As imagens podem corresponder de perto à substância de uma ideia. Hugh, por exemplo, imaginou uma coluna erguendo-se de sua arca que representava a árvore da vida no paraíso que, ao ascender, ligava a terra à arca às gerações passadas e à abóbada celeste. Ou, em vez disso, as imagens podem ser apenas marcadores organizacionais, em que uma árvore representando um texto ou tópico (digamos, "Lei Natural") poderia ter oito ramos e oito frutos em cada ramificação, representando 12 ideias diferentes agrupadas em oito conceitos maiores.

O objetivo não era pintar essas imagens em pergaminho. Era para dar à mente algo para desenhar, para satisfazer seu apetite por formas esteticamente interessantes enquanto classificava suas idéias em alguma estrutura lógica. Eu ensino técnicas cognitivas medievais para calouros de faculdade, e este último é de longe o favorito deles. A construção de aparatos mentais complexos lhes dá uma maneira de organizar - e, no processo, analisar - o material que precisam aprender para outras classes. O processo também mantém suas mentes ocupadas com algo que parece palpável e fascinante. Concentração e pensamento crítico, neste modo, parecem menos como um slog e mais como um jogo.

Mas ressaltar cogitador: o problema da concentração é recursivo. Qualquer estratégia para contornar a distração exige estratégias de distração. Quando Cassiano fez uma de suas recomendações mais simples - repita um salmo repetidamente, para manter seu cérebro controlado - ele sabia o que ele iria ouvir em seguida. 'Como podemos ficar fixados em aquele versículo?' os monges perguntariam. A distração é um problema antigo e também a fantasia de que pode ser evitada de uma vez por todas. Havia tantas coisas interessantes para pensar em 1,600 anos atrás quanto há agora. Às vezes, incomodava a mente.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Jamie Kreiner é professor associado de história na Universidade da Geórgia. Ela é o autor de A Vida Social da Hagiografia no Reino Merovíngio (2014) e seu último livro, Legiões de Porcos no Oeste Medieval Primitivo, está a chegar no 2020. Ela mora em Atenas, GA.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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