Como a perda do sono leva à solidão contagiosa

Como a perda do sono leva à solidão contagiosaAs pessoas privadas de sono sentem-se mais solitárias e menos inclinadas a se envolver com os outros, evitando contato próximo da mesma forma que as pessoas com ansiedade social, de acordo com um novo estudo.

Pior ainda, essa vibração alienante torna os indivíduos privados de sono socialmente mais desinteressantes para os outros. Além disso, mesmo pessoas bem descansadas sentem-se sozinhas depois de um breve encontro com uma pessoa privada de sono, desencadeando um contágio viral de isolamento social.

Os resultados, que aparecem na revista Natureza das Comunicaçõessão os primeiros a mostrar uma relação bidirecional entre a perda do sono e tornar-se socialmente isolada, lançando nova luz sobre uma epidemia global de solidão.

“Nós humanos somos uma espécie social. No entanto, a privação do sono pode nos transformar em leprosos sociais ”, diz o autor sênior Matthew Walker, professor de psicologia e neurociência da Universidade da Califórnia, em Berkeley.

Círculo vicioso

Notavelmente, os pesquisadores descobriram que imagens cerebrais de pessoas privadas de sono, enquanto viam vídeos de estranhos caminhando em direção a eles, mostraram poderosa atividade de repulsão social em redes neurais que são tipicamente ativadas quando humanos sentem que seu espaço pessoal está sendo invadido. A perda de sono também diminuiu a atividade em regiões do cérebro que normalmente estimulam o envolvimento social.

“Quanto menos você dormir, menos você irá interagir socialmente. Por sua vez, outras pessoas percebem que você é mais repulsivo socialmente, aumentando ainda mais o grave impacto do isolamento social da perda de sono ”, acrescenta Walker. "Esse ciclo vicioso pode ser um fator contribuinte significativo para a crise de saúde pública que é a solidão".

MattApproach3As pessoas privadas de sono impediam que as pessoas nos videoclipes se aproximassem muito. (Crédito: Matthew Walker)

Pesquisas nacionais sugerem que quase metade dos americanos relata sentir-se solitária ou deixada de fora. Além disso, descobriu-se que a solidão aumenta o risco de mortalidade em mais de 45 por cento - o dobro do risco de mortalidade associado à obesidade.


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"Talvez não seja coincidência que as últimas décadas tenham visto um aumento acentuado na solidão e uma diminuição igualmente dramática na duração do sono", diz o principal autor do estudo, Eti Ben Simon, pesquisador do Centro Walker para Ciências do Sono Humano. "Sem dormir o suficiente nos tornamos um desligamento social, e a solidão logo entra em ação."

Sem rede de segurança

Do ponto de vista evolucionário, o estudo desafia a suposição de que os humanos são programados para nutrir membros socialmente vulneráveis ​​de sua tribo pela sobrevivência da espécie. Walker, autor de Por que dormimos (Simon & Schuster, 2018), tem uma teoria de por que esse instinto de proteção pode estar faltando no caso de privação de sono.

“Não há rede biológica ou de segurança social para a privação do sono, pois existe, digamos, fome. É por isso que nossa saúde física e mental implode tão rapidamente, mesmo após a perda de apenas uma ou duas horas de sono ”, diz Walker.

Para avaliar os efeitos sociais do mau sono, Walker e Ben Simon conduziram uma série de experimentos intrincados usando ferramentas como imagens cerebrais de ressonância magnética funcional, medidas padronizadas de solidão, simulações gravadas em vídeo e pesquisas através do mercado on-line Mechanical Turk da Amazon.

Primeiro, os pesquisadores testaram as respostas sociais e neurais de adultos jovens saudáveis ​​após uma noite normal de sono e uma noite sem dormir. Os participantes visualizaram vídeos de indivíduos com expressões neutras caminhando em direção a eles. Quando a pessoa no vídeo chegou muito perto, eles apertaram um botão para parar o vídeo, que registrou o quão perto eles permitiram a pessoa chegar.

Eti Crop3O autor principal, Eti Ben Simon, em um dos vídeos assistidos pelos participantes. (Crédito: Eti Ben Simon)

Como previsto, os participantes privados de sono mantiveram a pessoa que se aproximava a uma distância significativamente maior - entre a 18 e a 60% mais atrás - do que quando estavam bem descansados.

Os pesquisadores também examinaram os cérebros dos participantes enquanto assistiam aos vídeos de pessoas que se aproximavam deles. Em cérebros privados de sono, os pesquisadores descobriram atividade intensificada em um circuito neural conhecido como "rede de espaço próximo", que é ativado quando o cérebro percebe ameaças humanas potenciais.

Em contraste, a privação do sono interrompe outro circuito do cérebro que estimula a interação social, chamada de “teoria da mente”, agravando o problema.

Para a seção on-line do estudo, mais de 1,000 observadores recrutados via Amazon's Mechanical Turk marketplace viram vídeos de participantes do estudo discutindo opiniões e atividades comuns.

Os observadores não sabiam que os sujeitos haviam sido privados do sono e classificaram cada um deles com base na solidão em que apareceram e se desejariam interagir socialmente com eles. Repetidas vezes, eles classificaram os participantes do estudo no estado de privação de sono como mais solitários e menos desejáveis ​​socialmente.

Noite e dia

Para testar se a alienação induzida pela perda do sono é contagiosa, os pesquisadores pediram aos observadores que avaliassem seus próprios níveis de solidão depois de assistir a vídeos dos participantes do estudo. Os pesquisadores ficaram surpresos ao saber que observadores saudáveis ​​se sentiram alienados depois de ver apenas um segundo clipe de 60 de uma pessoa solitária.

Finalmente, os pesquisadores analisaram se apenas uma noite de sono bom ou ruim poderia influenciar o sentimento de solidão no dia seguinte. Eles rastrearam o estado de solidão de cada pessoa por meio de uma pesquisa padronizada que fazia perguntas como: "Com que frequência você se sente isolado dos outros" e "Você acha que não tem ninguém com quem conversar?"

Notavelmente, os pesquisadores descobriram que a quantidade de sono que uma pessoa levava de uma noite para a outra previa com precisão o quanto se sentiria solitária e insociável de um dia para o outro.

"Isso tudo é um bom augúrio se você dorme as sete a nove horas necessárias por noite, mas não tão bem se você continuar a mudar o seu sono", diz Walker.

"Em uma nota positiva, apenas uma noite de bom sono faz você se sentir mais extrovertido e socialmente confiante e, além disso, irá atrair outros para você." Walker diz.

Fonte: UC Berkeley

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