Por que é errado rotular os alunos "em risco"

Por que é errado rotular os alunos em risco
O termo “em risco” é freqüentemente usado para descrever os alunos em circunstâncias desafiadoras. Alguns educadores estão trabalhando para mudar isso. Diego Cervo / www.shutterstock.com

De todos os termos usados ​​para descrever alunos que não apresentam bom desempenho em ambientes educacionais tradicionais, poucos são usados ​​com freqüência- ou tão casualmente - como o termo "em risco".

O termo é usado regularmente em federal e estado discussões sobre políticas educacionais, bem como artigos de notícias populares e revistas especializadas em comércio. É frequentemente aplicado a grandes grupos de alunos com pouca consideração pelo efeito estigmatizante que pode ter nos alunos.

Como pesquisador em educação Gloria Ladson-Billings uma vez disse do termo "em risco" "Não podemos selar esses bebês no jardim de infância com este rótulo e esperamos que eles o usem orgulhosamente nos próximos anos da 13, e pensem: 'Bem, caramba, eu não sei por que eles não estão indo bem'".

Meu encontro mais recente com o termo "em risco" veio quando fui escolhido para revisar e crítica um projeto de relatório para a Comissão de Maryland sobre Inovação e Excelência em Educação, também conhecido como o "Comissão Kirwan. "

A Comissão Kirwan, presidida por William E. Kirwan, um antigo líder do ensino superior, foi criado em 2016 fazer recomendações para melhorar a educação em Maryland. O rascunho inicial do relatório da Comissão Kirwan incluía um relatório do grupo de trabalho chamado “Mais recursos para alunos em risco”.

Felizmente, neste caso, os membros da comissão estavam cientes de algumas objeções comuns ao uso de “risco” para categorizar os alunos e discutido publicamente o limitações de usar o termo. Algumas dessas objeções incluíam o risco de estigma social para estudantes e falta de uma definição uniforme de "em risco".

No entanto, quando se trata de encontrar uma maneira melhor de descrever os alunos que mostram níveis mais baixos de sucesso acadêmico por causa de fatores não acadêmicos, como pobreza, trauma e falta de proficiência em inglês, os membros da comissão não tinham certeza de qual termo usar.


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Como consultor externo Para a comissão, pediram-me para apresentar uma palavra ou frase alternativa aceitável. Como eu argumento no meu próximo livro, “Sem BS (Bad Stats): os negros precisam de pessoas que acreditam em negros o suficiente para não acreditar em todas as coisas ruins que ouvem sobre negros“Três coisas são essenciais para uma boa tomada de decisão na educação: bons dados, análise cuidadosa e compreensão compassiva. O que tenho a dizer sobre o termo “em risco” será baseado nessas três coisas.

Usos práticos existem

Primeiro, vamos reconhecer que, em conjunto com bons dados, “em risco”É praticamente útil e geralmente aceito em contextos profissionais e acadêmicos. Usava efetivamenteidentificar os fatores de risco e proteção pode ajudar a mitigar os danos aos alunos.

Por exemplo, remontando aos 1960s, pesquisa sobre como exposição ao chumbo crianças colocadas em risco de deficiências cognitivas ajudaram educadores a criar ambientes de aprendizagem mais seguros para os alunos, removendo chumbo de tinta, brinquedos e água potável.

Hoje, na educação pesquisa e práticaeducadores use rotineiramente “em risco” classificar alunos que não apresentam bom desempenho em ambientes educacionais tradicionais. No entanto, os fatores que determinam “em risco” geralmente são desconhecidos ou estão fora do controle do aluno, cuidador ou provedor educacional.

Como um estudioso de psicologia de aconselhamento - e como alguém que é especialista em aconselhando pessoas de ascendência negra africana - Acredito que para designar uma criança “em risco” para fatores como crescer em uma família monoparental, ter um histórico de abuso ou negligência, ou quanto dinheiro suas famílias fazem ou sua raça ou etnia - acrescenta mais caos e confusão para a situação. Em vez disso, compaixão e cuidado são o que é necessário.

