Por que bocejamos e por que é contagioso?

Por que bocejamos e por que é contagioso?
Bocejar aumenta nosso estado de alerta.
shutterstock.com

Considere o cenário. Você está dirigindo em um trecho longo e reto da estrada do país por volta de 2pm em uma tarde ensolarada, e você está desesperadamente ansioso para chegar ao seu destino. Você está tentando ficar alerta e atento, mas a pressão do sono está aumentando.

Em resposta, você boceja, senta-se reto em seu assento, possivelmente se agita um pouco e se engaja com outros maneirismos que podem aumentar seu nível de excitação.

Este é o propósito de bocejar? O bocejo geralmente é desencadeado por várias coisas, incluindo cansaço, febre, estresse, drogas, sinais psicológicos sociais e outros. Estes são geralmente bem documentados e variam entre os indivíduos.

A questão de por que bocejamos evoca uma quantidade surpreendente de controvérsia para o que é um campo relativamente pequeno de estudo. Não temos evidências que nos apontem para o objetivo exato de bocejar.

Mas existem várias teorias sobre o propósito do bocejo. Isso inclui o aumento do estado de alerta, o resfriamento do cérebro e a teoria evolucionista de alertar os outros membros de seu grupo de que você está muito cansado para vigiar e que alguém deve assumir o controle.

1. Nos ajuda a acordar

Sabe-se que o bocejo aumenta com a sonolência. Isso levou à hipótese de excitação de bocejar. Associado ao bocejo estão o aumento do movimento e o comportamento de alongamento. O aumento do comportamento de inquietação pode ajudar a manter a vigilância à medida que a pressão do sono aumenta.

Além disso, músculos específicos do ouvido (os músculos tensor do tímpano) são ativados durante o bocejo. Isso leva a uma redefinição da amplitude de movimento e da sensibilidade do tímpano e da audição, o que aumenta nossa capacidade de monitorar o mundo ao nosso redor depois de termos sintonizado antes do bocejo.

Além disso, a abertura e o rubor dos olhos provavelmente levarão a um aumento no estado de alerta visual.


Receba as últimas notícias do InnerSelf


2. Esfria o cérebro

Outra teoria de porque bocejamos é a hipótese da termorregulação. Isso sugere que o bocejo esfria o cérebro. Bocejar provoca uma inalação profunda que atrai ar frio para dentro da boca, que então esfria o sangue que vai para o cérebro.

Os proponentes desta teoria afirmam que um aumento na temperatura do cérebro é observado antes do bocejo, com um diminuição da temperatura visto depois do bocejo.

Mas o relatório de pesquisa O que deu origem a essa teoria mostra que o excesso de bocejo pode ocorrer durante um aumento na temperatura do cérebro e do corpo. Não sugere que isso tenha um propósito de resfriamento.

Aumento taxas de bocejo são vistas quando as febres são induzidas experimentalmente, o que sugere uma correlação entre o aquecimento do corpo e o bocejo. Mas não há nenhuma evidência clara de que isso leve ao resfriamento do corpo - apenas que o aquecimento corporal parece ser um gatilho para o bocejo.

3. Dever de sentinela

O comportamento de bocejo foi observado em quase todos os vertebrados, sugerindo que o reflexo é antigo. A hipótese comportamental baseada na evolução baseia-se em seres humanos sendo animais sociais. Quando somos vulneráveis ​​a um ataque de outra espécie, uma função do grupo é proteger um ao outro.

Parte do nosso contrato de grupo incluiu compartilhar deveres de sentinela, e há evidências de outros animais sociais de sinais de bocejo ou de estiramento quando os indivíduos estão se tornando mais baixos em excitação ou vigilância. Isso é importante para alterar as atividades para evitar que o relógio escorregue ou para indicar a necessidade de outra sentinela.

Explicações neurocientíficas

A reflexo de bocejo envolve muitas estruturas no cérebro.

Um estudo que escaneou o cérebro daqueles que eram propensos a contagioso bocejando encontrado ativação no córtex pré-frontal ventromedial do cérebro. Esta região do cérebro está associada à tomada de decisão. Danos a esta região também estão associados à perda de empatia.

