Como dizer a diferença entre a persuasão e a manipulação

Como dizer a diferença entre a persuasão e a manipulação

Chamar alguém de manipulador é uma crítica ao caráter dessa pessoa. Dizer que você foi manipulado é uma reclamação sobre ter sido maltratado. A manipulação é, na melhor das hipóteses, desonesta e absolutamente imoral na pior das hipóteses. Mas por que isso? O que há de errado com manipulação? Os seres humanos se influenciam o tempo todo e de todas as maneiras. Mas o que diferencia a manipulação de outras influências e o que a torna imoral?

Estamos constantemente sujeitos a tentativas de manipulação. Aqui estão alguns exemplos. Há 'gaslighting', que envolve encorajar alguém a duvidar de seu próprio julgamento e confiar no conselho do manipulador. Viagens de culpa fazem com que alguém se sinta excessivamente culpado por não fazer o que o manipulador quer que ela faça. Ofensivas de charme e pressão dos colegas induzem alguém a se importar tanto com a aprovação do manipulador que ela fará o que o manipulador desejar.

Publicidade manipula quando incentiva o público a formar crenças falsas, como quando nos dizem para acreditar que o frango frito é um alimento de saúde, ou associações defeituosas, como quando os cigarros Marlboro estão ligados ao vigor robusto do Homem Marlboro. Phishing e outras fraudes manipulam suas vítimas através de uma combinação de mentiras (de mentiras descaradas a números de telefone ou URLs falsificados) e jogando em emoções como ganância, medo ou simpatia. Depois, há uma manipulação mais direta, talvez o exemplo mais famoso seja quando Iago manipula Otelo para criar suspeitas sobre a fidelidade de Desdêmona, jogando com suas inseguranças para deixá-lo com ciúmes e deixando-o furioso por levar Otelo a matar sua amada. Todos estes exemplos de manipulação compartilham um senso de imoralidade. O que é que eles têm em comum?

Talvez a manipulação esteja errada porque prejudica a pessoa que está sendo manipulada. Certamente, manipulação frequentemente prejudica. Se bem sucedidos, os anúncios de cigarro manipuladores contribuem para a doença e a morte; phishing manipulativo e outras fraudes facilitam o roubo de identidade e outras formas de fraude; táticas sociais manipuladoras podem apoiar relacionamentos abusivos ou insalubres; A manipulação política pode fomentar a divisão e enfraquecer a democracia. Mas a manipulação nem sempre é prejudicial.

Suponha que Amy tenha acabado de deixar um parceiro abusivo, mas fiel, mas em um momento de fraqueza ela é tentada a voltar para ele. Agora imagine que os amigos de Amy empregam as mesmas técnicas que Iago usou em Otelo. Eles manipulam Amy (falsamente) acreditando - e sendo indignada - que seu ex-parceiro não era apenas abusivo, mas também infiel. Se essa manipulação impedir Amy de se reconciliar, ela pode estar melhor do que se seus amigos não a tivessem manipulado. No entanto, para muitos, ainda pode parecer moralmente desonesto. Intuitivamente, teria sido moralmente melhor para seus amigos empregar meios não manipuladores para ajudar Amy a evitar o retrocesso. Algo permanece moralmente duvidoso sobre a manipulação, mesmo quando isso ajuda em vez de prejudicar a pessoa que está sendo manipulada. Então, o mal não pode ser a razão pela qual a manipulação está errada.

Talvez a manipulação esteja errada porque envolve técnicas que são formas inerentemente imorais de tratar outros seres humanos. Esse pensamento pode ser especialmente atraente para aqueles inspirados pela ideia de Immanuel Kant de que a moralidade exige que nos tratemos uns aos outros como seres racionais, em vez de meros objetos. Talvez a única maneira adequada de influenciar o comportamento de outros seres racionais seja por meio da persuasão racional, e, portanto, qualquer forma de influência que não seja a persuasão racional é moralmente imprópria. Mas, apesar de todo o seu apelo, essa resposta também é insuficiente, pois condenaria muitas formas de influência que são moralmente benignas.

Por exemplo, grande parte da manipulação de Iago envolve apelar às emoções de Otelo. Mas os apelos emocionais nem sempre são manipuladores. A persuasão moral geralmente atrai a empatia ou tenta transmitir como se sentiria se outras pessoas fizessem a você o que você está fazendo com elas. Da mesma forma, fazer com que alguém tema algo que seja realmente perigoso, sentir-se culpado por algo que é realmente imoral ou sentir um nível razoável de confiança em suas habilidades reais, não parece ser uma manipulação. Mesmo os convites para duvidar do próprio julgamento podem não ser manipuladores em situações em que - talvez devido a intoxicação ou emoções fortes - realmente exista uma boa razão para fazê-lo. Nem toda forma de influência não racional parece ser manipuladora.


