Por que fazer o bem pode lhe fazer bem

Por que fazer o bem pode lhe fazer bem

Nós nos sentimos bem quando fazemos uma boa ação, então deve haver um benefício psicológico para ajudar os outros? Mas como podemos saber com certeza? A melhor maneira de estudar os benefícios para a saúde de atos de bondade é examinar os estudos sobre o voluntariado.

Em 2011, Daniel George conduziu um ensaio randomizado com 30 adultos em Ohio com demência leve a moderada. Metade dos adultos passou uma hora a cada duas semanas ajudando jovens crianças em idade escolar com leitura, escrita e história. A outra metade (o grupo de controle) foi designada para não realizar nenhum trabalho voluntário. No final do estudo de cinco meses, o estresse foi reduzido mais nos adultos que ajudaram do que nos adultos que não o fizeram.

No entanto, o estudo foi pequeno, por isso, os pesquisadores da 2012 conduziram meta-análise onde os dados de vários estudos são combinados e re-analisados, a fim de fornecer estatísticas mais confiáveis.

A meta-análise continha cinco ensaios randomizados com um total de pessoas 477. Eles produziram uma mescla de resultados. Os tipos de voluntariado envolviam alguma forma de ensino - tutoria de crianças pequenas ou ajudar as pessoas a aprender inglês como segunda língua. O trabalho voluntário pareceu melhorar coisas como função mental, atividade física, força e estresse.

No entanto, não parece ter um efeito positivo sobre a saúde geral, o número de quedas (entre idosos voluntários) e a solidão. Para tornar as coisas mais complicadas, fazer o tipo errado de voluntariado - onde o voluntário tem o risco de abuso verbal ou físico - pode ser prejudicial para o bem-estar da pessoa. Igualmente, alguns trabalhos voluntários podem ser prejudicial para as pessoas que o voluntário está tentando ajudar.

Um recente, bem conduzido estude no Canadá, examinou os efeitos físicos do trabalho voluntário que beneficia tanto o ajudante quanto o ajudado. Parece confirmar que ajudar as pessoas (no caminho certo) melhora a saúde dos voluntários - de forma objetiva, medida pelo laboratório.

Pesquisadores pediram aos alunos da 52 do ensino médio no Canadá para se voluntariarem uma vez por semana, ajudando os alunos mais jovens com seus trabalhos de casa, esportes e outras atividades depois da escola. Para comparação, um grupo de controle de estudantes 54 não realizou trabalho voluntário no mesmo período.


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Os pesquisadores então coletaram amostras de sangue de ambos os grupos - e mediram seu índice de massa corporal - antes e depois do estudo. As amostras de sangue foram usadas para medir os biomarcadores que predizem se alguém é propenso a desenvolver doença cardiovascular. Ao final do estudo, os adolescentes que realizaram o trabalho voluntário tiveram maiores reduções em todos os biomarcadores associados às doenças cardiovasculares do que os do grupo controle. Eles também perderam mais peso.

Como ajudar ajuda o ajudante

Alguns voluntários, como levar o cachorro de uma pessoa para casa, são físicos e podem ajudar a melhorar sua forma física. Mas simplesmente conectar-se com as pessoas tem benefícios para a saúde também. O voluntariado também pode reduzir o estresse tirando sua mente dos problemas e ajudando você relaxar.

Também poderia haver um mecanismo evolutivo. Partes do cérebro ligadas a dopamina e a produção de serotonina parece ser ativada em pessoas que doam dinheiro. Nossos ancestrais que se ajudavam mutuamente tinham maior probabilidade de sobreviver, então receberam uma dopamina “AltoEm troca de comportamento altruísta. A dopamina não apenas nos faz sentir bem, ela também é usada como remédio para o tratamento de pressão arterial baixa, doenças cardíacas, Parkinson, transtorno de déficit de atenção e hiperatividade e dependência de drogas.

A boa notícia é que você não precisa deixar seu emprego para se juntar ao Greenpeace ou trabalhar em um abrigo de refugiados para obter benefícios de saúde para ajudar os outros. Você poderia, em vez disso, ajudar a próxima pessoa desabrigada que você vê. Por que não lhes oferecer uma xícara de café ou algumas roupas limpas? Fazer essas pequenas coisas irá melhorar a vida da pessoa sem lar de uma forma mensurável, e pode até torná-lo mais saudável também.

Sobre o autor

Jeremy Howick, pesquisador sênior: efeitos de placebo, epidemiologia, medicina baseada em evidências, Universidade de Oxford

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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