Como lidar com o terrível poder dos estereótipos

Como lidar com o terrível poder dos estereótipos
Iakov Filimonov / Shutterstock

De “garotas chupam matemática” e “homens são tão insensíveis” a “ele está ficando um pouco senil com a idade” ou “negros lutam na universidade”, não faltam estereótipos culturais comuns sobre grupos sociais. É provável que você tenha ouvido a maioria desses exemplos em algum momento. De fato, os estereótipos são um pouco como o ar: invisível, mas sempre presente.

Todos nós temos várias identidades e algumas delas podem ser estigmatizadas. Embora pareça que devemos simplesmente parar de prestar atenção aos estereótipos, muitas vezes não é assim tão fácil. Falsas crenças sobre nossas habilidades facilmente se transformam em uma voz de dúvida em nossas cabeças que pode ser difícil de ignorar. E nas últimas décadas, os cientistas começaram a descobrir que isso pode ter efeitos prejudiciais em nosso desempenho real.

Esse mecanismo é devido ao que os psicólogos chamam de “ameaça de estereótipo”- referindo-se ao medo de fazer algo que confirme percepções negativas de um grupo estigmatizado do qual somos membros. O fenômeno foi descoberto pela primeira vez por psicólogos sociais americanos nos 1990s.

Em um artigo seminal, eles experimentalmente demonstrado como os estereótipos raciais podem afetar a capacidade intelectual. Em seu estudo, os participantes negros tiveram um desempenho pior do que os participantes brancos nos testes de capacidade verbal quando foram informados de que o teste era “diagnóstico” - um “teste genuíno de suas habilidades e limitações verbais”. No entanto, quando esta descrição foi excluída, nenhum efeito foi observado. É evidente que esses indivíduos tinham pensamentos negativos sobre sua capacidade verbal que afetavam seu desempenho.

Os participantes negros também tiveram um desempenho inferior quando os estereótipos raciais foram ativados de maneira muito mais sutil. Apenas pedir aos participantes para identificar sua raça em um questionário demográfico anterior foi o suficiente. Além do mais, sob as condições ameaçadoras (teste de diagnóstico), os participantes negros relataram níveis mais altos de dúvida do que os participantes brancos.

Ninguém está seguro

Os efeitos da ameaça do estereótipo são muito robustos e afetam todos os grupos estigmatizados. Uma análise recente de vários estudos anteriores sobre o tema revelou que A ameaça estereotipada relacionada ao domínio intelectual existe em várias manipulações experimentais, tipos de testes e grupos étnicos - variando de negros e latinos americanos a alemães turcos. Uma riqueza de pesquisas também vincula a ameaça estereotipada com o mau desempenho das mulheres matemática e aspirações de liderança.

Os homens também são vulneráveis. Um estudo mostrou que homens piorou quando decodifica sinais não-verbais se o teste foi descrito como projetado para medir a “sensibilidade social” - uma habilidade estereotipicamente feminina. No entanto, quando a tarefa foi introduzida como um “teste de processamento de informações”, eles se saíram muito melhor. Na mesma linha, quando as crianças de famílias mais pobres são lembradas de seu status socioeconômico mais baixo, eles subperformam em testes descrito como diagnóstico de habilidades intelectuais - mas não o contrário. A ameaça do estereótipo também mostrou afetar insucesso educacional em imigrantes e desempenho de memória dos idosos.


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Nós nos tornamos conscientes dos estereótipos no início da vida.
Nós nos tornamos conscientes dos estereótipos no início da vida.
Fotografia de impacto / shutterstock

É importante lembrar que as sugestões de acionamento podem ser muito sutis. Um estudo demonstrou que quando as mulheres viram apenas dois anúncios baseados em estereótipos de gênero entre seis comerciais, eles tenderam a evitar papéis de liderança em uma tarefa subseqüente. Este foi o caso, embora os comerciais não tivessem nada a ver com liderança.

Mecanismos mentais

Ameaça estereótipo leva a um círculo vicioso. Indivíduos estigmatizados experimentam ansiedade que esgota seus recursos cognitivos e leva ao mau desempenho, à confirmação do estereótipo negativo e ao reforço do medo.

Pesquisadores identificaram uma série de mecanismos inter-relacionados responsável por este efeito, com a chave sendo déficits na capacidade de memória de trabalho - a capacidade de se concentrar na tarefa e ignorar a distração. A memória de trabalho sob condições de ameaça estereotípica é afetada por estresse fisiológico, monitoramento de desempenho e processos de supressão (de ansiedade e estereótipo).

Os neurocientistas até mediram esses efeitos no cérebro. Quando somos afetados pela ameaça do estereótipo, as regiões do cérebro responsáveis ​​pela auto-regulação emocional e pelo feedback social são ativadas, enquanto a atividade nas regiões responsáveis ​​pelo desempenho da tarefa é inibida.

Em nosso estudo recente, publicado em Frontiers in Aging Neuroscience, demonstramos esse efeito para o ageismo. Usamos eletroencefalografia (EEG), um dispositivo que coloca eletrodos no couro cabeludo para rastrear e registrar padrões de ondas cerebrais, para mostrar que adultos mais velhos, tendo lido um relato sobre a diminuição da memória com a idade, experimentaram ativação neural correspondente a ter pensamentos negativos sobre si mesmo. Eles também tiveram um desempenho inferior em uma tarefa de categorização subsequente e cronometrada.

estratégias de enfrentamento

Há esperança, no entanto. Estudos emergentes sobre como reduzir a ameaça do estereótipo identificar uma gama de métodos - o mais óbvio é mudar o estereótipo. Em última análise, esta é a maneira de eliminar o problema de uma vez por todas.

Os modelos de papel podem ajudar a mitigar os efeitos dos estereótipos.
Modelos de papel podem ajudar a mitigar efeitos.
Pete Souz / Força Aérea dos Estados Unidos

Mas mudar estereótipos, infelizmente, muitas vezes leva tempo. Enquanto estamos trabalhando nisso, existem técnicas para nos ajudar a lidar. Por exemplo, os modelos visíveis, acessíveis e relevantes são importantes. Um estudo relatou um efeito positivo de Obama sobre os afro-americanos. Sempre que Obama chamou a atenção da imprensa por razões positivas e desafiadoras de estereótipos, os efeitos da ameaça estereotipada foram marcadamente reduzidos no desempenho do exame de negros americanos.

Outro método é amortecer a ameaça através da mudança de auto-percepções para identidade de grupo positiva ou auto-afirmação. Por exemplo, as mulheres asiáticas tiveram um desempenho ruim nos testes de matemática quando lembraram de sua identidade de gênero, mas não quando lembrou de sua identidade asiática. Isso ocorre porque os indivíduos asiáticos são estereotipicamente vistos como bons em matemática. Da mesma forma, muitos de nós pertencem a alguns grupos diferentes - às vezes vale a pena mudar o foco para o que nos dá força.

Ganhar confiança, praticando a tarefa de outra forma ameaçadora também é benéfico, como visto com jogadores de xadrez feminino. Uma maneira de fazer isso poderia ser por reformulando a tarefa como um desafio.

Finalmente, meramente consciente dos efeitos prejudiciais que os estereótipos podem ter pode nos ajudar a reinterpretar a ansiedade e nos torna mais propensos a ter um melhor desempenho. Podemos não ser capazes de evitar estereótipos completa e imediatamente, mas podemos tentar limpar o ar deles.A Conversação

Sobre o autor

Magdalena Zawisza, professora sênior de psicologia, Anglia Ruskin University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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