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IParece, então, que uma influência é manipuladora depende de como ela está sendo usada. As ações de Iago são manipuladoras e erradas porque elas pretendem fazer com que Otelo pense e sinta as coisas erradas. Iago sabe que Otelo não tem motivos para ficar com ciúmes, mas deixa Otelo com ciúmes de qualquer maneira. Este é o análogo emocional do engano que Iago também pratica quando organiza questões (por exemplo, o lenço derrubado) para enganar Otelo a formar crenças que Iago sabe serem falsas. Manipulative gaslighting ocorre quando o manipulador engana o outro em desconfiar do que o manipulador reconhece como bom julgamento. Por outro lado, aconselhar um amigo furioso a evitar fazer julgamentos precipitados antes de se refrescar não está agindo de forma manipuladora, se você sabe que o julgamento de seu amigo está realmente errado. Quando um vigarista tenta levá-lo a sentir empatia por um príncipe nigeriano inexistente, ele age de forma manipuladora porque sabe que seria um erro sentir empatia por alguém que não existe. No entanto, um apelo sincero à empatia por pessoas reais que sofrem miséria imerecida é a persuasão moral, e não a manipulação. Quando um parceiro abusivo tenta fazer com que você se sinta culpado por suspeitar da infidelidade que ele acabou de cometer, ele está agindo de forma manipuladora porque está tentando induzir uma culpa equivocada. Mas quando um amigo faz você sentir uma quantidade apropriada de culpa por tê-lo abandonado em sua hora de necessidade, isso não parece manipulativo.

O que faz uma influência manipuladora e o que a faz errada são a mesma coisa: o manipulador tenta fazer com que alguém adote o que o manipulador ela mesma considera uma crença inadequada, emoção ou outro estado mental. Desta forma, a manipulação se assemelha a mentir. O que torna uma declaração uma mentira e o que a torna moralmente errada são a mesma coisa - que o falante tenta fazer com que alguém adote o que o falante ela mesma considera como uma crença falsa. Em ambos os casos, a intenção é fazer com que outra pessoa cometa algum tipo de erro. O mentiroso tenta levá-lo a adotar uma crença falsa. O manipulador pode fazer isso, mas ela também pode tentar fazer com que você sinta uma emoção inadequada (ou inapropriadamente forte ou fraca), atribua muita importância às coisas erradas (por exemplo, a aprovação de outra pessoa) ou duvide de algo (por exemplo, seu próprio julgamento ou a fidelidade de sua amada) que não há boas razões para duvidar. A distinção entre manipulação e influência não-manipulativa depende de o influenciador estar tentando fazer com que alguém cometa algum tipo de erro no que ele pensa, sente, duvida ou presta atenção.

É endêmico para a condição humana que nos influenciamos mutuamente em todos os tipos de maneiras, além da pura persuasão racional. Às vezes, essas influências melhoram a situação de tomada de decisão da outra pessoa, levando-a a acreditar, duvidar, sentir ou prestar atenção às coisas certas; às vezes, eles degradam a tomada de decisões, levando-a a acreditar, duvidar, sentir ou prestar atenção nas coisas erradas. Mas a manipulação envolve deliberadamente usar tais influências para dificultar a capacidade de uma pessoa tomar a decisão certa - aquele é a imoralidade essencial da manipulação.

Esse modo de pensar sobre manipulação nos diz algo sobre como reconhecê-lo. É tentador pensar que a manipulação é uma espécie de influência. Mas, como vimos, tipos de influências que podem ser usadas para manipular também podem ser usados ​​de forma não manipulativa. O que importa na identificação de manipulação não é que tipo de influência está sendo usada, mas se a influência está sendo usada para colocar a outra pessoa em uma posição melhor ou pior para tomar uma decisão. Portanto, se queremos reconhecer a manipulação, não devemos olhar para a forma de influência, mas para a intenção da pessoa que a utiliza. Pois é a intenção de degradar a situação de tomada de decisão de outra pessoa que é tanto a essência quanto a imoralidade essencial da manipulação.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Robert Noggle é professor de filosofia na Central Michigan University. Ele é o autor de Tomando a responsabilidade por crianças (2007), co-editado com Samantha Brennan.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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