Filhas de mães de Meerkat estressadas mais propensas a ajudar

Filhas de mães de Meerkat estressadas mais propensas a ajudar(Crédito: Dominic Cram)

Quando mães suricatas se sentem estressadas, isso altera o crescimento e o comportamento de suas filhas de uma forma que as torna mais propensas a ajudar a mãe às suas próprias custas, mostra um novo estudo.

Filhas de mães estressadas de suricatos - mas não de filhos - crescem mais lentamente no início da vida, o que reduz suas chances futuras de ter seus próprios filhos. Em vez disso, filhas de mães estressadas redirecionam sua energia para ajudar a criar os futuros filhos de sua mãe, diz Ben Dantzer, professor assistente de psicologia e ecologia e biologia evolutiva na Universidade de Michigan.

"Como o crescimento precoce da vida ou a massa corporal em filhas é um dos principais determinantes do seu futuro potencial reprodutivo, nossos resultados destacam que o estresse precoce na vida deve reduzir o futuro sucesso reprodutivo das filhas."

Filhas úteis

As características maternas podem ter uma profunda influência sobre os filhos, conhecidos como efeitos maternos.

Para o estudo, que aparece em Philosophical Transactions, da Royal Society BPesquisadores realizaram experimentos para testar como os hormônios do estresse (glicocorticóides) de mulheres grávidas afetam o crescimento e o comportamento cooperativo da prole.

Pesquisadores observaram sete grupos meerkat que produziram ninhadas 26 ao longo de três anos. Algumas mães grávidas receberam cortisol, o que não afetou as taxas de sobrevivência dos filhotes. Quando os pesquisadores acompanharam o peso e o comportamento dos filhotes, as filhas cujas mães receberam cortisol cresceram lentamente, mas estavam mais dispostas a ajudar a criar os outros filhotes de suas mães no futuro.

Os pais não podem amamentar os filhotes, mas eles "cuidam" e alimentam os filhotes. Esses machos não tiveram nenhum papel nos efeitos que os pesquisadores observaram, diz Dantzer.

Filhas de mães de Meerkat estressadas mais propensas a ajudar(Crédito: Dominic Cram)

E as pessoas?

A maioria dos estudos de efeitos maternos em animais não humanos se concentra em como as mães podem afetar positivamente seus filhos, como aumentar sua sobrevivência ou melhorar suas chances de se reproduzir por conta própria, diz Dantzer.

Os resultados deste estudo, em vez disso, destacam que as mães estressadas podem afetar os filhos de tal forma que beneficiam principalmente as mães, aumentando a probabilidade de que os filhos permaneçam por perto para ajudar a cuidar de seus futuros irmãos.

Muitos estudos envolvendo seres humanos mostram que as adversidades no início da vida - como abuso ou estresse materno - têm consequências a longo prazo sobre os filhos. Isso influencia sua probabilidade de ajudar seus pais no futuro ou ajudar a cuidar de seus irmãos mais novos?

Dantzer não sabe a resposta, mas ele diz que é uma possibilidade interessante, dado que a estrutura de grupo social dos seres humanos (onde os irmãos mais velhos podem cuidar de seus irmãos mais novos) é semelhante aos suricatos.

Fonte: Universidade de Michigan

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