Você tem uma personalidade auto-atualizada?

Você tem uma personalidade auto-real?

Abraham Maslow foi o psicólogo americano do 20th século mais conhecido por explicar a motivação através de sua hierarquia de necessidades, que ele representava em uma pirâmide. Na base, nossas necessidades fisiológicas incluem comida, água, calor e descanso. Subindo a escada, Maslow menciona segurança, amor e auto-estima e realização. Mas depois de todos terem ficado satisfeitos, o fator motivador no topo da pirâmide envolve o empenho em alcançar todo o nosso potencial e satisfazer objetivos criativos. Como um dos fundadores da psicologia humanista, Maslow propôs que o caminho para a autotranscendência e, em última análise, maior compaixão por toda a humanidade requer oauto-atualização'no topo de sua pirâmide - cumprindo seu verdadeiro potencial, e se tornando o seu eu autêntico.

Agora Scott Barry Kaufman, psicólogo do Barnard College, na Universidade de Columbia, acredita que é hora de reviver o conceito e associá-lo à teoria psicológica contemporânea. "Vivemos em tempos de crescentes divisões, preocupações egoístas e buscas individualistas de poder", escreveu recentemente Kaufman em um artigo. blog in Scientific American introduzindo sua nova pesquisa. Ele espera que redescobrir os princípios da auto-realização possa ser apenas a tônica que o mundo moderno está clamando. Para este fim, ele usou métodos estatísticos modernos para criar um teste de auto-realização ou, mais especificamente, das características 10 exibidas por pessoas auto-atualizadas, e foi recentemente publicado no Jornal de psicologia humanista.

Kaufman pesquisou pela primeira vez participantes on-line usando as características do 17 que Maslow acreditava serem compartilhadas por pessoas auto-atualizadas. Kaufman descobriu que sete deles eram redundantes ou irrelevantes e não se correlacionavam com outros, deixando as principais características da 10 de auto-atualização.

Em seguida, ele reformulou algumas das linguagens e rotulagem originais de Maslow para compilar um moderno questionário 30 com três itens que tocam cada uma dessas características remanescentes do 10: frescor contínuo de apreciação; aceitação; autenticidade; equanimidade; propósito; percepção eficiente da realidade; humanitarismo; experiências de pico; boa intuição moral; e espírito criativo (veja o questionário completo abaixo, e faça o teste em Kaufman's site).

Então, o que Kaufman relatou? Em uma pesquisa com mais de 500 pessoas no site Mechanical Turk da Amazon, Kaufman descobriu que as pontuações em cada uma dessas características 10 tendem a se correlacionar, mas também que cada uma delas fez uma contribuição única para um fator unificador de auto-atualização - sugerindo que isso é um conceito válido composto por subtramas 10.

Os escores totais dos participantes no teste também se correlacionaram com seus escores nos cinco principais traços de personalidade (isto é, com maior extroversão, amabilidade, estabilidade emocional, abertura e conscienciosidade) e com o metatraito de 'estabilidade', indicativo de uma capacidade de evitar impulsos na busca de seus objetivos. O fato de o novo teste ter correspondido dessa maneira a medidas de personalidade estabelecidas fornece mais evidências de sua validade.

Em seguida, Kaufman voltou-se para as modernas teorias de bem-estar, como a teoria da autodeterminação, para ver se as pontuações das pessoas em sua escala de auto-realização se correlacionavam com essas medidas contemporâneas. Com certeza, ele descobriu que pessoas com mais características de auto-realização também tendiam a pontuar mais alto em curiosidade, satisfação de vida, auto-aceitação, crescimento pessoal e autonomia, entre outros fatores - assim como Maslow teria previsto.


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"Juntos, esse padrão total de dados apóia a afirmação de Maslow de que os indivíduos auto-atualizados são mais motivados pelo crescimento e pela exploração do que pela satisfação de deficiências nas necessidades básicas", escreve Kaufman. Ele acrescenta que o novo suporte empírico para as idéias de Maslow é "bastante notável", dado que Maslow os colocou junto com "uma escassez de evidências reais".

A Muitas vezes, a crítica feita à noção de auto-realização de Maslow é que sua busca incentiva um foco egocêntrico nos próprios objetivos e necessidades. No entanto, Maslow sempre sustentou que é somente através do nosso verdadeiro eu autêntico que podemos transcender o eu e olhar para fora com compaixão para o resto da humanidade. Kaufman também explorou isso e descobriu que os maiores pontuadores em sua escala de auto-realização tendiam também a pontuar mais alto em sentimentos de unidade com o mundo, mas não em diminuição da auto-saliência, um senso de independência e preconceito em relação à informação relevante para si mesmo. (Estes são os dois principais fatores em uma medida moderna de autotranscendência desenvolvido pelo psicólogo David Yaden, da Universidade da Pensilvânia.)

Kaufman disse que esta última descoberta apóia a alegação de Maslow de que os indivíduos auto-realistas são capazes de se fundir paradoxalmente com uma humanidade comum e, ao mesmo tempo, capazes de manter uma forte identidade e senso de si mesmos.

Onde os novos dados contradizem Maslow é sobre os fatores demográficos que se correlacionam com as características da auto-realização - ele achava que a auto-realização era rara e quase impossível para os jovens. Kaufman, por outro lado, encontrou escores em sua nova escala para serem distribuídos normalmente através de sua amostra (isto é, distribuídos uniformemente como altura ou peso) e não relacionados a fatores como idade, gênero e nível educacional (embora, em correspondência pessoal, Kaufman informa me que os dados mais recentes - mais do que as pessoas 3,000, desde então, tomaram o novo teste - está mostrando uma associação pequena, mas estatisticamente significativa entre a idade avançada e ter mais características de auto-atualização).

Em conclusão, Kaufman escreve que: "O estudo atual ... traz o quadro motivacional de Maslow e as características centrais de personalidade descritas pelos psicólogos humanistas fundadores, no século 21."

O novo teste certamente revigorará as idéias de Maslow, mas se isso ajudar a curar nosso mundo dividido, então as características requeridas para a auto-realização, em vez de serem uma característica permanente de nossas personalidades, devem ser algo que possamos desenvolver deliberadamente. Eu coloquei este ponto para Kaufman e ele está otimista. "Acho que há espaço significativo para desenvolver essas características [mudando seus hábitos]", ele me disse. "Uma boa maneira de começar com isso", ele acrescentou, "é primeiro identificar onde você está sobre essas características e avaliar seus elos mais fracos. Capitalize suas mais altas características, mas também não se esqueça de intencionalmente estar atento sobre o que pode estar bloqueando sua auto-realização ... Identifique seus padrões e faça um esforço conjunto para mudar. Eu acho que é possível com conscienciosidade e força de vontade.

Você tem uma personalidade auto-real?

Sobre o autor

Christian Jarrett é um neurocientista cognitivo que virou escritor de ciência, cujo trabalho apareceu em The Guardian e Psychology Today, entre outros. Ele é editor do Research Digest blog publicado pela British Psychological Society, e apresenta seus PsychCrunch podcast. Seu último livro é Personologia: Usando a Ciência da Mudança de Personalidade para Sua Vantagem (próximo). Ele mora na Inglaterra.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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