Cérebros de recém-casados ​​sugerem que o altruísmo é difícil

Cérebros de recém-casados ​​sugerem que o altruísmo é difícil

Pensar no bem-estar de nossos parceiros românticos antes de nós mesmos pode estar presente em nossos cérebros, de acordo com uma nova pesquisa.

Tal altruísmo tem intrigado e intrigado os cientistas por séculos. O novo estudo explora como a genética e a atividade cerebral de um indivíduo se correlacionam com comportamentos altruístas direcionados a parceiros românticos.

A equipe descobriu que as vias relacionadas à ligação em outros animais apareceram em humanos e podem estar envolvidas no altruísmo de forma mais geral.

Estratégia de sobrevivência social

Os cientistas atualmente pensam que o altruísmo evoluiu nas espécies sociais como uma estratégia para garantir a sobrevivência dos parentes. A ideia é que os genes que promovem o altruísmo persistirão, talvez não através das crianças de um indivíduo, mas através de seus parentes, que carregam genética semelhante. Desta forma, fornecer para seus parentes garante que alguns de seus genes sejam transmitidos.

Para os humanos, com nossos complexos sistemas sociais, essa premissa básica assume novas dimensões. "Faz sentido que as pessoas sejam particularmente investidas no bem-estar de seus parceiros porque querem viver juntos vidas longas, felizes e saudáveis", diz Bianca Acevedo, pesquisadora do Instituto de Pesquisa em Neurociência da Universidade. da Califórnia, Santa Bárbara.

“E no caso de recém-casados, alguns deles vão querer ter filhos. Portanto, ser altruísta em relação ao parceiro é um investimento em seus filhos ”.

O altruísmo é um aspecto importante do emparelhamento, mas, segundo Acevedo, não foi muito examinado - especialmente quando comparado ao vínculo entre pais e filhos, onde o altruísmo é crítico. “Responder a uma criança de maneira desinteressada é uma parte tão importante do cuidado”, diz Acevedo.

Boa química

Fenômenos tão sutis quanto o amor e o altruísmo envolvem muita química. A ocitocina é um neurotransmissor que se instalou na consciência popular como o "hormônio do aconchego". E, embora esteja envolvido em vários processos, seu papel na confiança, na empatia e no vínculo está bem estabelecido. Menos conhecido é o hormônio vasopressina, que os cientistas também conectaram com os comportamentos dos pares.


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A equipe de Acevedo recrutou casais recém-casados ​​para investigar como a genética e a atividade cerebral de uma pessoa se correlacionam com a empatia que demonstram em relação ao parceiro romântico. A equipe testou cada participante para duas variantes genéticas, uma envolvida na sensibilidade à ocitocina e outra ligada à sensibilidade à vasopressina. Os pesquisadores então os fizeram responder a um questionário padronizado perguntando sobre seus sentimentos em relação ao parceiro e a outros indivíduos. Isso lhes deu uma medida dos níveis gerais de empatia e altruísmo de cada pessoa em relação ao parceiro.

"É quase como se o cérebro estivesse respondendo de uma forma que sinaliza: 'isso é importante, preste atenção ...'"

Em seguida, os participantes entraram em uma máquina de ressonância magnética funcional (fMRI). Embora semelhantes às máquinas de ressonância magnética padrão que os médicos usam para visualizar tecidos moles, as fMRIs podem acompanhar as alterações associadas ao fluxo sanguíneo. Isso permite que os pesquisadores vejam como diferentes partes do cérebro se ativam em resposta a diferentes tipos de estímulos.

Neste caso, os pesquisadores mostraram aos participantes fotos de seus parceiros românticos, amigos e desconhecidos com diferentes expressões faciais. Os pesquisadores explicaram o que a pessoa na foto estava sentindo e por quê, a fim de obter uma resposta emocional.

Quando os participantes sentiram um forte sentimento de empatia com a pessoa na foto, regiões do cérebro associadas à emoção e à memória emocional se iluminaram. “É quase como se o cérebro estivesse respondendo de uma forma que sinaliza: 'isso é importante, preste atenção'”, diz Acevedo.

Essas áreas do cérebro - como a amígdala e o pálido ventral - têm uma concentração particularmente densa de receptores para ocitocina e vasopressina, implicando ainda mais esses neurotransmissores em empatia e altruísmo. Além disso, indivíduos com variações genéticas que os tornavam mais sensíveis a esses hormônios exibiam respostas emocionais mais fortes em todos os aspectos.

Os pesquisadores também descobriram que as regiões do cérebro que se ativaram especificamente em resposta à face de um parceiro eram as mesmas regiões que são críticas em outros animais durante os estudos de união e fixação de pares. Isso sugere que nossos cérebros têm caminhos dedicados especificamente aos comportamentos relacionados ao apego, caminhos que podem ser bastante antigos. No entanto, algumas dessas vias de apego mostraram atividade mesmo quando os participantes viram os rostos dos estranhos, fornecendo evidências das intrincadas noções de empatia e altruísmo em ação nos seres humanos.

Além do romance

Acevedo continua a investigar a empatia, o altruísmo e o cuidado em diferentes tipos de casais. Atualmente, ela está explorando como as atividades do corpo da mente, como a ioga, influenciam a forma como os indivíduos reagem a parceiros que lutam com problemas de memória.

“É importante pensarmos nesses sistemas e nesses comportamentos além do romance”, diz Acevedo. “Quando as pessoas pensam em relacionamentos, tendem a pensar que o amor romântico é realmente importante. Mas esquecemos algumas das outras razões básicas e importantes pelas quais as pessoas estão juntas, gostam de cuidar umas das outras.

“Além do amor romântico, vivemos juntos uma vida longa. Muitos de nós criam filhos juntos ou cuidam uns dos outros até a velhice ”, continua Acevedo. “E o altruísmo está profundamente enraizado em nossa estrutura evolucionária, neural e genética”.

Os resultados aparecem na revista Neurociência comportamental.

Sobre o autor

Fonte: UC Santa Barbara

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