Não, os hormônios não são culpados pelo comportamento social dos adolescentes

Não, os hormônios não são culpados pelo comportamento social dos adolescentes

Hormônios reprodutivos que se desenvolvem durante a puberdade não são responsáveis ​​por mudanças no comportamento social que podem ocorrer durante a adolescência, mostra a pesquisa.

“Mudanças no comportamento social durante a adolescência parecem ser independentes dos hormônios da puberdade. Eles não são desencadeados pela puberdade, por isso não podemos culpar os hormônios ”, diz Matthew Paul, professor assistente no departamento de psicologia da Universidade de Buffalo e principal autor de um novo artigo que aparece em Current Biology.

Desvencilhar as mudanças adolescentes que são desencadeadas pela puberdade de pessoas não relacionadas à puberdade é difícil porque a puberdade e a adolescência ocorrem simultaneamente, mas Paul e seus colaboradores descobriram uma maneira de separar os dois usando um modelo animal de reprodução sazonal.

Abandonando a mãe e o pai

“A puberdade e a adolescência estão acontecendo ao mesmo tempo. Então, se você quiser saber se um causa o outro, um dos elementos deve ser movido. Não temos como fazer isso em humanos, mas encontramos uma maneira de fazer isso usando hamsters siberianos ”, diz Paul.

O novo modelo fornece uma compreensão básica que não existia anteriormente para o que impulsiona o desenvolvimento social do adolescente.

A adolescência é um período crítico de desenvolvimento para os indivíduos, diz Paul. O pensamento complexo se desenvolve; transtornos de saúde mental surgem; e está associado ao início de comportamentos de alto risco, como o uso de drogas.

Para o comportamento social, é um momento em que o foco das relações sociais das crianças se desloca da família para os pares. Em outras palavras, eles param de querer sair com a mãe e o pai. Tem sido amplamente assumido que essas mudanças podem ser atribuídas ao aumento dos hormônios gonadais na puberdade.

"O que fizemos aqui foi encontrar uma nova maneira de fazer a pergunta de como a puberdade desempenha um papel no desenvolvimento do adolescente - uma nova maneira de determinar quais mudanças no desenvolvimento provocam os hormônios da puberdade e quais mudanças elas não provocam".

Definindo 'puberdade' e 'adolescência'

Na conversa, podemos ouvir a puberdade e a adolescência serem intercambiáveis, mas, biologicamente, são dois processos distintos.

A puberdade é o processo pelo qual os indivíduos desenvolvem a capacidade de se reproduzir. É desencadeada pela ativação do eixo reprodutivo, responsável pelo desenvolvimento da capacidade reprodutiva, pelo aparecimento de características sexuais secundárias e pelo aumento dos hormônios gonadais.

A adolescência é mais ampla. Ela abrange a puberdade, mas também inclui mudanças cognitivas, sociais e emocionais que ocorrem durante a adolescência.

Como a puberdade e a adolescência ocorrem concomitantemente, responder à questão fundamental de saber se a puberdade causa alterações comportamentais não reprodutivas do adolescente ou simplesmente coincide com elas tem confundido os pesquisadores - até agora.

Do jogo ao domínio

Usando uma espécie de reprodução sazonal, como hamsters siberianos, permitiu aos pesquisadores controlar o tempo da puberdade.

Hamsters siberianos nascidos no início da época de reprodução (quando os dias são longos) passam rapidamente pela puberdade para se reproduzir nesse ano. Aqueles nascidos tardiamente na época de reprodução (quando os dias são mais curtos) experimentam um atraso na puberdade para não dar à luz no meio do inverno.

Controlar a quantidade de luz que um hamster recebe no laboratório pode atrasar a chegada da puberdade, que ocorre cerca de 30 dias de idade para hamsters de “dia longo” e cerca de 100 dias de idade ou mais tarde para hamsters de “dia curto”.

Com dois grupos passando pela puberdade em diferentes momentos, os pesquisadores podem observar mudanças comportamentais em cada grupo para determinar se essas mudanças estão sempre trancadas na puberdade. No presente estudo, eles analisaram a transição do jogo de combate para o domínio social, que é um passo importante para que esses animais jovens possam sair de casa e encontrar seu próprio território (também chamado de dispersão).

“Brincar é um comportamento importante em muitas espécies, especialmente mamíferos”, diz Paul. “É evolutivamente conservado, significando que não foi perdido de um ancestral comum, pois espécies se separaram na árvore evolucionária. Como o jogo é expresso em muitas espécies, é provável que ele esteja servindo uma função importante, inclusive em humanos. Também sugere que o que aprendemos com nossos hamsters provavelmente será verdade para muitas outras espécies ”.

Se os hormônios da puberdade fossem responsáveis ​​pela mudança do jogo para a dominância, essa transição ocorreria cedo para os hamsters de longo dia e atrasados ​​para os hamsters de dias curtos; sempre co-ocorrendo com a puberdade. Mas os pesquisadores descobriram que a transição ocorreu ao mesmo tempo para os dois grupos, independentemente de quando eles passaram pela puberdade. Para os hamsters de dia curto, a transição foi concluída antes mesmo de a puberdade começar.

“Esta é uma descoberta surpreendente, porque tendemos a pensar que os hormônios da puberdade são responsáveis ​​pelas mudanças que vemos durante a adolescência. Mas nossa pesquisa sugere o contrário ”, diz Paul.

"Essas descobertas também são importantes para a saúde mental do adolescente - a compreensão dos mecanismos subjacentes responsáveis ​​pelo desenvolvimento do adolescente fornecerá uma visão sobre por que tantos distúrbios mentais surgem durante esse período da vida".

Os co-autores adicionais são do Massachusetts General Hospital, da Georgia State University e da University at Buffalo.

Fonte: Universidade de Buffalo

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