Uma lesão cerebral pode mudar quem você é?

Uma lesão cerebral pode mudar quem você é?
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Quem somos e o que nos torna “nós” tem sido tema de muito debate ao longo da história. No nível individual, os ingredientes para a essência única de uma pessoa consistem principalmente em conceitos de personalidade. Coisas como bondade, calor, hostilidade e egoísmo. Mais profundo do que isso, no entanto, é como reagimos ao mundo à nossa volta, respondemos socialmente, nosso raciocínio moral e a capacidade de administrar emoções e comportamentos.

Os filósofos, incluindo Platão e Descartes, atribuíram essas experiências a entidades não físicas, bastante separadas do cérebro. “Almas”, Eles descrevem, são onde as experiências humanas acontecem. De acordo com essa crença, as almas abrigam nossas personalidades e permitem que o raciocínio moral ocorra. Esta ideia ainda goza de apoio substancial hoje. Muitos são confortados pelo pensamento de que a alma não precisa do cérebro, e a vida mental pode continuar após a morte.

Se quem somos é atribuído a uma substância não física independente do cérebro, então o dano físico a esse órgão não deve mudar uma pessoa. Mas há uma quantidade esmagadora de evidências neuropsicológicas para sugerir que isso é, na verdade, não apenas possível, mas relativamente comum.

O lugar perfeito para começar a explicar isso é o curioso caso de Phineas Gage.

Em 1848, 25-year-old Gage estava trabalhando como supervisor de construção de uma empresa ferroviária. Durante as obras, os explosivos foram obrigados a explodir a rocha. Este procedimento complexo envolveu pó explosivo e uma haste de ferro de calcar. Num momento de distração, Gage detonou o pó e a carga disparou, enviando a vara pela bochecha esquerda. Ele perfurou seu crânio e viajou pela frente de seu cérebro, saindo do topo de sua cabeça em alta velocidade. Métodos modernos Desde então, revelou que o local provável de danos foi a partes de seu córtex pré-frontal.

Gage foi jogado no chão, atordoado, mas consciente. Seu corpo acabou se recuperando bem, mas as mudanças comportamentais de Gage foram extraordinárias. Anteriormente um homem de negócios inteligente, educado e respeitável, Gage teria se tornado irresponsável, rude e agressivo. Ele era descuidado e incapaz de tomar boas decisões. As mulheres foram aconselhadas a não ficar muito tempo na companhia dele, e seus amigos mal o reconheceram.

Um caso semelhante foi o do fotógrafo e precursor do cinema Eadweard Muybridge. Em 1860, Muybridge foi envolvido em um acidente de diligência e sofreu uma lesão cerebral no córtex orbitofrontal (parte do córtex pré-frontal). Ele não se lembrava do acidente e desenvolveu traços que eram muito diferentes de seu antigo eu. Ele se tornou agressivo, emocionalmente instável, impulsivo e possessivo. Em 1874, ao descobrir a infidelidade de sua esposa, ele atirou e matou o homem envolvido. Seu advogado alegou insanidade, devido à extensão das mudanças de personalidade após o acidente. Testemunhos juramentados enfatizaram que “ele parecia um homem diferente”.

Talvez um ainda mais exemplo controverso é o de um professor de escola de 40 anos que, no ano 2000, desenvolveu um forte interesse em pornografia, particularmente pornografia infantil. O paciente fez um grande esforço para ocultar esse interesse, que ele reconheceu ser inaceitável. Mas incapaz de se abster de seus impulsos, ele continuou a agir de acordo com seus impulsos sexuais. Quando ele começou a fazer avanços sexuais em direção a sua jovem enteada, ele foi legalmente removido da casa e diagnosticado com pedofilia. Mais tarde, descobriu-se que ele tinha um tumor cerebral deslocando parte de seu córtex orbitofrontal, interrompendo sua função. Os sintomas desapareceram com a remoção do tumor.

Personalidades diferentes

Todos esses casos têm uma coisa em comum: danos a áreas do córtex pré-frontal, em particular o córtex orbitofrontal. Embora possam ser exemplos extremos, a ideia de que os danos a essas partes do cérebro resultam em mudanças severas de personalidade é agora bem estabelecido. O córtex pré-frontal tem um papel gerenciando comportamentos, regulando emoções e respondendo adequadamente. Então, faz sentido que o comportamento desinibido e inadequado, psicopatia, comportamento criminosoe impulsividade foram todos ligados a danos desta área.

No entanto, as alterações após a lesão podem ser mais sutis do que as descritas anteriormente. Considere o caso de Mr. L, que sofreu uma lesão cerebral traumática grave depois de cair de um telhado enquanto supervisionava a construção de um prédio. Seu posterior comportamento agressivo e ciúme delirante sobre a aparente infidelidade de sua esposa causaram um colapso em seu relacionamento. Para ela, ele não era mais o mesmo homem.

Dificuldades com o gerenciamento de emoções como esse não são apenas angustiantes, mas são preditivas de menor ajuste psicológico, mudanças sociais negativas e maior desconforto do cuidador. Muitos sobreviventes de lesões cerebrais também sofrem com depressão, ansiedade e isolamento social, enquanto se esforça para ajustar a vida pós-lesão.

Mas com uma crescente apreciação da relevância do ajustamento emocional na reabilitação, tratamentos foram desenvolvidos para ajudar a gerenciar essas mudanças. Em nosso laboratório, desenvolvemos o BISEP (Brain Injury Solutions e Emotions Program), que é uma terapia de grupo econômica e baseada em educação. Isso aborda várias queixas comuns de sobreviventes de lesões cerebrais e tem uma forte ênfase na regulação emocional. Ele ensina aos participantes estratégias que podem ser usadas de forma adaptável e independente, para ajudar a gerenciar suas emoções e comportamentos associados. Embora seja cedo, obtivemos alguns resultados preliminares positivos.

A ConversaçãoDe uma perspectiva neuropsicológica, é claro que quem somos depende do cérebro e não da alma. Danos ao córtex pré-frontal podem mudar quem somos e, embora as pessoas se tornem irreconhecíveis no passado, novas estratégias farão uma grande diferença em suas vidas. Pode ser tarde demais para Gage, Muybridge e outros, mas os sobreviventes de lesões cerebrais do futuro terão a ajuda de que precisam para voltar a viver suas vidas como antes.

Sobre o autor

Leanne Rowlands, pesquisadora de PhD em Neuropsicologia, Universidade de Bangor

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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