Por que bocejamos e por que é contagioso?

Por que bocejamos e por que é contagioso?
Bocejar aumenta nosso estado de alerta.
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Considere o cenário. Você está dirigindo em um trecho longo e reto da estrada do país por volta de 2pm em uma tarde ensolarada, e você está desesperadamente ansioso para chegar ao seu destino. Você está tentando ficar alerta e atento, mas a pressão do sono está aumentando.

Em resposta, você boceja, senta-se reto em seu assento, possivelmente se agita um pouco e se engaja com outros maneirismos que podem aumentar seu nível de excitação.

Este é o propósito de bocejar? O bocejo geralmente é desencadeado por várias coisas, incluindo cansaço, febre, estresse, drogas, sinais psicológicos sociais e outros. Estes são geralmente bem documentados e variam entre os indivíduos.

A questão de por que bocejamos evoca uma quantidade surpreendente de controvérsia para o que é um campo relativamente pequeno de estudo. Não temos evidências que nos apontem para o objetivo exato de bocejar.

Mas existem várias teorias sobre o propósito do bocejo. Isso inclui o aumento do estado de alerta, o resfriamento do cérebro e a teoria evolucionista de alertar os outros membros de seu grupo de que você está muito cansado para vigiar e que alguém deve assumir o controle.

1. Nos ajuda a acordar

Sabe-se que o bocejo aumenta com a sonolência. Isso levou à hipótese de excitação de bocejar. Associado ao bocejo estão o aumento do movimento e o comportamento de alongamento. O aumento do comportamento de inquietação pode ajudar a manter a vigilância à medida que a pressão do sono aumenta.

Além disso, músculos específicos do ouvido (os músculos tensor do tímpano) são ativados durante o bocejo. Isso leva a uma redefinição da amplitude de movimento e da sensibilidade do tímpano e da audição, o que aumenta nossa capacidade de monitorar o mundo ao nosso redor depois de termos sintonizado antes do bocejo.

Além disso, a abertura e o rubor dos olhos provavelmente levarão a um aumento no estado de alerta visual.

2. Esfria o cérebro

Outra teoria de porque bocejamos é a hipótese da termorregulação. Isso sugere que o bocejo esfria o cérebro. Bocejar provoca uma inalação profunda que atrai ar frio para dentro da boca, que então esfria o sangue que vai para o cérebro.

Os proponentes desta teoria afirmam que um aumento na temperatura do cérebro é observado antes do bocejo, com um diminuição da temperatura visto depois do bocejo.

Mas o relatório de pesquisa O que deu origem a essa teoria mostra que o excesso de bocejo pode ocorrer durante um aumento na temperatura do cérebro e do corpo. Não sugere que isso tenha um propósito de resfriamento.

Aumento taxas de bocejo são vistas quando as febres são induzidas experimentalmente, o que sugere uma correlação entre o aquecimento do corpo e o bocejo. Mas não há nenhuma evidência clara de que isso leve ao resfriamento do corpo - apenas que o aquecimento corporal parece ser um gatilho para o bocejo.

3. Dever de sentinela

O comportamento de bocejo foi observado em quase todos os vertebrados, sugerindo que o reflexo é antigo. A hipótese comportamental baseada na evolução baseia-se em seres humanos sendo animais sociais. Quando somos vulneráveis ​​a um ataque de outra espécie, uma função do grupo é proteger um ao outro.

Parte do nosso contrato de grupo incluiu compartilhar deveres de sentinela, e há evidências de outros animais sociais de sinais de bocejo ou de estiramento quando os indivíduos estão se tornando mais baixos em excitação ou vigilância. Isso é importante para alterar as atividades para evitar que o relógio escorregue ou para indicar a necessidade de outra sentinela.

Explicações neurocientíficas

O reflexo de bocejo envolve muitas estruturas no cérebro.

Um estudo que escaneou o cérebro daqueles que eram propensos a contagioso bocejando encontrado ativação no córtex pré-frontal ventromedial do cérebro. Esta região do cérebro está associada à tomada de decisão. Danos a esta região também estão associados à perda de empatia.

A estimulação de uma determinada região do hipotálamo, que contém neurônios com ocitocina, causa comportamento de bocejo em roedores. A ocitocina é um hormônio associado à ligação social e saúde mental.

Injetar oxitocina em várias regiões do tronco encefálico também causa bocejos. Estes incluem o hipocampo (associado à aprendizagem e memória), área tegmentar ventral (associada à liberação de dopamina, o hormônio feliz) e a amígdala (associada a estresse e emoções). Bloquear os receptores de ocitocina aqui impede esse efeito.

Pacientes com doença de Parkinson não bocejam tão freqüentemente quanto os outros, o que pode estar relacionado a baixos níveis de dopamina. Reposição de dopamina foi documentado para aumentar o bocejo.

Da mesma forma, o cortisol, o hormônio que aumenta com o estresse, é conhecido por desencadear o bocejo, enquanto a remoção da glândula adrenal (que libera cortisol) impede o comportamento de guinada. Isso sugere que o estresse pode desempenhar um papel no desencadeamento do bocejo, o que poderia ser o motivo pelo qual o seu cão pode bocejar tanto em longas viagens de carro.

Então, parece que o bocejo está de alguma forma relacionado à liberação de empatia, estresse e dopamina.

Por que é contagioso?

É provável que você tenha bocejado pelo menos uma vez durante a leitura deste artigo. Bocejar é um comportamento contagiante e ver alguém bocejar muitas vezes nos leva a bocejar também. Mas a única teoria que foi sugerida aqui é que a suscetibilidade ao bocejo contagioso está correlacionada com o nível de empatia de alguém.

É interessante notar, então, que existe bocejo contagioso diminuído entre as pessoas no espectro do autismo, e as pessoas que têm alta tendência psicopática. E cães, considerados animais altamente empáticos, pode pegar bocejos humanos demasiado.

No geral, os neurocientistas desenvolveram uma idéia clara de uma ampla gama de fatores desencadeantes para o bocejo, e temos uma visão muito detalhada do mecanismo subjacente ao comportamento de bocejo. Mas o propósito funcional do bocejo permanece elusivo.

A ConversaçãoDe volta à nossa viagem, o bocejo pode ser uma pista fisiológica, já que a competição entre a vigilância e a pressão do sono começa a favorecer a sonolência. Mas a mensagem esmagadora é que o sono está ganhando e encorajando o motorista a parar para uma pausa, e isso não deve ser ignorado.

Sobre os Autores

Mark Schier, professor sênior de fisiologia, Swinburne University of Technology e Yossi Rathner, professor de fisiologia humana, Swinburne University of Technology

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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