Medindo o quanto suas atividades diárias são mortais

Medindo o quanto suas atividades diárias são mortais

É sempre angustiante e trágico quando ouvimos um relato de ataque de tubarão. Mas qual é a probabilidade real de morrer devido a um encontro de tubarão? Quão preocupado com isso você está nadando? Quão preocupado você deveria estar?

Essas são perguntas muito básicas e servem como grandes oportunidades para entender como percebemos os riscos e, mais importante, como podemos fazer isso melhor.

Então, vamos responder a primeira pergunta: qual é a probabilidade de um ataque fatal de tubarão para um australiano? Para obter uma estimativa grosseira disso, em média, em toda a população, você dividiria o número de pessoas que morreram devido a um ataque de tubarão a cada ano (em média três a quatro a cada ano). com base em dados recentes) pela população da Austrália (aproximadamente 24 milhões). Isso gera um risco de aproximadamente um em oito milhões por ano, o que felizmente é muito baixo.

Isso ameniza seu medo? Se não, a razão é provavelmente que a imagem de um ataque de tubarão é tão aterrorizante. Qualquer evento incomum e dramático tem um impacto enorme em nossa psique e isso distorce nossa percepção.

Além disso, não é tão fácil para nós interpretar o que um risco expresso como uma frequência relativa realmente significa.

Colocando os riscos em perspectiva

Então, como podemos abordar essa questão de entender melhor o risco e colocá-lo em perspectiva? Uma maneira interessante e útil é usar o "micromort" - uma chance de um em um milhão de morte - como uma unidade de risco para ajudar nas comparações entre eventos de risco. Um professor de Stanford sugeriu pela primeira vez esta ferramenta nos 1970s.

Se algo te expõe a um micrômetro de risco, isso significa que você expõe uma chance em um milhão de morrer. Usar micromortos para entender o risco não é perfeito, mas pode funcionar muito bem para dissipar alguns conceitos errôneos sobre como certas atividades são arriscadas.


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Então, primeiro, vamos tentar entender completamente o que é uma chance em um milhão. Uma analogia útil é que ela representa a mesma probabilidade de jogar uma moeda 20 vezes e ter a cabeça erguida todas as vezes. Você não precisa ter uma boa noção da probabilidade para entender o quão improvável isso é e, portanto, quão pequena é essa unidade de um micrômetro de probabilidade.

Antes de olharmos para esse conceito na prática, vale a pena observar que as estimativas de como os eventos são prováveis ​​dependem de quais dados foram usados ​​para calcular essas probabilidades. Dados de diferentes países podem gerar estimativas diferentes. De um modo geral, no entanto, o risco das seguintes atividades é bastante universalmente aceito, já que elas geralmente são semelhantes nos países ocidentais.

Todo mundo consideraria skydiving perigoso, e é. De acordo com especialistas mundiais sobre o assunto, o paraquedismo aumenta o risco de morte em aproximadamente oito a nove micrometros por salto (o que significa que você tem aproximadamente uma chance em 100,000 de morrer).

Curiosamente, a corrida de maratona, uma atividade provavelmente considerada saudável, também aumenta o risco de morte em aproximadamente sete micromortos por corrida. Então, se você é um corredor de maratona que tem medo de pular de um avião por causa dos riscos, pode-se argumentar que não há realmente uma base racional para esse medo.

O mergulho autônomo é outra atividade que todos considerariam envolver riscos significativos. Aumenta o risco de morte em cerca de cinco a dez micromortos por mergulho.

E para aqueles de vocês que aspiram escalar o Monte Everest, isso o exporia a um enorme número de micrômetros 40,000 por subida.

Como ponto de comparação, vamos analisar os riscos da atividade de viagens muito relacionável. Dirigir um carro para 400km expõe você a aproximadamente um micrômetro de risco. Você só teria que andar de moto por 10km para expô-lo ao mesmo risco de morrer, o que coloca em perspectiva o quanto é mais arriscado pilotar uma moto.

Viagem de avião (por jato comercial), que causa medo em algumas pessoas, é muito seguro estatisticamente. Você teria que viajar para mais de 10,000km ser exposto a um micrômetro de risco.

Se isso faz com que você tenha muito medo de sair de casa, até mesmo andar pela casa tem riscos associados a ela. Usando "o que os australianos morrem de" dados do Australian Bureau of Statisticssentar-se numa cadeira (devido à probabilidade de cair) aumenta o risco de morte em aproximadamente micromotros 1.3. Escorregar e cair aumenta o risco de morte por micrômetros 13. Apenas tomar banho aumenta o risco de morte por micrômetros da 0.3.

Tudo carrega risco

Portanto, se a probabilidade de ser morto por um tubarão é de aproximadamente um em oito milhões ao longo do ano, os tubarões aumentam nosso risco de morte por 0.125 de um micromort por ano. Para colocar isso em perspectiva, o aumento anual em nosso risco de morrer em um ataque de tubarão é o mesmo que o risco que muitos de nós estamos dispostos a levar em nosso trajeto para trabalhar e voltar todos os dias. E é quase cem vezes menor que o risco de se afogar quando você vai nadar (aproximadamente micromortes 12).

Curiosamente, cangurus (aproximadamente micromortes 0.1) representam um risco de morte semelhante ao apresentado pelos tubarões, mas o nosso bonito emblema nacional não evoca o mesmo medo em nós.

Assim, a unidade micromort é incrivelmente útil para colocar a magnitude de um risco em algum tipo de contexto. É importante estar ciente, no entanto, que, sendo baseado em dados em nível de população, o micromort não é uma medida do seu risco pessoal. Por exemplo, o cálculo do risco de ataques fatais de tubarão é baseado no risco médio em toda a população.

Por isso, estima-se efetivamente um risco baseado no pressuposto de que todos os australianos nadam no oceano profundo um número semelhante de vezes por ano. Mas se você mora em Alice Springs, você não esperaria que seu risco de ser morto por um tubarão fosse o mesmo de um surfista que mora na costa. Da mesma forma, se você só passar água até os joelhos e não nadar em águas profundas, seus riscos pessoais seriam diferentes.

Apesar dessa limitação, essa medida serve como uma maneira útil de anular nossa predileção inerente à irracionalidade na percepção dos riscos. Isso nos permite contextualizar os riscos do dia a dia.

Tudo na vida tem riscos e a arte de viver uma boa vida é ser clara sobre quando os riscos valem a pena. Todos os dias saímos da cama (o que aumenta o risco de morte por cerca de 2.4 micromorts!) fazemos um trade-off entre os riscos associados com o que fazemos e o gozo da vida, mesmo que nem sempre percebamos esses riscos com precisão.A Conversação

Sobre o autor

Hassan Vally, professor sênior em epidemiologia, La Trobe University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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