Por que a multitarefa entre dispositivos é associada à menor atenção e memória

Por que a multitarefa entre dispositivos é associada à menor atenção e memóriaMuito acontecendo. Andrey_Popov / Shutterstock

Quantas vezes você se sentou para assistir TV ou um filme, apenas para voltar imediatamente sua atenção para o seu smartphone ou tablet? Conhecido como “Media multitasking”, esse fenômeno é tão comum que estima-se 178m adultos dos EUA regularmente usar outro dispositivo enquanto assiste TV. Enquanto alguns podem assumir que freqüentemente mudando sua atenção entre diferentes fluxos de informação é bom treinamento do cérebro para melhorar a memória e atenção, estudos descobriram o oposto para ser verdade.

Multitarefa de mídia é quando as pessoas se envolvem com vários dispositivos ou conteúdo ao mesmo tempo. Isso pode estar usando seu smartphone enquanto assiste à TV ou até mesmo ouvindo música e mensagens de texto enquanto joga videogame. 1 estudo recente Examinou o corpo da pesquisa atual sobre multitarefa de mídia (consistindo de artigos de pesquisa revisados ​​por pares 22) e descobriu que os “multitarefas de mídia pesada” auto-reportados tiveram pior desempenho nos testes de atenção e memória de trabalho. Alguns até tinham diferenças cerebrais estruturais.

O estudo constatou que as multitarefas “pesadas” de mídia realizaram cerca de 8-10% pior em testes de atenção sustentada em comparação com multitarefas de mídia “light”. Estes testes envolveram os participantes a prestar atenção a uma determinada tarefa (como identificar uma letra específica em um fluxo de outras letras) por 20 minutos ou mais.

Os pesquisadores descobriram que nesses testes (e em outros) a capacidade de manter a atenção era menor para multitarefas pesadas. Essas descobertas podem explicar por que algumas pessoas são multitarefas pesadas. Se alguém tiver pouca atenção, é provável que alterne rapidamente entre as atividades, em vez de ficar com apenas uma.

Os multitarefas de mídia pesada também tiveram desempenho pior do que os multitarefas de mídia leve em testes de memória de trabalho. Estes envolviam memorizar e lembrar informações (como um número de telefone) durante a execução de outra tarefa (como procurar por uma caneta e um pedaço de papel para anotá-la). A memória operacional complexa está intimamente ligada a ter um foco melhor e ser capaz de ignorar as distrações.

Varreduras cerebrais dos participantes também mostraram que uma área do cérebro conhecida como córtex cingulado anterior is menor em multitarefas pesadas. Esta área do cérebro está envolvida no controle da atenção. Um menor pode implicar pior funcionamento e menor atenção.

Por que a multitarefa entre dispositivos é associada à menor atenção e memóriaOs pesquisadores ainda não sabem a raiz do que causa diminuição da atenção e da memória em multitarefas de mídia pesada. Tero Vesalainen / Shutterstock


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Mas, enquanto os pesquisadores confirmaram que as multitarefas de mídia pesada têm memória e atenção piores, ainda não têm certeza sobre o que causa a multitarefa da mídia pesada. As multitarefas de mídia pesada têm uma atenção pior devido à multitarefa de mídia? Ou a mídia multitarefa, porque eles têm pouca atenção? Também pode ser um efeito de inteligência geral, personalidadeou algo totalmente diferente que causa pouca atenção e aumenta os comportamentos multitarefa de mídia.

Mas as notícias não são todas ruins para multitarefas pesadas. Curiosamente, esse prejuízo pode ter algum benefício. A pesquisa sugere É mais provável que as multitarefas de mídia leve ignorem informações úteis que não estejam relacionadas à tarefa que estão desempenhando atualmente. Por exemplo, uma pessoa pode ler com um rádio tocando em segundo plano. Quando notícias importantes são transmitidas, uma multitarefa pesada de mídia tem mais chances de captá-la do que uma multitarefa de mídia leve.

Então, você deve evitar multitarefa de mídia? Com base em pesquisas atuais, a resposta provavelmente é sim. Multitarefa geralmente causa pior desempenho ao fazer duas coisas ao mesmo tempo, e coloca mais demandas no cérebro do que fazer uma coisa de cada vez. Isto é porque a mente humana sofre de um “Gargalo de atenção”, o que apenas permite que certas operações mentais ocorram uma após a outra.

Mas se você está se perguntando se a multitarefa de mídia prejudicará suas capacidades de atenção, a resposta provavelmente é não. Ainda não sabemos se a multitarefa de mídia pesada é realmente a causa de menor desempenho nos testes. Os efeitos observados em ambientes laboratoriais controlados também são geralmente pequenos e provavelmente desprezíveis na vida cotidiana normal. Até que tenhamos mais pesquisas, provavelmente é cedo demais para começar a entrar em pânico sobre os possíveis efeitos negativos da multitarefa de mídia.A Conversação

Sobre o autor

André J. Szameitat, Leitor em Neurociência Cognitiva, Brunel University London

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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