O futuro parece aberto com possibilidades - mas é isso?

O futuro parece aberto com possibilidades - mas é isso?Quando pensamos no futuro, parece muito naturalmente "aberto" - um reino de possibilidades inexistentes, aguardando as escolhas que fazemos agora. Mas estamos certos em pensar sobre o futuro dessa maneira?

Alguns filósofos argumentam que a única maneira de explicar as diferenças em como olhamos para o passado e o futuro é empregar uma certa imagem "metafísica" do tempo. De acordo com essa visão, o próprio tempo está se desdobrando e o futuro tem propriedades básicas muito diferentes do passado. De acordo com uma teoria do tempo do "bloco crescente", por exemplo, os eventos do passado e do presente existem, mas os eventos no futuro não existem - eles ainda estão por vir. A razão, então, de pensarmos no futuro como aberto é que ele ainda não existe.

Mas há pelo menos alguns problemas com essa abordagem metafísica. Em primeiro lugar, não se encaixa bem com a ciência. A física fundamental não indica que há algo como um quadro crescente de tempo ou qualquer tipo de conta em que o próprio tempo muda. Do ponto de vista da física, os eventos futuros são tão reais quanto os do passado e do presente - mesmo que não possamos nos envolver com eles.

Há outro problema em usar uma imagem metafísica para explicar por que o futuro parece aberto. As mentes humanas não são orientadas para intuir como é a realidade fundamental. Normalmente, é preciso muito trabalho empírico para descobrir como as coisas são. Era muito natural uma hora pensar no ar como sem peso, e em objetos sólidos cheios de matéria. Mas aprendemos que o ar é pesado e que as coisas sólidas são na maioria espaços vazios - mesmo que também possamos entender por que essas coisas parecia de outra forma. Dadas essas lições, seria muito surpreendente se tivéssemos uma percepção direta da natureza fundamental do tempo.

Então, o que mais poderia explicar por que o futuro parece aberto? Meu próprio abordagem é um pouco incomum. Eu penso em casos de viagem no tempo hipotética, particularmente casos em que alguém viaja de volta no tempo para interagir com eventos que aconteceram antes dela partir. O amplo consenso é que tal viagem no tempo não vai acontecer em nosso mundo, pelo menos não tão cedo. Mas os filósofos, particularmente desde David Lewis, o autor americano de Na pluralidade dos mundos (1986), argumentaram que tais casos são, no entanto, logicamente possível - eles são conceitualmente coerentes. Usando apenas uma linha do tempo, podemos contar histórias consistentes envolvendo viagens no tempo. Sob esta abordagem, os viajantes do tempo não volte e mude os acontecimentos de um jeito de ser outro, como no filme Volta para o Futuro (1985) Em vez disso, a viagem no tempo é mais parecida com o que você vê Macacos 12 (1995): sempre foi o caso em que o viajante do tempo estava lá no passado, participando dos eventos que tornaram o futuro do jeito que está.

WO que a viagem no tempo pode nos ensinar sobre o futuro aberto? Em primeiro lugar, as viagens no tempo sugerem que a aparente abertura do futuro é um caso de 'perspectiva' - depende de que ponto de vista você adota. Digamos que você esteja assistindo Doctor Who desaparecer em sua máquina do tempo no dia de Ano Novo em 2020. Do seu ponto de vista, os eventos depois de Dia de Ano Novo são mutáveis, enquanto os eventos antes O Dia de Ano Novo não é - então apenas o futuro parece "aberto". Mas tome a perspectiva de Doctor Who. Ela pode afetam eventos no passado. Ela pode decidir onde pousar, quem ver e o que fazer. Assim, aspectos do passado parecerão "abertos" para ela. Como os viajantes do tempo e o resto de nós viajam em caminhos diferentes no tempo, diferentes partes do tempo parecerão abertas. Se assim for, não é um metafísico característica do tempo que explica o que parece aberto. Em vez disso, é como nós percorrer tempo e que eventos podemos influenciar.

