Compreender os sinais corporais pode ser um fator-chave nos distúrbios alimentares

Compreender os sinais corporais pode ser um fator-chave nos distúrbios alimentaresCozine / Shutterstock

Acredita-se frequentemente que a alimentação esteja inteiramente sob nosso controle consciente - escolhemos comer quando estamos com fome ou quando nos sentimos cansados ​​e precisamos de mais energia. Por causa disso, as pessoas freqüentemente acreditam que comer demais é causado por falta de autocontrole e a subnutrição é uma tentativa deliberada de mudar nosso corpo, geralmente em resposta aos ideais percebidos sobre a forma do corpo. Enquanto imagens irreais na mídia podem ter um efeito sobre os jovens auto-estima e imagem corporal, outros fatores também podem afetar nossa alimentação. A pesquisa começou a explorar como nossa percepção e percepção de nossos sinais corporais (conhecidos como interocepção) contribuem para o transtorno alimentar.

Interocepção inclui percebendo várias sensações internas do corpo. Significa perceber como a velocidade do seu coração está batendo, o quanto você está respirando, o quanto está quente ou frio, e se está com fome ou cheio. Pode ocorrer sem que nos conheçamosPor exemplo, quando nosso corpo regula nossos níveis de açúcar no sangue. Ou pode ser muito perceptível, como o nosso coração batendo quando fazemos uma apresentação.

Boa interocepção é vital para "comer intuitivamente" - comer em resposta a sinais corporais quando estamos com fome e não por outras razões, como saber que é hora do almoço ou sentir-se emocional. Comer por diferentes razões é normal, mas a alimentação intuitiva é importante para manter um peso corporal saudável e, quando interrompida, pode levar a problemas alimentares.

Os transtornos alimentares

Os transtornos alimentares, como anorexia, bulimia e compulsão alimentar, envolvem padrões alimentares anormais e atitudes em relação à alimentação que interferem significativamente na vida cotidiana. Estima-se que esses distúrbios afetem mais de 10.5m pessoas globalmente. Os grupos mais comumente afetados são adolescentes e mulheres adultas, mas mais e mais mais machos e meninas mais jovens estão sendo diagnosticados com transtornos alimentares.

Distúrbios alimentares diferentes têm características diferentes. As pessoas com anorexia têm um peso muito baixo e um medo intenso de ganhar peso. Eles podem restringir sua ingestão de alimentos ou compulsão alimentar e purgar. Pessoas com bulimia experimentam episódios de compulsão alimentar seguidos de purgação. E compulsão alimentar é caracterizada por compulsão alimentar sem purgação.

Pesquisas descobriram que pessoas com anorexia e bulimia Acha difícil perceber sinais internos de seu corpo. Por exemplo, eles lutam para contar seus próprios batimentos cardíacos e lutam para perceber a dor. Eles também relatar dificuldades em reconhecer sinais de dentro de seu corpo. As imagens do cérebro mostram que as áreas do cérebro usadas para interocepção são diferente em pessoas com transtornos alimentares em comparação com aqueles sem transtornos alimentares.

Faz sentido que essas dificuldades estejam ligadas a transtornos alimentares. Se você se esforça para perceber quando está com fome, pode comer menos. E se você se esforça para perceber quando está satisfeito, pode comer compulsivamente.


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O link para emoções

A interocepção também afeta nossas experiências emocionais. Percebendo mudanças em nosso corpo é importante para perceber que estamos experimentando uma emoção. Um coração palpitante e uma respiração rápida podem significar que estamos excitados ou nervosos, e sentir-se doente pode significar que estamos enojados. Quanto mais forte a nossa percepção desses sinais internos do corpo, mais intensas nossas emoções parecem. Pessoas que têm dificuldades para identificar e descrever suas emoções também lutar para perceber outros sinais do seu corpo.

Problemas emocionais são comum nos transtornos alimentaresAssim, talvez os problemas interoceptivos dificultem a percepção da plenitude e da fome e contribuam para as dificuldades emocionais e a desordem alimentar como mecanismo de enfrentamento.

Embora pareça que uma má leitura dos sinais corporais esteja ligada a distúrbios alimentares, ainda não sabemos se causa distúrbios alimentares ou vice-versa. Talvez ter um transtorno alimentar encoraje as pessoas a ignorar os sinais corporais, facilitando o jejum ou a compulsão, levando a uma má interocepção. Ou se ter isso em primeiro lugar dificulta que você aprenda quando está com fome ou cheio, levando a hábitos alimentares anormais.

Compreender os sinais corporais pode ser um fator-chave nos distúrbios alimentaresSentir o coração batendo durante uma apresentação é um exemplo de interocepção. hxdbzxy / Shutterstock

Os pesquisadores não entendem completamente como a interocepção e os hábitos alimentares se desenvolvem, especialmente durante a infância e a adolescência, mas sabemos que a adolescência é uma época em que dificuldades alimentares geralmente começam e habilidades interoceptivas pioram. Então, para entender a relação entre isso e os transtornos alimentares, precisamos conduzir estudos mais a longo prazo para examinar essa capacidade à medida que a pessoa cresce. Esses estudos estão em andamento. E estamos atualmente procurando participantes para um estudo sobre como a consciência do nosso corpo afeta a maneira como comemos.

Estudar a interocepção ao longo da adolescência também é importante para a compreensão de outros distúrbios, já que diferenças na capacidade de ler sinais corporais são vistas em muitas condições psicológicas, incluindo ansiedade e depressão. Como os problemas de saúde mental durante a adolescência podem ter consequências severas a longo prazoidentificar os fatores envolvidos durante a infância é essencial para a intervenção precoce e o sucesso do tratamento.

Estudar a interocepção na infância pode ser uma maneira de determinar como essas desordens surgem e pode nos ajudar a entender a relação entre nossas experiências internas e como interagimos com o mundo.A Conversação

Sobre os Autores

Melissa Barker, PhD Candidate, Royal Holloway e Rebecca Brewer, professora de psicologia, Royal Holloway

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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