O que há por trás do nosso apetite pela autodestruição?

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O que há por trás do nosso apetite pela autodestruição?Parece haver uma qualidade atraente para coisas ostensivamente insalubres ou perigosas. Alisusha / Shutterstock.com

A cada novo ano, as pessoas prometem acabar com os hábitos autodestrutivos, como fumar, comer demais ou gastar demais.

E quantas vezes aprendemos sobre alguém - uma celebridade, um amigo ou um ente querido - que cometeu algum ato autodestrutivo que parecia desafiar a explicação? Pense no criminoso quem deixa um rastro de provas, talvez com a esperança de ser pego, ou o político que ganha uma eleição, apenas para começar o sexting Alguém que possa expô-lo.

Por que eles fazem isso?

Edgar Allan Poe, um dos maiores escritores da América - e mais auto-destrutivo -, teve algumas reflexões sobre o assunto. Ele até tinha um nome para o fenômeno: "perversidade". Os psicólogos mais tarde tirariam o bastão de Poe e tentariam decifrar esse enigma da psique humana.

Depravação irresistível

Em uma de suas obras menos conhecidas,O Imp do perverso”, Poe argumenta que saber que algo está errado pode ser“ a única força invencível ”que nos faz fazer isso.

Parece que a fonte dessa percepção psicológica foi a experiência de vida de Poe. Órfão antes dos três anos de idade, ele tinha poucas vantagens. Mas apesar de seus consideráveis ​​talentos literários, ele consistentemente conseguiu tornar sua situação ainda pior.

Ele freqüentemente alienou editores e outros escritores, até mesmo acusando o poeta Henry Wadsworth Longfellow de plágio no que veio a ser conhecido como o “Guerra longfellow. ”Durante momentos importantes, ele pareceu implodir: Em uma viagem a Washington, DC para obter apoio para uma proposta de revista e talvez um trabalho do governo, ele aparentemente bebeu demais e fez um tolo de si mesmo.

O que há por trás do nosso apetite pela autodestruição?De acordo com Edgar Allen Poe, saber que algo está errado pode torná-lo irresistível. Wikimedia Commons

Depois de quase duas décadas aproveitando a vida como editor e ganhando pouco dinheiro com sua poesia e ficção, Poe finalmente conseguiu um avanço com “O Corvo”, Que se tornou uma sensação internacional após sua publicação no 1845.

Mas quando teve a oportunidade de dar uma leitura em Boston e capitalizar sobre essa fama recém descoberta, Poe não leu um novo poema, como solicitado.

Em vez disso, ele reprisou um poema de sua juventude: o prolixo, esotérico e terrivelmente chato “Na Aaraaf", Renomeado" The Messenger Star ".

Como um jornal relatado"Não foi apreciado pelo público", evidenciado por "sua inquietação e saídas contínuas em números de cada vez".

A carreira literária de Poe ficou parada pelos quatro anos restantes de sua curta vida.

A "pulsão de morte" de Freud

Embora a “perversidade” tenha arruinado a vida e a carreira de Poe, ainda assim inspirou sua literatura.

Ele aparece em destaque em “O Gato Preto”, Em que o narrador executa seu amado gato, explicando:“ Eu ... o pendurei com as lágrimas escorrendo dos meus olhos e com o mais amargo remorso em meu coração… pendurei porque sabia que, ao fazê-lo, estava cometendo um pecado - um pecado mortal que poria em perigo a minha alma imortal a ponto de colocá-la - se é que isso fosse possível - mesmo além do alcance da infinita misericórdia do Deus Mais Misericordioso e Mais Terrível ”.

Por que um personagem conscientemente cometeria "um pecado mortal"? Por que alguém destruiria algo que ele amava?

Poe estava em alguma coisa? Ele possuía uma visão penetrante da natureza contra-intuitiva da psicologia humana?

