Por que amamos rituais e tradições natalinas

Por que amamos rituais e tradições natalinasHosts retirar todas as paradas para festas de férias over-the-top. + Simples no Unsplash, CC BY

O mero pensamento de tradições de férias traz sorrisos ao rosto da maioria das pessoas e evoca sentimentos de doce antecipação e nostalgia. Podemos quase sentir o cheiro dessas velas, provar essas refeições especiais, ouvir aquelas músicas familiares em nossas mentes.

O ritual marca alguns dos momentos mais importantes de nossas vidas, desde marcos pessoais como aniversários e casamentos até celebrações sazonais como Ação de Graças e feriados religiosos como o Natal ou Hanukkah. E quanto mais importante o momento, mais chique é o ritual.

Rituais de férias estão cheios de pompa sensorial. Estes (muitas vezes bastante literais) sinos e assobios sinalizam para todos os nossos sentidos que esta não é uma ocasião comum - é uma cheia de significados e significados. Essa exuberância sensorial ajuda a criar lembranças duradouras dessas ocasiões e as marca em nossa memória como eventos especiais que merecem ser valorizados.

De fato, existem muitas razões para valorizar os rituais familiares. A pesquisa mostra que eles podem fornecer vários benefícios psicológicos, ajudando-nos a nos divertir, nos conectar com os entes queridos e a dar uma pausa na rotina diária.

Um tampão de ansiedade

A vida cotidiana é estressante e cheia de incertezas. Ter uma época especial do ano em que sabemos exatamente o que fazer, da maneira como sempre fizemos, proporciona uma sensação confortável de estrutura, controle e estabilidade.

De recitar bênçãos a levantar um copo para fazer um brinde, as tradições de férias estão repletas de rituais. Experimentos de laboratório e campo de estudos mostram que as ações estruturadas e repetitivas envolvidas em tais rituais podem agir como um amortecedor contra a ansiedade, tornando nosso mundo lugar mais previsível.

Muitos desses rituais também podem ser realizados em outras ocasiões ao longo do ano. Mas durante as férias, elas se tornam mais significativas. Eles são mantidos em um lugar especial (a casa da família) e com um grupo especial de pessoas (nossos parentes mais próximos e amigos). Por esse motivo, mais pessoas viajar durante os feriados de fim de ano do que em qualquer outra época do ano. Reunir-se de lugares distantes ajuda as pessoas a deixar suas preocupações para trás e, ao mesmo tempo, permite que se reconectem com tradições familiares consagradas pelo tempo.


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Refeições felizes

Nenhuma tradição de feriado seria completa sem uma refeição festiva. Desde os primeiros humanos reunidos em torno do fogo para assar sua caça, cozinhar tem sido uma das características definidoras da nossa espécie.

As longas horas passadas na cozinha e na sala de jantar durante a preparação e consumo das refeições de fim de ano servem algumas das mesmas funções sociais como as lareiras de nossos primeiros ancestrais. Compartilhar uma refeição cerimonial simboliza a comunidade, aproxima toda a família em torno da mesa e suaviza o caminho para conversas e conexões.

Todas as culturas têm rituais que giram em torno da preparação de alimentos e refeições. A tradição judaica determina que todos os alimentos devem ser escolhidos e preparados de acordo com regras específicas (kosher). Em partes do Oriente Médio e da Índia, apenas a mão direita deve ser usada para comer. E em muitos países europeus, é importante travar os olhos enquanto brinda para evitar sete anos de sexo ruim.

Claro, ocasiões especiais requerem refeições especiais. Portanto, a maioria das culturas reserva seus melhores e mais elaborados pratos para os feriados mais importantes. Por exemplo, nas Ilhas Maurício, os tamil-hindus servem ao colorido “Sete caril” na conclusão do festival Thaipussam kavadi, e na Grécia as famílias se reúnem para assar um cordeiro no dia da Páscoa. E essas receitas muitas vezes incluem alguns ingredientes secretos - não apenas culinários, mas também psicológicos.

Pesquisas mostram que realizar um ritual antes de uma refeição melhora a experiência de comer e faz a comida (mesmo apenas cenouras simples!) parecer mais saborosa. Outros estudos descobriram que quando as crianças participam na preparação de alimentos eles apreciam mais a comida, e quanto mais gastamos preparando uma refeição, mais nós venha apreciá-lo. Desta forma, a mão-de-obra e a fanfarra associadas às refeições de fim de ano praticamente garantem uma melhor experiência gastronômica.

Compartilhar é se importar

É comum trocar presentes durante o período de férias. De uma perspectiva racional, isso pode parecer inútil, na melhor das hipóteses, reciclar recursos ou, na pior das hipóteses, desperdiçá-los. Mas não subestime a importância dessas trocas. Antropólogos observaram que entre muitas sociedades presentação ritualizada desempenha um papel crucial na manutenção dos laços sociais, criando redes de relações recíprocas.

Por que amamos rituais e tradições natalinasPresentes debaixo da árvore podem ser um componente chave das celebrações de Natal. Andrew Neel no Unsplash, CC BY

Hoje, muitas famílias dão listas de presentes desejados para os feriados. O brilho deste sistema reside precisamente no fato de que a maioria das pessoas acaba recebendo o que comprariam de qualquer maneira - o dinheiro é reciclado, mas todos ainda desfrutam da satisfação de dar e receber presentes.

E como esta é uma época especial do ano, podemos até nos permitir uma indulgência sem culpa. No ano passado, minha esposa e eu vimos uma máquina de café chique que nós realmente gostamos, mas decidimos que era muito caro. Mas, em dezembro, voltamos e compramos como presente mútuo, concordando que não havia problema em gastar um pouco nos feriados.

A família de coisas é feita de

A função mais importante dos rituais de férias é o seu papel na manutenção e fortalecimento dos laços familiares. De fato, para parentes que moram longe, rituais de férias podem ser a cola que mantém a família unida.

O ritual é um poderoso marcador de identidade e associação a grupos. Alguns de meus próprios estudos de campo descobriram que participar de rituais coletivos cria sentimentos de pertencer e aumento da generosidade em direção a outros membros do grupo. Não surpreende, portanto, que passar as férias com os sogros pela primeira vez seja muitas vezes visto como um rito de passagem - um sinal de verdadeira filiação familiar.

Tradições de férias são particularmente importantes para as crianças. Pesquisas mostram que crianças que participam de rituais de grupo tornar-se mais fortemente afiliado a seus pares. Além disso, ter lembranças mais positivas dos rituais familiares parece estar associado a mais interações positivas com os próprios filhos.

Rituais de férias são a receita perfeita para a harmonia familiar. Claro, você pode precisar de três vôos para chegar lá, e eles quase certamente serão atrasados. E seu tio é obrigado a ficar bêbado e começar uma discussão política com seu genro novamente. Mas, de acordo com o prêmio Nobel Daniel Kahneman, é improvável que isso estrague a experiência geral.

A pesquisa de Kahneman mostra que, quando avaliamos experiências passadas, tendemos a lembrar os melhores momentos e os últimos momentos, prestando pouca atenção a tudo o mais. Isto é conhecido como o “regra de pico. "

A ConversaçãoEm outras palavras, nossa memória das férias da família consistirá principalmente de todos os rituais (alegres e bobos), da boa comida, dos presentes e depois de todos se despedirem no final da noite (depois que seu tio fez as pazes com seu filho). -em lei). E quando você voltar para casa, terá algo pelo que esperar no próximo ano.

Sobre o autor

Dimitris Xygalatas, professor assistente em antropologia, University of Connecticut

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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