A estimulação de uma determinada região do hipotálamo, que contém neurônios com ocitocina, causa comportamento de bocejo em roedores. A ocitocina é um hormônio associado à ligação social e saúde mental.

Injetar oxitocina em várias regiões do tronco encefálico também causa bocejos. Estes incluem o hipocampo (associado à aprendizagem e memória), área tegmentar ventral (associada à liberação de dopamina, o hormônio feliz) e a amígdala (associada a estresse e emoções). Bloquear os receptores de ocitocina aqui impede esse efeito.

Pacientes com doença de Parkinson não bocejam tão freqüentemente quanto os outros, o que pode estar relacionado a baixos níveis de dopamina. Reposição de dopamina foi documentado para aumentar o bocejo.

Da mesma forma, o cortisol, o hormônio que aumenta com o estresse, é conhecido por desencadear o bocejo, enquanto a remoção da glândula adrenal (que libera cortisol) impede o comportamento de guinada. Isso sugere que o estresse pode desempenhar um papel no desencadeamento do bocejo, o que poderia ser o motivo pelo qual o seu cão pode bocejar tanto em longas viagens de carro.

Então, parece que o bocejo está de alguma forma relacionado à liberação de empatia, estresse e dopamina.

Por que é contagioso?

É provável que você tenha bocejado pelo menos uma vez durante a leitura deste artigo. Bocejar é um comportamento contagiante e ver alguém bocejar muitas vezes nos leva a bocejar também. Mas a única teoria que foi sugerida aqui é que a suscetibilidade ao bocejo contagioso está correlacionada com o nível de empatia de alguém.

É interessante notar, então, que existe bocejo contagioso diminuído entre as pessoas no espectro do autismo, e as pessoas que têm alta tendência psicopática. E cães, considerados animais altamente empáticos, pode pegar bocejos humanos demasiado.

No geral, os neurocientistas desenvolveram uma idéia clara de uma ampla gama de fatores desencadeantes para o bocejo, e temos uma visão muito detalhada do mecanismo subjacente ao comportamento de bocejo. Mas o propósito funcional do bocejo permanece elusivo.

A ConversaçãoDe volta à nossa viagem, o bocejo pode ser uma pista fisiológica, já que a competição entre a vigilância e a pressão do sono começa a favorecer a sonolência. Mas a mensagem esmagadora é que o sono está ganhando e encorajando o motorista a parar para uma pausa, e isso não deve ser ignorado.

Sobre os Autores

Mark Schier, professor sênior de fisiologia, Swinburne University of Technology e Yossi Rathner, professor de fisiologia humana, Swinburne University of Technology

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

Livros do Autor

{amazonWS: searchindex = Livros; palavras-chave = Mark Schier; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}

DOS EDITORES

Boletim informativo InnerSelf: Setembro 20, 2020
by Funcionários Innerself
O tema da newsletter desta semana pode ser resumido em “você pode fazer” ou mais especificamente “nós podemos fazer isso!”. Esta é outra forma de dizer "você / nós temos o poder de fazer uma mudança". A imagem de ...
O que funciona para mim: "I Can Do It!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
O motivo pelo qual compartilho "o que funciona para mim" é que pode funcionar para você também. Se não for exatamente como eu faço, já que somos todos únicos, alguma variação de atitude ou método pode muito bem ser algo ...
Boletim informativo InnerSelf: Setembro 6, 2020
by Funcionários Innerself
Vemos a vida pelas lentes de nossa percepção. Stephen R. Covey escreveu: “Nós vemos o mundo, não como ele é, mas como somos - ou, como somos condicionados a vê-lo.” Então, esta semana, vamos dar uma olhada em alguns ...
Boletim informativo InnerSelf: August 30, 2020
by Funcionários Innerself
As estradas que viajamos hoje em dia são tão antigas quanto os tempos, mas são novas para nós. As experiências que estamos tendo são tão antigas quanto os tempos, mas também são novas para nós. O mesmo vale para ...
Quando a verdade é tão terrível que dói, tome uma atitude
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Em meio a todos os horrores que acontecem nos dias de hoje, sou inspirado pelos raios de esperança que brilham. Pessoas comuns defendendo o que é certo (e contra o que é errado). Jogadores de beisebol, ...