Nunca use 'em risco' como adjetivo

Usar "em risco" como um adjetivo para os alunos é problemático. Isso faz com que “em risco” seja uma categoria como honrosa estudante, estudante atleta ou estudante universitário. "Risco" deve descrever uma condição ou situação, não uma pessoa. Portanto, "Mais recursos para alunos em risco" pode ser mais apropriadamente "Mais recursos para reduzir os fatores de risco para os alunos".

Seja específico

As avaliações de risco devem basear-se em bons dados e análises ponderadas - não uma frase geral para descrever um grupo de condições ou características mal definidas. Se a frase “em risco” deve ser usada, ela deve estar em uma frase como: “'Isto' coloca os alunos em risco para 'aquilo'.” Se o “isto” e “aquilo” não estiverem claramente definidos, o A caracterização “em risco” é inútil na melhor das hipóteses e prejudicial na pior das hipóteses. Mas quando essas variáveis ​​são claramente definidas, é melhor capacitar educadores e outras pessoas para encontrar as soluções necessárias para reduzir fatores de risco específicos e melhorar os resultados.

Pule as alternativas

Alternativas comuns para “em risco” incluem “historicamente subatendidas”, “desprivilegiadas” e “colocadas em risco”. Esses indicadores reconhecem que as forças externas não atenderam bem o estudante ou a população individual ou atribuíram o rótulo de risco para assuntos inconscientes.

Essas frases movem a conversa na direção certa. No entanto, usar essas frases ainda é curto porque elas obscurecem o problema. Por exemplo, a pesquisa sugere que abuso de crianças, pobreza e racismo pode colocar os alunos em risco. No entanto, diferentes estratégias podem diminuir cada risco. Quando os fatores de risco são mais claramente identificados, coloca os educadores e outros em melhor posição para enfrentar estrategicamente os problemas que impedem a aprendizagem dos alunos. Também é melhor permitir que educadores e outros visualizem o aluno individualmente e separadamente do risco específico.

Alguns sugeriram substituir o termo “em risco” por “na promessaEmbora bem intencionado, o problema com o qual vejo isso é que poderia facilmente ser visto como um eufemismo condescendente para o termo que ele pretendia substituir.

A melhor alternativa para 'em risco'

Em meu livro, descrevo um treinamento em serviço para funcionários de uma escola pública, em que pedi aos participantes que descrevessem as vizinhanças de seus alunos. Eu ouvi frases como “cheias de crime”, “lares desfeitos” e “infestadas de drogas”. Então perguntei se alguém cresceu em bairros que tinham características semelhantes. Depois que várias pessoas levantaram a mão, perguntei: “Como você cresceu em um bairro assim e ainda se tornou bem-sucedido?” Esta pergunta estimulou uma discussão mais significativa sobre os bairros de onde os estudantes são. Foi uma discussão que considerou os recursos da comunidade - como esperança e resiliência - contra um exame mais ponderado dos desafios da comunidade.

Cada aluno tem uma combinação de fatores de risco e proteção entre seus amigos, em suas casas, escolas e bairros. Esses fatores podem ajudar ou prejudicar seu potencial acadêmico. Estudantes que vivem na pobreza, ou que foram designados para educação especial, ou que têm histórico de trauma, ou que são aprendizes de inglês, podem ou não estar “em risco”, dependendo de seus respectivos fatores de proteção. Mas quando os alunos são rotulados como “em risco”, serve para tratá-los como um problema por causa de seus fatores de risco. Em vez disso, as experiências e perspectivas únicas dos alunos devem ser normalizadas, não marginalizadas. Isso reduz um problema conhecido como "Ameaça de estereótipo" um fenômeno em que os estudantes têm um desempenho acadêmico pior quando estão preocupados em viver de acordo com um estereótipo negativo sobre o grupo.

Por todas estas e outras razões, acredito que a melhor alternativa para descrever “estudantes em risco” é simplesmente “estudantes”. Pelo que vale a pena, a Comissão Kirwan concorda. A comissão recentemente revisou sua chamada para "Mais recursos para alunos em risco" para "Mais recursos para garantir que todos os alunos sejam bem-sucedidos".A Conversação

Sobre o autor

Ivory A. Toldson, Professor de Psicologia do Aconselhamento, Howard University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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