Os nossos smartphones nos afetam com sintomas de TDAH?

Os nossos smartphones nos afetam com sintomas de TDAH?

Quando foi a última vez que você abriu sua midconversation laptop ou trouxe seu computador desktop para a mesa de jantar? Ridículo, certo? Mas se você é como um grande número de americanos, você fez ambos com seu smartphone.

Menos de uma década após a introdução do primeiro iPhone, mais pessoas alcançar sua primeira coisa smartphones de manhã do que chegar para o café, uma escova de dentes ou até mesmo o parceiro deitado ao lado deles na cama. Durante o dia, com um smartphone no bolso, podemos verificar nosso e-mail enquanto passamos tempo com nossos filhos tão facilmente quanto podemos enviar mensagens a um amigo enquanto estiver no trabalho. E independentemente do que estamos fazendo, muitos de nós são bombardeado por notificações de novas mensagens, postagens em mídias sociais, notícias de última hora, atualizações de aplicativos e muito mais.

Evidência anedótica sugere que essa penetração dos smartphones está nos deixando cada vez mais distraídos e hiperativos. Esses sintomas presumidos de constante estimulação digital também acontecem para caracterizar um distúrbio bem conhecido do neurodesenvolvimento: o Transtorno do Déficit de Atenção com Hiperatividade, ou TDAH. Poderia o ping e dinging de nossos smartphones estarem afligindo até mesmo aqueles de nós que não sofrem de TDAH com alguns dos sintomas dessa condição? Como cientista comportamental, comecei a testar essa ideia em um experimento bem controlado.

Estudando a interrupção digital

Meus colegas e eu recrutamos os millennials 221 - estudantes da University of British Columbia - para participar de uma estudo de duas semanas. É importante ressaltar que esses participantes foram recrutados do grupo geral de participantes da universidade, e não de uma população de estudantes diagnosticados com TDAH.

Durante a primeira semana, pedimos a metade dos participantes que minimizassem as interrupções do telefone, ativando as configurações de “não perturbe” e mantendo seus telefones fora da vista e longe do alcance. Nós instruímos a outra metade para manter seus alertas de telefone e seus telefones próximos sempre que possível.

Na segunda semana, invertemos as instruções: os participantes que tinham usado as configurações de "não perturbe" dos seus telefones ligaram os alertas do telefone e vice-versa. A ordem em que damos as instruções para cada participante foi determinada aleatoriamente por um lançamento de uma moeda. Esse desenho de estudo garantiu que tudo fosse mantido constante, exceto pela frequência com que as pessoas eram interrompidas por seus telefones. Confirmamos que as pessoas se sentiam mais interrompidas por seus telefones quando tinham seus alertas por telefone, em vez de desativá-los.

Medindo desatenção e hiperatividade

Medimos a desatenção e hiperatividade, pedindo aos participantes para identificar com que frequência tinham experimentado os sintomas 18 de TDAH ao longo de cada uma das duas semanas. Esses itens foram baseados nos critérios para o diagnóstico de TDAH em adultos, conforme especificado pela Associação Americana de Psiquiatria. Manual Diagnóstico e Estatístico (DSM-V).


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As questões de desatenção abrangiam uma ampla gama de problemas potenciais, como cometer erros descuidados, esquecer de pagar uma conta e ter dificuldade em manter a atenção ou ouvir os outros. As perguntas sobre hiperatividade eram igualmente amplas, avaliando coisas como se mexer, sentir-se inquieto, falar excessivamente e interromper outras.

Os resultados foram claros: interrupções telefônicas mais freqüentes tornaram as pessoas menos atentas e mais hiperativas.

Como o TDAH é um transtorno do neurodesenvolvimento com causas neurológicas e de desenvolvimento complexas, esses achados não sugerem que os smartphones possam causar TDAH. E nossa pesquisa certamente não mostra que reduzir interrupções de telefone pode tratar o TDAH. Mas nossas descobertas têm implicações para todos nós que nos sentimos interrompidos por nossos telefones.

A onipresença de smartphones apresenta riscos

Essas descobertas devem nos preocupar. Os smartphones são o mais vendido gadget eletrônico na história - nos 22 segundos que levou para digitar essa frase, os smartphones 1,000 foram enviados para seus novos proprietários. Mesmo que um desses usuários 1,000 se torne mais propenso a cometer um erro descuidado, ignorar um amigo no meio de uma conversa ou ficar de fora durante uma reunião, os smartphones podem estar prejudicando a produtividade, os relacionamentos e o bem-estar de milhões.

Como com todos os transtornos, os sintomas do TDAH formam um continuum do normal ao patológico. Nossas descobertas sugerem que nossa incessante estimulação digital está contribuindo para um déficit de atenção cada vez mais problemático na sociedade moderna. Portanto, considere silenciar seu telefone - mesmo quando você não estiver no cinema. Seu cérebro vai agradecer.

Sobre o autor

kostlin kostadinKostadin Kushlev, pesquisador associado em psicologia da Universidade da Virgínia. Seu programa de pesquisa explora como a conectividade constante à Internet afeta o relacionamento e o bem-estar das pessoas e como podemos aproveitar a tecnologia para melhorar o bem-estar e promover mudanças comportamentais positivas.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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