Teorias da conspiração alimentam o preconceito em relação a grupos minoritários

Teorias da conspiração alimentam o preconceito em relação a grupos minoritáriosMarço contra o racismo em Londres em março 2017. John Gomez / Shutterstock

Alguns 60% de britânicos Acredita em pelo menos uma teoria conspiratória, revela uma pesquisa recente. Da ideia de que 9 / 11 foi um trabalho interno à noção de que a mudança climática é uma farsateorias da conspiração desviam a atenção dos fatos em favor de enredos e esquemas envolvendo grupos poderosos e secretos. Com a ajuda da tecnologia moderna, as teorias da conspiração encontrou uma casa natural conectados.

Teorias da conspiração muitas vezes injustamente e erroneamente acusam grupos minoritários de fazer coisas ruins. Por exemplo, uma teoria da conspiração acusa o povo judeu de conspirando para correr o mundo, incluindo a idéia estranha que o bilionário judeu George Soros é um mentor de uma vasta conspiração global para “reduzir a humanidade à escravidão”. Outra teoria da conspiração propõe que o aquecimento global foi criado pelos chineses para tornar a fabricação norte-americana não competitiva. Ainda outra teoria da conspiração acusa os imigrantes de conspirar para atacar a Grã-Bretanha a partir de dentro.

Em nossa pesquisa, queríamos analisar o impacto desses tipos de teorias da conspiração. Como eles realmente fazem as pessoas se sentirem sobre os grupos minoritários? Em nosso novo artigo, publicado no British Journal of Psychology, tentamos responder a essa pergunta com base nos resultados de três experimentos.

Em nossa primeira experiência, pedimos aos participantes britânicos da 166 que lessem uma das três histórias: (1) que os imigrantes estão envolvidos no terrorismo na Grã-Bretanha (conspiração), (2) que não estão envolvidos em terrorismo (anticonspiração) ou (3) nenhuma informação (controle). Quando testados depois, os participantes que leram a história da conspiração acreditavam em teorias de conspiração sobre imigrantes mais do que em participantes de outros grupos e eram mais preconceituosos em relação aos imigrantes.

No segundo e terceiro estudos, pedimos aos participantes britânicos 173 e 114, respectivamente, que lessem novamente uma história de conspiração, uma história de anticonspiração ou uma história neutra. Desta vez, o material era sobre o povo judeu e a teoria da conspiração de que eles têm uma influência controladora sobre os assuntos mundiais. Em ambos os estudos, as pessoas que leram a história da conspiração eram mais propensas a acreditar em teorias conspiratórias sobre o povo judeu e expressaram mais atitudes anti-semitas. Quando perguntados se votariam em um candidato judeu em uma próxima eleição, aqueles que leram a história da conspiração eram menos propensos a dizer sim.

Além disso, no terceiro estudo, os participantes foram solicitados a avaliar seus sentimentos em relação a vários outros grupos, como pessoas de diferentes países, etnias e pessoas de pior nível socioeconômico. Descobrimos que os participantes que leram a história da conspiração anti-semita também expressaram maior preconceito contra esses grupos completamente não relacionados.

Consideramos este último achado particularmente preocupante. Já é ruim o suficiente que as teorias da conspiração estimulem o preconceito contra os grupos minoritários que são acusados ​​de conspirar, mas ainda mais com relação à conspiração que teoriza sobre um grupo pode afetar os sentimentos das pessoas em relação a outros grupos completamente diferentes. Ou seja, quando as atitudes das pessoas sobre um grupo são afetadas pelas teorias da conspiração, essas atitudes negativas parecem se transferir ou generalizar sobre outros grupos.


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Teorias da conspiração alimentam o preconceito em relação a grupos minoritáriosGeorge Soros é o tema de uma teoria conspiratória prejudicial. wikipedia, CC BY-SA

Preconceito não é o único resultado negativo das teorias da conspiração. Outra pesquisa mostrou que as teorias da conspiração têm uma série de consequências negativas. Por exemplo, a exposição a teorias da conspiração pode tornar as pessoas menos inclinado a votar, reduzir sua pegada de carbono e têm crianças vacinadas. Eles também podem fazer as pessoas mais propensos a se envolver em comportamento criminoso cotidiano.

Enfrentando o problema

Dados esses danos, está se tornando cada vez mais importante entender o que pode ser feito para conter a influência das teorias da conspiração. Uma técnica que parece funcionar é ajudar as pessoas pense mais analiticamente. Quando as pessoas pensam clara e criticamente, elas são menos propensas a acreditar em teorias da conspiração. A educação parece ajudar também. Algumas pesquisas mostraram que pessoas que são mais educadas são menos propensos a “juntar os pontos” e ver padrões que não existem, e isso inclui menos probabilidade de acreditar em teorias da conspiração. Além disso, inoculando pessoas com informações factuais pode tornar as pessoas mais resistentes às teorias da conspiração.

No entanto, precisamos fazer mais para descobrir quais estratégias ajudarão a reduzir os efeitos nocivos das teorias da conspiração, especialmente agora que sabemos que esses efeitos prejudiciais incluem o preconceito contra uma série de grupos minoritários não relacionados.A Conversação

Sobre os Autores

Daniel Jolley, professor sênior de psicologia, Universidade de Staffordshire e Karen Douglas, professora de Psicologia Social, Universidade de Kent

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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