Por que você deve pensar duas vezes antes de jogar caça-níqueis

Por que você deve pensar duas vezes antes de jogar caça-níqueisUma noite nos slots. CC BY-SA

A indústria do jogo é grande negócio nos EUA, contribuindo com cerca de US $ 240 bilhões para a economia a cada ano, gerando US $ 38 bilhões em receitas fiscais e apoiando 17 milhões de empregos.

O que as pessoas podem não perceber é que máquinas caça-níqueis, máquinas de videopôquer e outros dispositivos de jogos eletrônicos compõem a maior parte de toda essa atividade econômica. Nos cassinos em Iowa e Dakota do SulPor exemplo, esses dispositivos contribuíram com até 89 por cento da receita anual de jogos.

Slots de fiação em particular são Juggernauts de lucro para a maioria dos cassinos, superando jogos de mesa como blackjack, máquinas de videopôquer e outras formas de jogo.

E as máquinas caça-níqueis as tornam fabricantes de dinheiro confiáveis? Em parte, isso tem a ver com a capacidade dos cassinos de esconder seu verdadeiro preço até mesmo dos jogadores mais experientes.


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O preço de um slot

An importante teoria econômica afirma que quando o preço de algo sobe, a demanda por ele tende a cair.

Mas isso depende transparência de preços, que existe para a maioria das compras do dia-a-dia que fazemos. Ou seja, além de visitas ao consultório do médico e, possivelmente, o mecânico de automóveis, sabemos o preço da maioria dos produtos e serviços antes de decidirmos pagar por eles.

Os caça-níqueis podem ser ainda piores que o consultório médico, pois a maioria de nós nunca saberá o preço real de nossas apostas. O que significa que a lei da oferta e da demanda se quebra.

Os operadores de cassinos geralmente pensam em preço em termos do que é conhecido como a vantagem média ou esperada da casa em cada aposta feita pelos jogadores. Basicamente, é a vantagem a longo prazo que é incorporada no jogo. Para um jogador individual, sua interação limitada com o jogo resultará em um “preço” que parece muito diferente.

Por exemplo, considere um jogo com uma vantagem de casa 10 por cento - o que é bastante típico. Isso significa que, a longo prazo, o jogo retornará 10 por cento de todas as apostas aceitas no cassino que o possui. Então, se ele aceitar $ 1 milhões em apostas acima de 2 milhões de rodadas, deverá pagar $ 900,000, resultando em um ganho de $ 100,000 no cassino. Assim, do ponto de vista da administração, o “preço” cobrado é o percentual de 10 que espera coletar dos apostadores ao longo do tempo.

Jogadores individuais, no entanto, provavelmente definirão o preço como o custo do giro. Por exemplo, se um jogador apostar $ 1, girar os rolos e não receber nenhum pagamento, esse será o preço - não 10 centavos.

Então quem está correto? Ambos, de certa forma. Embora o jogo tenha recolhido $ 1 do jogador, a gerência sabe que eventualmente 90 centavos serão distribuídos aos outros jogadores.

Um jogador nunca poderia saber disso, no entanto, dado que ele só jogará por uma ou duas horas, durante as quais ele pode esperar que um grande pagamento compensará suas muitas perdas e depois algumas. E a esta taxa de jogo, pode levar anos jogando uma única slot machine para o casino vantagem a longo prazo para se tornar evidente.

Curto prazo versus longo prazo

Essa diferença na perspectiva de preço está enraizada na lacuna entre a visão de curto prazo dos participantes e a visão de longo prazo da administração. Esta é uma das lições que aprendi nas minhas mais de três décadas na indústria do jogo analisando o desempenho dos jogos de cassino e como um pesquisador que os estuda.

Vamos considerar George, que acabou de receber seu cheque de pagamento e vai para o cassino com $ 80 para gastar mais de uma hora em uma noite de terça-feira. Existem basicamente três resultados: ele perde tudo, atinge um jackpot considerável e ganha muito, ou faz ou perde um pouco, mas consegue se afastar antes que as probabilidades se convertam decididamente contra ele.

