Adolescentes têm uma necessidade fundamental de contribuir

Adolescentes têm uma necessidade fundamental de contribuir
Aproveitar a prontidão dos adolescentes para ajudar pode ser bom para eles e suas comunidades.
YAKOBCHUK VIACHESLAV / Shutterstock.com

Não mais crianças, mas ainda não são adultos, os adolescentes precisam de oportunidades para aprender e se preparar para sua entrada na sociedade em geral. Mas, à medida que a escolarização aumenta cada vez mais o período da adolescência e os adolescentes são demitidos como supostamente egoístas e irresponsáveis, a sociedade esqueceu uma importante necessidade de desenvolvimento de nossa juventude?

Como cientista desenvolvente que centra-se na adolescência, I revisou dezenas de estudos e descobriu que esse grupo etário tem uma necessidade fundamental de contribuir para os outros - para fornecer apoio, recursos ou ajuda para um objetivo comum. Contribuir os ajuda a alcançar autonomia, identidade e intimidade - marcos importantes no caminho para a vida adulta.

À medida que os adolescentes crescem, seus cérebros estão se desenvolvendo de formas que parecem apoiar as formas cada vez mais complexas de pensar e se comportar que estão por trás do ato de dar aos outros. E poder fazer contribuições significativas prevê melhor saúde psicológica e física entre os jovens e os adultos. Acredito que é hora de afastar-se dos estereótipos desatualizados dos adolescentes como apenas tomadores de risco egoístas e perigosos e considerar como eles estão maduros para aprender a contribuir para os outros e suas comunidades.

É da natureza humana para dar, mesmo para adolescentes

Por décadas, economistas e outros cientistas pediram a milhares de pessoas para jogar jogos experimentais que pedem às pessoas para dar e compartilhar dinheiro e outros recursos uns com os outros. Estes estudos mostraram consistentemente que adultos geralmente irá fornecer alguns recursos para os outros - algumas estimativas colocam a média em torno de 30 por cento de seus lotes - mesmo que não conheçam os destinatários e não esperem nada em troca.

Os adolescentes também são generosos. Vários laboratórios em todo o mundo informaram sobre a tendência dos jovens de compartilhar pelo menos parte de seu dinheiro ou recompensas com os outros nesses jogos, mesmo a um custo para eles mesmos. Estudos na Holanda sugeriram que adolescentes com idade entre 9 e 18 doação cara a amigos entre 50 e 75 por cento do tempo. Eles doarão até mesmo para estranhos a um custo para eles mesmos entre 30 e 50 por cento do tempo. Na pesquisa que nossa equipe realizou, adolescentes americanos concordaram em dar dinheiro para a família em uma perda para si cerca de dois terços do tempo.

Acrescente o fato de que os adolescentes relatam consistentemente seus amigos como fonte mais frequente de apoio emocional e sociale surge uma imagem dos adolescentes como um grupo preparado para contribuir com os outros.

Desenvolvimentos cerebrais para o bem

O cérebro adolescente é culpado por um monte de mau comportamento, como a delinquência e uso de substâncias. Mas essa reputação é passando por uma reabilitação.


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Adolescentes têm uma necessidade fundamental de contribuirVisão geral das estruturas de recompensa no cérebro humano. Oscar Arias-Carrión 1, Maria Stamelou, Eric Murillo-Rodríguez, Manuel Menéndez-González e Ernst Pöppel., CC BY

A pesquisa em neurociência mostra que regiões do cérebro relacionadas à recompensa - como o estriado ventral e dorsal - tornam-se mais sensíveis durante a adolescência. Ao mesmo tempo, eles estão fortalecendo conexões com áreas cerebrais relevantes para o controle cognitivo, como o córtex pré-frontal. Juntos, estes desenvolvimentos no cérebro crescente pode ser instrumental na aprendizagem exploratória, criatividade e flexibilidade cognitiva essencial para se tornar um adulto.

Essas regiões e redes, bem como aquelas relevantes para pensar sobre outras pessoas, têm sido implicadas em comportamentos pró-sociais e de doação. Os estudos da nossa equipe mostraram que várias regiões - como a estriato ventral e dorsal e a córtex pré-frontal dorsolateral e dorsomedial - estão ativos quando os adolescentes fazem doações caras à sua família. Entre os jovens que colocam grande importância em ajudar a família, vimos ainda mais ativação em regiões adicionais relacionadas à cognição social e nas conexões entre elas. Outros pesquisadores obtiveram semelhante resultados.

