Por que as pessoas com ansiedade e outros transtornos do humor lutam para controlar suas emoções

Por que as pessoas com ansiedade e outros transtornos do humor lutam para controlar suas emoções
Lutando para ser positivo. Mangostar / Shutterstock

Regulando nossas emoções é algo que todos nós fazemos, todos os dias de nossas vidas. Esse processo psicológico significa que podemos administrar como nos sentimos e expressamos emoções diante de qualquer situação que possa surgir. Mas algumas pessoas não conseguem regular suas emoções de forma eficaz, e assim experimentam sentimentos difíceis e intensos, muitas vezes participando de comportamentos como auto-mutilação, usando álcoole comer demais para tentar escapar deles.

Existem várias estratégias que nós usamos para regular emoções - por exemplo, reavaliação (mudando a forma como você se sente sobre algo) e implantação de atenção (redirecionando sua atenção para longe de algo). Subjacente sistemas neurais no córtex pré-frontal do cérebro são responsáveis ​​por essas estratégias. No entanto, a disfunção desses mecanismos neurais pode significar que uma pessoa é incapaz de gerenciar suas emoções de forma eficaz.

Desregulação da emoção não ocorre simplesmente quando o cérebro deixa de usar estratégias de regulação. Inclui tentativas malsucedidas do cérebro para reduzir emoções indesejáveis, bem como o uso contraproducente de estratégias que têm um custo que supera os benefícios a curto prazo de aliviar uma emoção intensa. Por exemplo, evitar a ansiedade ao não abrir as contas pode fazer com que alguém se sinta melhor a curto prazo, mas vem com o custo a longo prazo de encargos crescentes.

Essas tentativas frustradas de regulamentação e uso contraproducente de estratégias são uma característica central de muitos condições de saúde mental, incluindo ansiedade e transtornos do humor. Mas não existe um caminho simples que cause a desregulação nessas condições. Na verdade, a pesquisa encontrou várias causas.

1. Sistemas neurais disfuncionais

Nos transtornos de ansiedade, a disfunção dos sistemas emocionais do cérebro está relacionada a respostas emocionais de intensidade muito maior do que o usual, juntamente com um aumento percepção de ameaça e uma visão negativa do mundo. Essas características influenciam a eficácia das estratégias de regulação de emoções e resultam em uma dependência excessiva de estratégias desadaptativas, como evitar ou tentar suprimir as emoções.

Nos cérebros daqueles com transtornos de ansiedade, o sistema que apóia a reavaliação não funciona tão eficazmente. Partes do córtex pré-frontal mostram menos ativação quando esta estratégia é usada, em comparação com pessoas não ansiosas. De fato, quanto maiores os níveis de sintomas de ansiedade, menos ativação é observada nessas áreas do cérebro. Isso significa que, quanto mais intensos forem os sintomas, menos eles serão capazes de reavaliar.

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Da mesma forma, aqueles com transtorno depressivo maior (MDD) - a incapacidade de regular ou reparar emoções, resultando em episódios prolongados de humor baixo - esforçar-se para usar controle cognitivo para gerenciar emoções negativas e diminuir a intensidade emocional. Isso é devido ao diferenças neurobiológicas, como diminuído densidade de massa cinzentae volume reduzido no córtex pré-frontal do cérebro. Durante as tarefas de regulação emocional, as pessoas que sofrem de depressão têm menos ativação cerebral e metabolismo nesta área.

Pessoas com MDD, por vezes, mostram função menos eficaz nos sistemas de motivação do cérebro - uma rede de conexões neurais do striatum ventral, localizado no meio do cérebro e córtex pré-frontal - também. Isso pode explicar sua dificuldade em regular as emoções positivas (conhecidas como anedonia) levando a uma falta de prazer e motivação para a vida.

2. Estratégias menos eficazes

Há pouca dúvida de que as pessoas têm diferentes habilidades no uso de diferentes estratégias de regulação. Mas para alguns eles simplesmente não funcionam tão bem. É possível que pessoas com transtornos de ansiedade encontrem uma reavaliação menos efetivo estratégia porque a sua viés atencional significa que eles involuntariamente prestam mais atenção a informações negativas e ameaçadoras. Isso pode impedi-los de chegar a significados mais positivos para uma situação - um aspecto-chave da reavaliação.

É possível que a reavaliação também não funcione para pessoas com transtornos de humor. Vieses cognitivos pode levar as pessoas com TDM a interpretar as situações como sendo mais negativas, e dificultar pensamentos mais positivos.

3. Estratégias desadaptativas

Embora estratégias mal-adaptativas possam fazer com que as pessoas se sintam melhor a curto prazo, elas vêm com custos de longo prazo para manter a ansiedade e os transtornos de humor. Pessoas ansiosas confiam mais em estratégias desadaptativas como supressão (tentando inibir ou ocultar respostas emocionais) e menos em estratégias adaptativas como reavaliação. Embora a pesquisa sobre isso esteja em andamento, pensa-se que durante experiências emocionais intensas essas pessoas acham muito difícil se desvincular - um primeiro passo necessário na reavaliação - então, em vez disso, recorrem à supressão maladaptaive.

O uso de estratégias desadaptativas como supressão e ruminação (onde as pessoas têm pensamentos repetitivos negativos e de auto-depreciação) também é uma característica comum do MDD. Estes, juntamente com dificuldades usando estratégias adaptativas como reavaliar, prolongar e exacerbar o humor deprimido. Isso significa que as pessoas que têm MDD são ainda menos capazes de usar reavaliação durante um episódio deprimido.

É importante notar que os transtornos de humor não vêm apenas de anormalidades neurais. A pesquisa sugere que uma combinação de fisiologia cerebral, fatores psicológicos e ambientais é o que contribui para os transtornos e sua manutenção.

Enquanto os pesquisadores estão buscando promissores novos tratamentosações simples podem ajudar as pessoas a aliviar a influência de pensamentos e emoções negativos no humor. Atividades positivas como expressar gratidão, compartilhar gentileza e refletir sobre as forças do personagem realmente ajudam.A Conversação

Sobre o autor

Leanne Rowlands, PhD Pesquisadora em Neuropsicologia, Universidade de Bangor

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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