O que faz de você uma pessoa de manhã ou noite?

O que faz de você uma pessoa de manhã ou noite?Undrey / Shutterstock

Você prefere se levantar cedo com a cotovia ou ficar acordado até tarde com a coruja? Sua preferência acaba sendo decidida em parte pelos seus genes. Nosso estudo genético Quase 700,000 pessoas revelaram novos insights sobre a genética do cronótipo - nossa preferência para levantar cedo ou dormir até tarde - e como isso influencia nossa saúde mental e física.

Todos nós estamos em algum lugar no cronotipo da curva do sino, com cotovias (dormentes precoces) em uma extremidade e corujas (dormentes tardias) na outra. Nosso cronótipo é parcialmente influenciado pelo nosso ambiente. Os fatores incluem estação, latitude e se vivemos em uma área urbana. Os homens são mais propensos do que as mulheres a serem corujas e nos tornamos mais parecidos com as cotoveladas à medida que envelhecemos. No entanto, estudos mostraram que em qualquer lugar entre um quinto e meio do nosso cronotipo é fixado no nascimento pelos nossos genes. Até recentemente, como 2016, pouco se sabia sobre o que esses fatores genéticos eram.

Com dados em 250,000 pessoas de 23andMe e 450,000 pessoas do UK BiobankAnalisamos seus genes contra o fato de serem pessoas “matutinas” ou “noturnas”. Encontramos o genoma 351 variantes que contribuem para determinar o cronotipo de uma pessoa. Antes deste estudo, sabíamos apenas do 24.

A pesquisa mostrou que as corujas têm um risco aumentado de obesidade, depressão e até mesmo diabetes tipo 2. Nossas variantes de cronotipo recém-encontradas nos permitiram investigar se dormir e nascer mais tarde são diretamente responsáveis ​​por isso.

Como nossos genes afetam nosso relógio biológico

O relógio do seu corpo não apenas mantém o tempo, mas também atua como um agendador interno. Diz ao seu corpo quando estar ativo, quando deve estar com fome e quando liberar hormônios importantes. Mais importante ainda, o relógio do seu corpo lhe diz quando ficar cansado e quando dormir.

Algumas variantes genéticas que identificamos estavam dentro ou perto dos genes responsáveis ​​pelo funcionamento correto do relógio biológico. Isso sugere que algumas diferenças entre cotovias e corujas podem ser atribuídas a pequenas diferenças no próprio relógio. Isso pode explicar descobertas anteriores de que corujas têm relógios corra mais devagar do que cotovias.

Embora o relógio biológico possa operar sem interferência externa, em humanos, ele tende a funcionar por um período ligeiramente maior que o de 24-hora. Para ficar em sincronia com o ciclo dia-noite, ele recebe sugestões do ambiente através do corpo, a partir de níveis detectados de temperatura e luz. Estes permitem que o relógio seja "Arrastado" (corrigido) todos os dias.


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Algumas das variantes genéticas que encontramos foram em genes que são importantes na retina, parte do olho que converte a luz focada pelo globo ocular em sinais de comunicação com o cérebro. Em um experimento que investigou o efeito da luz artificial noturna em humanos, os pesquisadores mostraram que os relógios de cadáveres eram atrasou mais do que cotovias. Isto pode sugerir que as retinas de corujas são menos eficazes na detecção e comunicação de níveis de luz, resultando em um arrastamento mais fraco do relógio.

Muitas outras variantes que identificamos já foram vistas em estudos genéticos de outras características ou distúrbios. Estes incluem variantes que afetam os seus níveis de insulina, o seu apetite e a taxa em que o seu fígado quebra a nicotina - um estimulante conhecido. Mais trabalho é necessário para entender se essas variantes atuam afetando o relógio do corpo ou através de diferentes mecanismos comportamentais.

Dormir mais tarde e sua saúde mental

Descobrir a genética do cronotipo nos fornece ferramentas para investigar o impacto causal do aumento precoce ou tardio do risco de doença de alguém, sem ser atormentado pelos efeitos de fatores compartilhados, como estilo de vida e meio ambiente.

Nós fomos capazes de mostrar que ser uma coruja, ao contrário de uma cotovia, faz com que você tenha níveis mais baixos de bem-estar e significa que você é mais propenso a sofrer de esquizofrenia e depressão ao longo de sua vida. Uma possível explicação para isso é a maior quantidade de jetlag social sofrido por corujas. Para se adequar aos padrões de trabalho padrão, as corujas podem ser forçadas a lutar contra seus relógios corporais mais do que cotovias e compensar os dias livres (sem trabalho) dormindo mais tarde. Acredita-se que lutar com seu relógio natural o deixa mais propenso a doenças, embora sejam necessárias mais pesquisas para entender por que esse é o caso.

O que faz de você uma pessoa de manhã ou noite?As corujas sofrem mais com o jetlag social. Akos Nagy / Shutterstock

Mas nem tudo são más notícias para as corujas. Embora estudos prévios tenham mostrado uma ligação entre corujas e um risco maior de diabetes tipo 2 e obesidade, não vimos evidências causais disso, apesar de termos dados sobre pessoas próximas a 700,000. Fatores de estilo de vida que afetam tanto o cronotipo quanto o risco de obesidade e diabetes provavelmente explicam essa falta de um nexo de causalidade. Em estudos futuros, testaremos essa hipótese e buscaremos evidências mais fortes para esses achados.

Em dois estudos paralelos, descrevemos a genética da duração do sono habitual e da insônia. Esses estudos marcam o início de uma nova e empolgante onda de pesquisas em medicina do sono.A Conversação

Sobre o autor

Samuel Edward Jones, pesquisador, Universidade de Exeter

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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