Seu smartphone está te deixando tímido?

Seu smartphone está te deixando tímido?

Durante os três anos que passei pesquisando e escrevendo sobre timidez, uma das perguntas mais comuns que as pessoas fazem é sobre a relação entre timidez e tecnologia.

A internet e o celular estão causando atrofia de nossas habilidades sociais? Muitas vezes ouço isso de pais de adolescentes tímidos, que temem que seus filhos passem mais tempo com seus aparelhos do que com seus colegas.

Essa ansiedade não é nova. Na primeira conferência internacional sobre timidez, organizada no País de Gales, em 1997, pela British Psychological Society, o professor de psicologia de Stanford, Philip Zimbardo, foi o orador principal. Ele observou que desde que ele começou a Pesquisa de Timidez de Stanford no 1970s, o número de pessoas que disseram que eram tímidas subiu de 40 por cento para 60 por cento. Ele atribuiu isso a novas tecnologias, como e-mail, celulares e até mesmo caixas eletrônicos, que afrouxaram a “cola social” do contato casual. Ele temia a chegada de uma "nova era do gelo" de não-comunicação, quando poderíamos facilmente passar um dia inteiro sem falar com alguém.

Alguns dos medos de Zimbardo foram realizados. Olhe para qualquer espaço público hoje e você verá rostos enterrados em tablets e telefones. A ascensão da solidão e ansiedade social é agora um refrão familiar no trabalho de sociólogos como Robert Putnam, John Cacioppo e Sherry Turkle.

Eles argumentam que o consumismo individualizado está nos isolando uns dos outros e nos vendendo soluções tecnológicas baratas para aliviar a dor. Contamos cada vez mais com o que Turkle chama de “robôs sociáveis”, como Siri, o assistente digital do iPhone, como substituto para pessoas íntimas de carne e osso. Mesmo quando estamos passando tempo com outras pessoas, estamos em outra metade, distraídos pela tecnologia - “sozinhos juntos”, como diz Turkle.

E, no entanto, essa sensação de estar "sozinho" pode, na verdade, ser útil para pessoas tímidas, que podem recorrer à tecnologia para se expressar de novas maneiras.

Um tipo diferente de social

Os tímidos não são necessariamente anti-sociais; eles são apenas diferentes socialmente. Eles aprendem a regular sua sociabilidade e se comunicam de maneira indireta ou tangencial. Os celulares permitem que eles façam conexões sem o desconforto das interações face a face.


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Quando a empresa finlandesa Nokia introduziu mensagens de texto em seus telefones em meados das 1990s, parecia ser uma tecnologia primitiva - um substituto que consome tempo e energia ineficiente para falar. Mas mensagens de texto decolou entre garotos finlandeses porque era uma maneira de falar com garotas sem que os sinais fossem embaralhados por caras coradas ou línguas amarradas.

Dois sociólogos, Eija-Liisa Kasesniemi e Pirjo Rautianen, encontrado que enquanto os garotos finlandeses raramente diziam às garotas que os amavam, eles podiam passar meia hora desenhando uma mensagem de texto amorosa. Eles também descobriram que os meninos eram mais propensos a escrever as palavras "eu te amo" em inglês ao invés de em finlandês, porque eles acharam mais fácil expressar sentimentos fortes em um idioma diferente.

Outro estudioso da cultura celular, Bella Elwood Clayton, mostrou como mensagens de texto serviram a um propósito semelhante nas Filipinas. Os rituais de acasalamento filipinos são tradicionalmente tímidos e complicados, com costumes elaborados como “provocações” (tuksuhan) entre amigos mútuos ou usando um intermediário (tulay, que literalmente se traduz como “ponte humana”) entre parceiros em potencial. O celular permitia aos jovens filipinos contornar essas elaboradas rotinas de aversão ao risco e testar as próprias águas por meio de texto.

Tal é o caso onde quer que os telefones celulares sejam usados: mensagens de texto encorajam aqueles que são mais hábeis com seus polegares do que com suas línguas. O ping anunciando a chegada de um texto é menos insistente do que um toque de telefone. Não nos pega de surpresa ou exige que respondamos instantaneamente. Isso nos dá espaço para digerir e ponderar uma resposta.

O paradoxo da timidez

Quanto à iminente “era social do gelo” criada pela tecnologia, Zimbardo fez essa afirmação antes do surgimento das redes sociais e do smartphone. Estes tornaram mais fácil para as pessoas colocarem detalhes íntimos de suas vidas privadas online, de maneiras que parecem o oposto da timidez. Defensores desse tipo de auto-revelação online chame-o “Transparência radical”.

Nem todo mundo usando redes sociais é passível de transparência radical, é claro. Alguns preferem se esconder atrás de pessoas online, pseudônimos e avatares. E esse anonimato também pode inspirar o oposto da timidez - uma ousadia que se transforma em hostilidade e abuso.

Portanto, essas novas tecnologias móveis e on-line têm efeitos complexos. Eles agravam nossa timidez ao mesmo tempo em que nos ajudam a superá-la. Talvez esse paradoxo nos diga algo paradoxal sobre a timidez. Em seu livro “O choque do velho”, Afirma o historiador David Edgerton, que nossa compreensão do progresso histórico é“ centrada na inovação ”. Pensamos que as novas tecnologias mudam tudo para sempre. No entanto, de acordo com Edgerton, subestimamos o quanto essas inovações têm de lutar contra as forças do hábito e da inércia. Em outras palavras, as novas tecnologias não mudam nossas naturezas básicas; eles se moldam em torno deles.

Então é com timidez. Após cerca de 150,000 anos de evolução humana, a timidez certamente deve ser uma qualidade resiliente - um "estranho estado de espírito", como Charles Darwin chamou-lhe, causada pela nossa estranha capacidade de "auto-atenção". E, no entanto, somos também animais sociais que anseiam o apoio e a aprovação da tribo.

Nossa necessidade pelos outros é tão forte que a timidez simplesmente nos faz sublimar nossos instintos sociais em outras áreas: arte, escrita, e-mail, mensagens de texto.

Isso, no final, é a minha resposta para os pais preocupados de adolescentes tímidos. O celular deles está tornando-os mais tímidos? Não: eles são tímidos e sociáveis, e seu telefone os ajuda a encontrar novas maneiras de expressar essa contradição.A Conversação

Sobre o autor

Joe Moran, professor de inglês e história cultural, Liverpool John Moores University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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