Como os amigos imaginários da nossa infância podem continuar a nos afetar como adultos

Como os amigos imaginários da nossa infância podem continuar a nos afetar como adultosLjupco Smokovski / Shutterstock

Crabby crabby é meu amigo imaginário de meu filho de quatro anos de idade. Crabby apareceu em um feriado na Noruega, saindo de sua orelha depois de uma noite de lágrimas de uma dor de ouvido. Como outros amigos imaginários da infância, Crabby deveria ser uma indicação de que a mente de Fisher está crescendo e se desenvolvendo positivamente. De fato, pesquisas mostram que companheiros invisíveis podem ajudar a aumentar as habilidades sociais das crianças.

Mas o que acontece quando as crianças crescem e seus amigos imaginários desaparecem? Will Crabby influenciou Fisher na adolescência ou na idade adulta? E se você continuar a ter amigos imaginários quando adulto? o grande maioria da pesquisa em amigos imaginários olha para as crianças, pois é o momento em que esses colegas brincam com maior probabilidade de aparecer. Mas os pesquisadores começaram a investigar o impacto de amigos de infância imaginários na adolescência e na idade adulta.

Amigos imaginários na infância são classificados como seres invisíveis que uma criança dá uma mente ou personalidade para e joga por mais de três meses.

É muito raro que adultos tenham companheiros imaginários. Mas existem alguns tipos diferentes de comportamento que podem ser considerados uma forma de amizade imaginária. Por exemplo, autores adultos podem ser vistos como criadores prolíficos de amigos imaginários na forma de personagens. Isso porque seus personagens tem personalidades e mentes própriase os autores costumam relatar seus personagens liderando a escrita, e não vice-versa. Tulpas, objetos criados através de poderes espirituais ou mentais no misticismo, também são uma espécie de amigo imaginário.

Habilidades sociais na adolescência

A pesquisa mostrou que os efeitos positivos de ter amigos imaginários quando criança continuam na idade adulta. Adolescentes que se lembram de seus companheiros imaginários foram encontrados para usar estilos de enfrentamento mais ativos, como buscar conselhos de entes queridos em vez de engarrafar as coisas por dentro, como seus colegas. Até mesmo adolescentes com problemas comportamentais que tinham amigos imaginários como crianças ter melhores habilidades de enfrentamento e ajuste mais positivo através da adolescência.

Os cientistas acham que isso pode ser porque esses adolescentes foram capazes de complementar seu mundo social com a imaginação, em vez de optar por se envolver em relacionamentos com colegas mais difíceis. Também pode ser porque os amigos imaginários ajudam a aliviar a solidão desses adolescentes.

Como os amigos imaginários da nossa infância podem continuar a nos afetar como adultosAdolescentes que tinham amigos imaginários são mais propensos a conversar com seus pais. milicad / Shutterstock


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Esses adolescentes também são mais propensos a procurar conexões sociais. Algumas pesquisas mais antigas sugerem que esses adolescentes têm níveis mais elevados de sofrimento psicológico do que seus pares que não se lembram de ter amigos imaginários. Mas a maioria das pesquisas realizadas aponta principalmente para resultados positivos. Pesquisa atual sendo feita agora pelo meu aluno, Tori Watson, está tomando esta evidência e olhando como os adolescentes que relatam ter amigos imaginários como crianças lidam com o bullying na escola. Nós suspeitamos que os adolescentes que se lembram de seus amigos imaginários serão melhores em lidar com o bullying.

Criatividade e alucinações

Adultos que tinham amigos imaginários, entretanto, relatam que eles são mais criativos e imaginativos do que aqueles que não o fizeram. Nós também sabemos que eles são melhor em descrever uma cena que eles construíram em sua imaginação. Isso poderia ser porque eles eram mais imaginativos para começar e / ou que brincar com um amigo imaginário na infância ajudou a impulsionar essas capacidades.

Como os amigos imaginários da nossa infância podem continuar a nos afetar como adultosAmigos de infância podem criar o hábito de falar consigo mesmo. Eva Madrazo / Shuttesrstock

Há também outras discrepâncias em como os adultos vêem e interagem com o mundo ao seu redor, que os cientistas acham que vem do uso da imaginação ao brincar com um amigo invisível quando criança. Por exemplo, adultos que tinham amigos imaginários fale para si mais. Isto é pensado para ser porque eles cresceram sendo mais confortável falando quando ninguém mais é real ao redor. Curiosamente, a pesquisa mostrou que falar sozinho pode ser um sinal de alto funcionamento cognitivo e criatividade.

Os adultos que tinham companheiros imaginários quando crianças podem se acostumar a ver coisas que realmente não existem e explicá-las às pessoas. Por essa razão, amigos imaginários têm sido vistos como um tipo de alucinação que é vivenciada por crianças com desenvolvimento normal. Importante, as crianças sabem que esses amigos não são realmente reais. Os adultos também podem ter experiências de alucinação ao entrar ou sair de um sono profundo. Às vezes, também vemos ou ouvimos coisas que não estão lá, por exemplo, no canto do olho - sabendo que é a nossa mente nos pregando peças.

Recentemente, minha equipe e eu investigamos se as pessoas que tinham amigos imaginários como crianças também relatam mais essas experiências de alucinação. Curiosamente, nosso estudo, publicado em Psychiatry Research, descobriu que este é realmente o caso. É importante ressaltar que esses indivíduos não apresentavam um risco maior de desenvolver psicose ou esquizofrenia, eles eram mais propensos a ter formas comuns de alucinações. Sabemos disso porque também testamos outras experiências perceptivas, como pensamentos e idéias incomuns, bem como sintomas de depressão. Essas experiências, em combinação com alucinações mais intensas, podem colocar as pessoas em maior risco de desenvolver esquizofrenia.

Mas as pessoas que tinham amigos imaginários não mostraram essa combinação de sintomas. Houve uma exceção, no entanto - indivíduos que também sofreram abuso infantil. Essas pessoas tinham mais probabilidade de ter pensamentos e ideias incomuns e depressão, possivelmente tornando-as mais vulneráveis ​​à psicose. Não está claro se esse link tem algo a ver com amigos imaginários ou se está tudo relacionado ao trauma de ter sofrido abuso infantil, com amigos imaginários desempenhando um papel reconfortante.

Então, embora saibamos muito sobre os amigos imaginários da infância, como Crabby Crab, e os efeitos positivos que eles podem ter, ainda há muito a aprender sobre amigos imaginários e como nossas experiências de infância podem nos fazer ver o mundo de maneira diferente.A Conversação

Sobre o autor

Paige Davis, professora de psicologia, York St John University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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