Essas são as mesmas redes neurais que sofrem maior mudança durante a adolescência. As redes parecem estar ativas durante a complexa tomada de decisões - para quem, quando, quanto elas realmente precisam? - Isso pode estar envolvido na partilha de recursos, apoio e esforço com os outros. É complicado trabalhar com esses tipos de perguntas difíceis. O cérebro em desenvolvimento pode permitir que os jovens aprendam como fazer os cálculos necessários para respondê-los.

Adolescentes têm uma necessidade fundamental de contribuirO voluntariado também traz benefícios para os voluntários. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Dar benefícios também ao doador

Contribuição ajuda doadores e receptores. Mais e mais evidências ligam dando e fazendo coisas para os outros com melhoria da saúde física e psicológica. Voluntariado e prestação de assistência tem sido correlacionados com menor mortalidade, menos problemas de saúde e menos depressão.

E, claro, os adolescentes também experimentam esses benefícios. Em um estudo intrigante, os pesquisadores designaram aleatoriamente um grupo de jovens para participar de um programa de apoio e companheirismo aos idosos. Em comparação com um grupo de controle de adolescentes, esses adolescentes níveis circulantes mais baixos de inflamação - um marcador conhecido por estar associado a uma variedade de problemas crônicos de saúde.

Outro estudo observou que ajudar os outros em uma base diária melhorou o humor da juventude, particularmente para aqueles que sofriam de níveis mais elevados de sintomas depressivos. Nossa equipe até observou que os adolescentes estavam significativamente mais feliz nos dias em que ajudaram suas famílias, em parte devido ao seu senso de cumprir um papel importante na família.

Ajudando a atender a necessidade de contribuir

Proporcionar aos jovens a oportunidade de fazer contribuições para os outros parece ser uma vantagem: os jovens ganham habilidades e mantêm o bem-estar enquanto as comunidades se beneficiam de seus esforços. Mas os adolescentes atualmente oferecem essas oportunidades em suas vidas diárias?

Primeiro pense sobre o cenário da casa. As famílias dão aos adolescentes a chance de participar das decisões que afetam a si mesmos e seus familiares? Os jovens fazem contribuições instrumentais para suas famílias, seja através de tarefas diárias ou de maneiras mais substanciais, como ajudar irmãos com trabalhos escolares?

Adolescentes têm uma necessidade fundamental de contribuirOs adolescentes podem ajudar outros alunos fora da sala de aula. antoniodiaz / Shutterstock.com

No ambiente escolar, os alunos sentem que suas opiniões são valorizadas e suas sugestões são consideradas? Existem vagas suficientes em liderança estudantil e atividades extracurriculares para dar a todos os alunos a oportunidade de participar?

Na comunidade mais ampla, as pessoas devem receber contribuições únicas dos adolescentes, mesmo quando elas podem diferir das dos adultos. Os programas de qualidade - aqueles que permitem que os jovens digam - estejam igualmente disponíveis para os jovens etnicamente e economicamente diversificados de hoje? Várias organizações nacionais tais como Boys and Girls Clubs of America e 4-H visam fazê-lo, mas os recursos limitados podem ser um obstáculo significativo.

Descobrir maneiras de promover a contribuição dos jovens pode ser um desafio. Decisões precisam ser tomadas sobre o tipo e a quantia apropriada, e adultos responsáveis ​​às vezes precisam limitar o que os adolescentes podem e devem fazer. Por exemplo, a participação na governança estudantil seria positiva, mas assumir responsabilidades de trabalho excessivas que interferem na escolarização e no sono seria prejudicial. Essas decisões provavelmente variam de acordo com as normas e valores de cada comunidade. E as pessoas devem fazer um esforço consciente para confrontar o paroquialismo, pelo qual adolescentes e adultos tendem a dar e fazer mais por outros como eles.

No entanto, em uma época na história em que muitas economias não dependem mais do trabalho infantil e adolescente, talvez o compreensível desejo de proteger a juventude tenha levado muitas pessoas a esquecer um ingrediente importante no período da vida, muitas vezes chamado de “aprendizado para a vida adulta. ”Os adolescentes parecem estar preparados para dar e contribuir para os outros. Eles e nossas comunidades poderiam se beneficiar muito se coletivamente encontrássemos mais oportunidades para eles fazerem isso em suas vidas diárias.A Conversação

Sobre o autor

Andrew J. Fuligni, professor de psiquiatria e psicologia, University of California, Los Angeles

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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