A puberdade começa a mudar como as meninas aprendem?

A puberdade começa a mudar como as meninas aprendem?

Os hormônios da puberdade podem impedir alguns aspectos da aprendizagem juvenil flexível, sugere um estudo com camundongos fêmeas.

"Descobrimos que o início da puberdade atinge algo como um 'interruptor' no córtex frontal do cérebro que pode reduzir a flexibilidade em algumas formas de aprendizagem", diz a autora do estudo, Linda Wilbrecht, professora associada de psicologia e neurociência da Universidade da Califórnia. Berkeley

Enquanto o estudo utilizou ratos jovens do sexo feminino, os resultados, publicados na revista Current Biology, podem ter amplas implicações educacionais e de saúde para as meninas, muitas das quais estão entrando no primeiro estágio da puberdade desde os sete e oito anos de idade.

“O início da puberdade está ocorrendo cada vez mais cedo em meninas em ambientes urbanos modernos - impulsionado por fatores como estresse e epidemia de obesidade - e tem sido associado a piores resultados em termos de saúde escolar e mental”, diz Wilbrecht.

Pesquisadores descobriram mudanças significativas na comunicação neural nos córtices frontais de camundongos fêmeas após serem expostos a hormônios da puberdade. As mudanças ocorreram em uma região do cérebro frontal associada à aprendizagem, atenção e regulação comportamental.

"Até onde sabemos, este estudo é o primeiro a demonstrar mudanças na neurotransmissão cortical devido a hormônios na puberdade", diz o principal autor David Piekarski, pesquisador de pós-doutorado no laboratório de Wilbrecht.

No geral, descobriu-se que as crianças têm maior flexibilidade ou “plasticidade” do cérebro do que os adultos, permitindo-lhes dominar mais facilmente vários idiomas e outras atividades escolares elementares.


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Embora continuem a aprender após a puberdade, seu foco cognitivo na adolescência é muitas vezes redirecionado para relacionamentos com os pares e mais aprendizado social. Se as alterações hormonais começam no segundo ou terceiro ano, quando as crianças têm a tarefa de aprender habilidades básicas, uma mudança na função cerebral pode ser problemática, diz Wilbrecht.

"Devemos ser mais cuidadosos em alinhar o que sabemos sobre biologia e educação para acomodar o fato de que muitos cérebros de meninas estão mudando para essa fase adolescente mais cedo do que o esperado."

Para o estudo, os pesquisadores induziram a puberdade em alguns camundongos fêmeas jovens, injetando-os com hormônios da puberdade, como estradiol e progesterona, e bloquearam a puberdade em outros, removendo seus ovários.

Ao medir a atividade elétrica das células cerebrais nos córtices frontais de ratos pós-púberes, eles observaram mudanças significativas na atividade sináptica que regulam a plasticidade cerebral.

Eles também compararam as estratégias de aprendizagem de ordem superior de camundongos pré-púberes e pós-púberes, testando sua capacidade de encontrar Cheerios escondidos em tigelas de raspas de madeira perfumadas com alcaçuz, cravo, tomilho ou limão.

Depois que cada mouse descobriu qual perfume estava emparelhado com o Cheerio, o emparelhamento foi alterado para que os ratos tivessem que usar tentativa e erro para se adaptar à mudança e aprender a nova regra.

No geral, os ratos pós-púberes tiveram mais dificuldade em se adaptar às mudanças de regras do que seus pares pré-púberes.

"Esses dados demonstram que a puberdade em si, não apenas a idade, desempenha um papel na maturação do córtex frontal", diz o estudo, acrescentando que futuras pesquisas sobre o sexo masculino serão necessárias para determinar se os resultados atuais se aplicam ao cérebro masculino também.

Fonte: UC Berkeley

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