Segue-se que a aparente abertura do futuro se resume ao que você pode influenciar? O fato de que as causas sempre vêm antes de seus efeitos (em nosso mundo) contribuem muito para explicar a forma como olhamos para eventos futuros. Mas não acho que seja a história toda. Imagine novamente que você está em um mundo onde você pode viajar de volta no tempo, e estão aflitos com o assassinato do arquiduque Franz Ferdinand em Sarajevo. Então você entra na sua máquina do tempo, volta para o 1914 e tenta evitar o assassinato. O argumento padrão de Lewis é que você pode de fato, evite isso. Por quê? Porque, uma vez que você viajou de volta no tempo, o assassinato é algo que você pode causalmente influência. Embora seja verdade você não vai conseguir impedi-lo (dado que sabemos que o assassinato ocorre), isso não significa que você não está capaz para - mas, afinal, nós frequentemente pode faça coisas que não conseguimos. Se Lewis está certo, então, e se a causalidade sozinha explicar nossas intuições sobre o tempo, então os viajantes do tempo experimentarão a inteiro futuro como aberto.

Mas, na minha opinião, isso não está certo. Um viajante do tempo que sabe perfeitamente o que vai acontecer não podes razoavelmente considere todos os eventos futuros para estar em disputa. Tendo vivido as conseqüências do assassinato de Ferdinand em 1914, e tendo registros de sua ocorrência independente das escolhas que ela faz agora, um viajante de tempo razoável será certo que o assassinato ocorre - independentemente do que ela faz ou não faz. Então, o futuro todo não parecerá uma questão em aberto.


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Se esse argumento estiver correto, a razão pela qual o futuro parece estar aberto para nós não é meramente porque podemos influenciá-lo causalmente. É também porque nós não tenha memórias e registros do futuro em nosso mundo. Parte do que contribui para o nosso senso de que o futuro está aberto, então, parece ser o nosso ignorância do mesmo.

Mas talvez tudo isso seja irrelevante: a viagem no tempo não é uma possibilidade prática no momento, por isso não faz muito para nos informar sobre a nossa atual experiência do futuro. No entanto, existem outras maneiras pelas quais podemos ter um conhecimento confiável do futuro. Se os algoritmos de aprendizado de máquina se tornarem extremamente avançados, eles poderão prever com segurança não apenas as tendências gerais sobre o que faremos, como nossos hábitos de consumo, mas também escolhas específicas, como o carro que compraremos, onde Vou mandar nossos filhos para a escola e onde escolheremos ir de férias.

Imagine que você foi informado de qual seria sua próxima compra importante. Você pode pensar que isso não afetaria sua aparente liberdade. Certamente você pode mudar de idéia e decidir de outra maneira - especialmente desde que a previsão foi revelada a você. Mas imagine a previsão feita minuciosamente e revela não apenas uma escolha, mas toda a história futura de sua vida, estendendo-se diante de você. E imagine que o preditor saiba como levar em conta o efeito que seu conhecimento de sua previsão terá sobre como você decide. Minha hipótese é que encontrar tais previsões teria um efeito profundo em nossa experiência - e começaria a corroer nosso sentido da maleabilidade do futuro.

Eu precisaria dizer muito mais para tornar esse relato realmente convincente. O que espero ter mostrado, no entanto, é que é um projeto intelectual importante para explicar nossa experiência do tempo no mundo atual. Os casos de viagens no tempo são cruciais aqui, porque nos permitem pensar em como as assimetrias em nossa experiência de tempo podem se relacionar umas com as outras. Mesmo que a viagem no tempo seja mera ficção científica, ela apóia o trabalho científico no aqui e agora.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Alison Fernandes é professora assistente de filosofia no Trinity College Dublin. Ela escreveu para o Revista Australasian de Filosofia, entre outros. Ela mora em Dublin.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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