Conforto Comer é desencadeado por nutrir, não natureza

Conforto Comer é desencadeado por nutrir, não natureza

O retrato de uma mulher de coração partido devorando uma banheira de sorvete debaixo de um edredom é um clichê de televisão bem estabelecido - pense em Bridget Jones. Isso é provavelmente porque é um comportamento bastante comum: 38% de adultos dizem que comem mais quando estressados ​​ou tristes. A Conversação

Você pode estar muito familiarizado com o cenário: você teve um dia particularmente cansativo no trabalho, ou você está no meio de um rompimento devastador, e você procura sua comida favorita para o conforto. Os cientistas chamam essa tendência de “comer em excesso emocional”, reagindo a emoções negativas como estresse ou tristeza, com o desejo de comer alimentos altamente palatáveis. O problema é que aumenta o risco de ficar acima do peso: comer regularmente um grande número de calorias adicionais por outras razões além da fome não favorece a sua cintura.

Sabemos de pesquisas anteriores que uma tendência a comer para o conforto começa em primeira infância, mas sabemos muito pouco de onde isso realmente vem, especialmente durante os importantes anos de formação. Para descobrir mais, recentemente realizamos dois estudos de superalimentação emocional em crianças do Reino Unido e da Noruega. Dentro um estudo de gêmeos britânicos, nós olhamos para ver se esta tendência é moldada mais por nossas primeiras experiências ambientais, ou predisposição genética. No outro estudo de crianças norueguesas, procuramos ver se os pais desempenham um papel, oferecendo comida como fonte de conforto para seus filhos pequenos.

Corrigindo o problema

É útil entender como nossas tendências são moldadas; Esse conhecimento fornece orientação sobre onde concentrar os esforços para impedir que o comportamento problemático se desenvolva, em primeiro lugar. Um método poderoso para entender como genes e ambientes moldam nossas características é comparar pares de gêmeos idênticos e não idênticos.

Gêmeos idênticos compartilham 100% de seus genes, enquanto gêmeos não-idênticos compartilham cerca de metade de seus genes - a mesma proporção que os irmãos normais. Mas ambos os tipos de gêmeos são criados no mesmo ambiente e compartilham experiências semelhantes. Por exemplo, eles são da mesma idade e criados na mesma casa. Pesquisadores podem, portanto, comparar a similaridade dos dois tipos de gêmeos em determinar em que medida os genes e os ambientes modelam os excessos emocionais (ou qualquer outro traço de interesse).

Se pares idênticos são mais semelhantes entre si em comportamentos (como comer em excesso emocional) do que pares de gêmeos não idênticos, isso indica que os genes desempenham um papel. No entanto, se ambos os tipos de gêmeos mostrarem similaridade equivalente, pode estar implícito que as experiências ambientais compartilhadas completamente por pares de gêmeos, como educação, são mais importantes para influenciar comportamentos.

Para descobrir o papel dos genes e ambientes na formação de excessos emocionais na infância, analisamos dados do Estudo de gêmeos, um grande estudo de mais de famílias britânicas 2,400 com gêmeos nascidos em 2007. Os pais avaliaram as tendências de seus gêmeos em comer demais emocionalmente quando eram crianças (meses 16) e, novamente, quando tinham cinco anos de idade. Os resultados mostraram que a influência mais importante na tendência de consolar a criança era as experiências ambientais compartilhadas pelos gêmeos. Os genes não eram importantes.


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Usando comida para acalmar

Experiências ambientais precoces que levam ao conforto alimentar provavelmente envolvem experiências de alimentação precoce. Muitos pais usam comida para aliviar o sofrimento da criança - como oferecer um alimento favorito para o conforto quando o filho se machuca. Os pesquisadores chamam isso de "alimentação emocional". Mas usar comida para acalmar pode inadvertidamente ensinar a criança a aplicar as mesmas táticas quando em perigo.

Uma criança que é repetidamente alimentada quando está chateada ou expressa emoções negativas aprende que comer ajuda a regular as emoções, e assim pode aprender a consolar a comida. Para testar esta teoria, estudamos a alimentação emocional dos pais e os excessos emocionais de seus filhos em quase famílias 1,000 de Trondheim, Noruega.

Os pais avaliaram a tendência de oferecer doces ou lanches para seus filhos para acalmá-los ou para animá-los, bem como a tendência de seus filhos comerem em excesso emocionalmente. Os pais responderam a essas perguntas várias vezes quando seus filhos tinham seis, oito e dez anos de idade.

Nossa análise dos resultados mostrou que a alimentação emocional encoraja as crianças a tendências emocionais excessivas. As crianças cujos pais frequentemente usavam comida para acalmá-las demonstravam comer mais emocionalmente à medida que o tempo passava.

A descoberta de que o conforto alimentar na infância é aprendido, não herdado, sugere que ele pode ser evitado. Precisamos ajudar os pais a encontrar estratégias alternativas para confortar seu filho angustiado, como oferecer um programa ou jogo de TV favorito, em vez de uma bebida com gás. Claro, a próxima etapa da pesquisa seria encontrar as alternativas que funcionam melhor.

Sobre o autor

Moritz Herle, candidato a PhD no Departamento de Ciências Comportamentais e Saúde, University College London, UCL; Alison Fildes, universitária acadêmica, Universidade de Leeds; Clare Llewellyn, professora de Pesquisa em Obesidade Comportamental, UCLe Silje Steinsbekk, professor associado, Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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