Quando uma experiência aparentemente benigna se torna psicótica?

Quando uma experiência aparentemente benigna se torna psicótica?

Quando “L” foi diagnosticado com um distúrbio psicótico, dificilmente foi uma surpresa, mesmo para ela. Ela vinha experimentando sintomas sutis, mas aflitivos, de psicose, como a interferência do pensamento, por anos antes de receber um diagnóstico preciso no espectro da esquizofrenia e iniciar um tratamento eficaz.

Demorou tanto tempo, principalmente por causa de diagnósticos errados e mal-entendidos feitos pelos serviços de saúde mental. A questão era que os sintomas dela não eram classicamente “psicóticos”. Eles eram quase sutis demais para os atuais sistemas de diagnóstico. Mas eles envolviam uma mudança fundamental e penetrante em seu senso de identidade e uma perplexidade cada vez maior em relação ao mundo e seus habitantes.

L sempre foi altamente introspectivo e imaginativo. Ela era o tipo de criança que adorava perguntar “por quê?”: “Por que as letras são organizadas de uma maneira particular para formar palavras?”, “Por que as pessoas celebram seus aniversários?” Tudo foi dito como se ela realmente não entendesse as razões atrás deles. Mas ela simplesmente se sentiu obrigada a perguntar por causa de um ponto de interrogação mental perceptível voltado para dentro. Na época em que ela era adolescente, esse questionamento começou a ganhar uma qualidade estrangeira, quase autônoma ao seu controle consciente.

Eventualmente, os pensamentos de L não eram mais dela. E mais uma vez, ela estava perguntando "por que" - tinha que haver uma explicação para isso. Em pouco tempo, ocorreu-lhe que alguém deve ter acesso à sua mente. De que outra forma eles conseguiriam controlar seus pensamentos?

Saber disso lhe ofereceu um alívio sem precedentes: ela finalmente descobriu o porquê! No entanto, o alívio não durou muito tempo, e ela logo ficou extremamente assustada com o que esse "alguém" poderia fazer com ela em seguida. Ao longo de um período de três anos, ela passou de um estado mental de risco para um envolvendo delírios bizarros de controle e perseguição.

Procurando por significado

As perturbações das fronteiras entre o eu e o outro (chamadas “limites do ego”) não são novas para o psicopatologia da esquizofrenia. No entanto, como no caso de L, experiências desse tipo muitas vezes podem ser rastreadas até anos antes do início de um distúrbio diagnosticável. Essas experiências geralmente não seriam classificadas como florosamente psicótico Isto é, levando à psicose como resultado final - porque ela não parecia estar delirando ou alucinando.

Recentemente, pesquisadores e teóricos mudaram seu foco de sintomas floridos como preditores e indicadores de uma doença psicótica para os mais distúrbios básicos do senso de si mesmo. Não há um único sintoma que seja verdadeiramente indicativo de esquizofrenia, no entanto, nem todas as crenças ou alucinações incomuns são de natureza psicótica. Muitas vezes, é a angústia que empurra um indivíduo acima do limiar do estado clínico.


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Indivíduos como L frequentemente relatam sinais muito sutis de que algo mudou em sua percepção do mundo e de si mesmos, um sentimento de estranheza, intangível, mas altamente alarmante. Este desconforto não especificado foi denominado “Humor delirante”, que apesar de não ser uma ilusão por si só, é pensado para fornecer "terreno fértil" para desenvolver sintomas psicopatológicos. A sensação de perplexidade anda de mãos dadas com o humor delirante. O indivíduo experimenta uma falta de imersão no mundo e acha extremamente difícil apreender os significados e o senso comum que outros tomam como garantidos.

O contínuo perguntando “por que” - e o círculo de autoperpetuação de “por que pergunto por quê?” - já que a infância de L não é um exemplo de perplexidade em si, mas de uma consciência perturbada do autoconhecimento que a impede de compreender a realidade externa. Essa ruptura separa a conexão recíproca entre a percepção imediata de uma pessoa do mundo e do mundo como um "recipiente" de si mesmo.

Mais uma vez, este não é um sintoma psicótico clássico, mas está no cerne do estado mental pré-psicótico. Nada disso acontece por escolha pessoal; isso pode parecer óbvio, mas qualquer elaboração delirante, como no caso de L, é provavelmente o resultado de uma longa busca de sentido em um mundo intrigante e ameaçador. Infelizmente, a maioria das pessoas afligidas pela psicose nunca descobrirá o "porquê" final, o que aumenta a intensidade de seus pensamentos delirantes.

A ideia de uma psicose “prodrômica” - o período com sintomas breves e atenuados antes que um diagnóstico firme de psicose possa ser feito - é melhor visualizado retrospectivamentee devemos evitar possíveis alarmismos e diagnosticar erroneamente experiências benignas como psicóticas. No entanto, pesquisas adicionais sobre os primórdios da esquizofrenia e das psicoses relacionadas poderiam ajudar a diferenciar aqueles que estão realmente em risco daqueles com experiências incomuns, de outra forma saudávele informar a intervenção precoce ou até mesmo novas opções de tratamento.

É também crucial que os médicos façam perguntas mais profundas sobre as experiências subjetivas e as razões para procurar ajuda, em vez de ficarem cegos pela aparente ausência de psicose florida ou crescente.

Sobre o autor

A ConversaçãoClara Humpston, PhD Researcher, Universidade de Cardiff

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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