É claro que o primeiro resultado é muito mais comum do que os outros dois - é necessário que o cassino mantenha a vantagem de sua casa. Os fundos para pagar grandes jackpots vêm de perdedores freqüentes (que são eliminados). Sem todos esses perdedores, não pode haver grandes vencedores - e é por isso que tantas pessoas jogam em primeiro lugar.

Especificamente, a soma de todas as perdas individuais é usada para financiar os grandes jackpots. Portanto, para fornecer jackpots atraentes, muitos jogadores devem perder todo o seu bankroll de terça à noite.

O que é menos óbvio para muitos é que a experiência de longo prazo raramente ocorre no nível do jogador. Ou seja, os jogadores raramente perdem seus $ 80 de maneira uniforme (isto é, uma taxa de 10 por cento por giro). Se esta fosse a típica experiência de caça-níqueis, seria previsivelmente decepcionante. Mas seria muito fácil para um jogador identificar o preço que ele está pagando.

Aumentando o preço

Em última análise, o casino está vendendo emoção, que é composta de esperança e variância. Mesmo que um slot tenha uma vantagem modesta da perspectiva da administração, como 4 por cento, ele pode e geralmente ganha todo o bankroll de George na noite de terça-feira em pouco tempo.

Isto é principalmente devido à variação na tabela de pagamento da slot machine - que lista todas as combinações de símbolos vencedoras e o número de créditos atribuídos a cada uma. Enquanto a tabela de pagamento é visível para o jogador, a probabilidade de produzir cada combinação de símbolo vencedora permanece oculta. É claro que essas probabilidades são um determinante crítico da vantagem da casa - ou seja, o preço de longo prazo da aposta.

Essa rara capacidade de ocultar o preço de um bem ou serviço oferece uma oportunidade para que o gerenciamento do cassino aumente o preço sem notificar os jogadores - se eles conseguirem se safar.

Os gerentes do cassino estão sob uma tremenda pressão para maximizar sua importantíssima receita de caça-níqueis, mas eles não querem matar a galinha dos ovos de ouro, aumentando o "preço" demais. Se os jogadores conseguirem detectar esses aumentos ocultos de preços simplesmente jogando os jogos, eles poderão optar por jogar em outro cassino.

Isso assusta os operadores de cassinos, já que é difícil e caro recuperar de percepções de um produto de slot de alto preço.

Fugindo disso

Consequentemente, muitos operadores resistem aumentando as vantagens da casa de suas máquinas caça-níqueis, acreditando que os jogadores podem detectar esses choques de preços.

Nossa nova pesquisaNo entanto, descobriu-se que os aumentos na vantagem do cassino produziram ganhos significativos na receita, sem sinais de detecção, mesmo por jogadores experientes. Em várias comparações de dois jogos de bobina idênticos, os jogos de alto preço geraram receita significativamente maior para o cassino. Esses achados foram confirmados em um segundo estudo.

Análises posteriores não revelaram nenhuma evidência de migração de jogos dos jogos de alto preço, apesar do fato de suas contrapartes de baixo preço estarem localizadas a meros 3 de distância.

É importante ressaltar que esses resultados ocorreram apesar do notório desestímulo econômico para jogar os jogos de alto preço. Ou seja, as tabelas de pagamento visíveis eram idênticas nos jogos de alto e baixo preço, dentro de cada um dos pares de dois jogos. A única diferença era as probabilidades ocultas de cada pagamento.

Armada com esse conhecimento, a administração pode estar mais disposta a aumentar os preços. E para os jogadores sensíveis a preço, as máquinas caça-níqueis de bobinas podem se tornar algo a ser evitado.A Conversação

Sobre o autor

Anthony Frederick Lucas, professor de gestão de cassinos, Universidade de Nevada, Las Vegas

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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