Meio século depois da morte de Poe, Sigmund Freud escreveu sobre uma "pulsão de morte" universal e inata em humanos, que ele chamou de "Thanatos" e introduziu pela primeira vez em seu ensaio 1919.Além do Princípio do Prazer. "

O que há por trás do nosso apetite pela autodestruição?Sigmund Freud escreveu sobre uma pulsão universal de morte, que ele apelidou de 'Thanatos'. Wikimedia Commons, CC BY-SA

Muitos acreditam Thanatos se refere aos impulsos psicológicos inconscientes em direção à autodestruição, manifestados nos tipos de comportamentos inexplicáveis ​​mostrados por Poe e - em casos extremos - no pensamento suicida.

Nos primórdios dos 1930s, o físico Albert Einstein escreveu a Freud para perguntar o que pensava sobre como mais guerra poderia ser evitada. Em sua respostaFreud escreveu que Thanatos “atua em todas as criaturas vivas e se esforça para arruiná-lo e reduzir a vida à sua condição original de matéria inanimada” e se refere a ele como um “instinto de morte”.

Para Freud, Thanatos era um processo biológico inato com consequências mentais e emocionais significativas - uma resposta e uma maneira de aliviar a pressão psicológica inconsciente.

Para um entendimento moderno

Nos 1950s, o campo da psicologia passou pela “Revolução cognitiva”, Em que os pesquisadores começaram a explorar, em cenários experimentais, como a mente funciona, desde a tomada de decisão até a conceituação e o raciocínio dedutivo.

O comportamento autodestrutivo passou a ser considerado menos uma resposta catártica aos impulsos inconscientes e mais o resultado não intencional do cálculo deliberado.

Em 1988, os psicólogos Roy Baumeister e Steven Scher identificaram três tipos principais de comportamento autodestrutivoautodestruição primária ou comportamento destinado a prejudicar o eu; comportamento contraproducente, que tem boas intenções, mas acaba sendo acidentalmente ineficaz e autodestrutivo; e o comportamento de trade-off, que é conhecido por trazer risco para si mesmo, mas é julgado que traz benefícios potenciais que superam esses riscos.

Pense em dirigir embriagado. Se você conscientemente consome muito álcool e fica atrás do volante com a intenção de ser preso, essa é a autodestruição primária. Se você dirigir bêbado porque acredita que está menos intoxicado do que seu amigo e, para sua surpresa, ser preso, isso é contraproducente. E se você sabe que está bêbado demais para dirigir, mas dirige de qualquer maneira, porque as alternativas parecem muito pesadas, isso é uma desvantagem.

A análise de Baumeister e Scher concluiu que a autodestruição primária raramente foi demonstrada em estudos científicos.

Em vez disso, o comportamento autodestrutivo observado em tais pesquisas é melhor categorizado, na maioria dos casos, como comportamento de compensação ou comportamento contraproducente. A "pulsão de morte" de Freud corresponderia, na verdade, mais de perto ao comportamento contraproducente: o "impulso" para a destruição não é experimentado conscientemente.

Finalmente, como psicólogo Todd Heatherton mostrouA moderna literatura neurocientífica sobre comportamento autodestrutivo concentra-se mais freqüentemente no funcionamento do córtex pré-frontal, que está associado ao planejamento, à resolução de problemas, à autorregulação e ao julgamento.

Quando essa parte do cérebro está subdesenvolvida ou danificada, pode resultar em um comportamento que parece irracional e autodestrutivo. Há diferenças mais sutis no desenvolvimento dessa parte do cérebro: algumas pessoas simplesmente acham mais fácil do que as outras se engajar consistentemente em um comportamento positivo direcionado por objetivos.

Poe certamente não entendia o comportamento autodestrutivo como fazemos hoje.

Mas ele parece ter reconhecido algo perverso em sua própria natureza. Antes de sua morte prematura em 1849, ele teria escolhido um inimigo, o editor Rufus Griswold, como seu executor literário.

Fiel à forma, Griswold escreveu um obituário condenatório e “Livro de memórias”, Em que ele alude à loucura, chantagem e muito mais, ajudando a formular uma imagem de Poe que tem contaminado sua reputação até hoje.

Então, novamente, talvez seja exatamente o que Poe - impulsionado por seu próprio imp pessoal - queria.A Conversação

Sobre os Autores

Mark Canada, vice-reitor executivo de Assuntos Acadêmicos, Universidade de Indiana e Christina Downey, professora de psicologia, Universidade de Indiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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