Por que a mudança de relógios é ótima para o cérebro

Por que a mudança de relógios é ótima para o cérebro

Outubro é uma época sombria do ano. Os relógios voltam, o que acelera o início das noites mais escuras e os “dias mais curtos” inevitavelmente levam a pedidos para que a tradição de colocar os relógios para frente ou para trás pare.

Claro, o retorno anual para Greenwich Mean Time (GMT) de Horário de Verão Britânico (BST) não torna os dias mais curtos, apenas muda uma hora de luz do dia disponível da noite para a manhã. Para muitos, as noites mais leves são uma prioridade e pouca atenção é dada aos benefícios das manhãs mais leves. Argumentos sobre mudanças no relógio tendem a girar em torno de benefícios para viagens mais fáceis em noites mais leves. mesmo assim estudos sugerem que segurar as manhãs mais leves pode ter vantagens até então imprevistas. Luz pela manhã - mais do que qualquer outra hora do dia - leva a poderosos efeitos de aumento do cérebronos ajudando funcionar da melhor maneira possível, apesar do inverno que se aproxima.

Toda a vida na Terra evoluiu em torno do ciclo 24 de luz e escuridão. Um sinal óbvio é o nosso desejo de dormir durante a noite, mas a maioria das funções biológicas é ajustada de dia e de noite. Nossos corpos são afiados à luz ambiental através de uma reação em cadeia biológica.

Reações em cadeia

A intensidade da luz é detectada por células especiais na retina e esta informação é retransmitida ao relógio interno do corpo, localizado no fundo de uma parte do cérebro chamada núcleo supraquiasmático. Isso fica no hipotálamo, responsável pela regulação dos processos internos do corpo usando o sistema endócrino, que está ligado à secreção de hormônios, via glândula pituitária. Não temos consciência dessas mensagens leves, pois elas não têm nada a ver com a visão consciente. Seu único trabalho é internalizar informações sobre a intensidade da luz ambiental.

A reação em cadeia biológica continua com o cérebro dirigindo a secreção do hormônio cortisol apropriado para a hora do dia - níveis baixos no escuro e níveis mais altos na luz. O cortisol é um hormônio poderoso, com efeitos generalizados no cérebro e no corpo. É bem conhecido como "o hormônio do estresse", mas é esse padrão 24-hora subjacente que nos mantém saudáveis.

Uma explosão robusta na secreção de cortisol ocorre nos primeiros 30 minutos após o despertar. Isso é chamado de resposta do despertar do cortisol (CAR) e, crucialmente, esse CAR é maior quando acordamos com a luz. As manhãs mais leves aumentam o CAR, o que, por sua vez, promove uma melhor função cerebral para que possamos enfrentar o dia seguinte.

Nós temos mostrado anteriormente que as pessoas mais gravemente afetadas pelas mudanças nas estações transtorno afetivo sazonal (SAD)) tinham CARs mais baixos ao acordar nos meses escuros de inverno. Isso foi comparado a um grupo de pessoas não afetadas pela mudança das estações no inverno, assim como a si próprias no verão.


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Além disso, aqueles que relataram maior depressão sazonal, estresse, ansiedade e baixa excitação exibiram os menores CARs de inverno. No entanto, o despertar do inverno com a ajuda de uma luz artificial (simulação da madrugada) foi capaz de restaurar o CAR. Este achado é consistente com a exposição à luz, especialmente a luz da manhã, sendo o tratamento mais eficaz para os azuis do inverno.

Mais pesquisas recentes explorou o que o CAR faz em mais detalhes, como parte da secreção de cortisol saudável. Uma explosão maior de cortisol pela manhã (o CAR) foi ligada com melhor plasticidade cerebral (capacidade de aprender) e função - especialmente melhor definição de objetivos, tomada de decisões e planejamento (o que chamamos de função executiva). De fato, o declínio no CAR com o envelhecimento foi associado com pior função executiva.

O despertar matinal é um acontecimento biológico notável e importante - o ponto de inflexão do dia. Uma rápida explosão de secreção de cortisol estimula o dia sincronizando sistemas biológicos disseminados. Este poderoso hormônio varre rapidamente todo o corpo, onde é reconhecido pelos receptores em todas as células do corpo. Esses receptores geram o próximo estágio na reação em cadeia biológica para garantir que estamos adequadamente preparados e energizados para os desafios do dia seguinte. CARs menores significam que não funcionamos de forma otimizada.

A ConversaçãoAssim, nas manhãs escuras de inverno, pode ser mais difícil montar uma explosão robusta de cortisol pela manhã. Isso ocorre porque tanto o despertar quanto a luz são os estímulos para esse crucial ponto de inflexão do dia. A falta de luz pela manhã pode diminuir a reação em cadeia biológica e fazer com que muitos de nós se sintam abaixo do normal e não funcionem em plena aceleração. Ironicamente isso seria mais marcante para aqueles que são de alguma forma afetados pelas estações do ano. Assim, aqueles que mais reclamam dos dias sombrios são provavelmente os que mais se beneficiam da luz de manhã, e não da noite.

Sobre os Autores

Angela Clow, professora emérita, Universidade de Westminster e Nina Smyth, professora sênior de psicologia, psicofisiologia, estresse, bem-estar, Universidade de Westminster

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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