Nós conhecemos a natureza nos faz mais feliz. Agora ciência diz It Makes Us Too Kinder

Nós conhecemos a natureza nos faz mais feliz. Agora ciência diz It Makes Us Too Kinder

Eu fui um andarilho ávido por toda a minha vida. Desde a primeira vez em que prendi uma mochila e me dirigi para as montanhas de Sierra Nevada, fiquei viciado na experiência, amando a forma como estar na natureza clareava minha mente e me ajudava a me sentir mais fundamentada e pacífica.

A natureza tem um impacto profundo em nossos cérebros e nosso comportamento.

Mas mesmo assim Eu sempre acreditei que caminhar na natureza tinha muitos benefícios psicológicos, eu nunca tive muita ciência para me apoiar ... até agora, isso é. Os cientistas estão começando a encontrar evidências de que estar na natureza tem um profundo impacto em nossos cérebros e nosso comportamento, ajudando-nos a reduzir a ansiedade, a preocupação e o estresse, e aumentar nossa capacidade de atenção, criatividade e capacidade de nos conectar com outras pessoas.

“As pessoas têm discutido suas profundas experiências na natureza pelas últimas centenas de anos - de Thoreau a John Muir a muitos outros escritores”, diz o pesquisador David Strayer, da Universidade de Utah. “Agora estamos vendo mudanças no cérebro e mudanças no corpo que sugerem que estamos fisicamente e mentalmente mais saudáveis ​​quando estamos interagindo com a natureza.”

Embora ele e outros cientistas acreditem que a natureza beneficia nosso bem-estar, vivemos em uma sociedade em que as pessoas passam cada vez mais tempo em ambientes fechados e on-line, especialmente crianças. Descobertas sobre como a natureza melhora nosso cérebro trazem mais legitimidade ao apelo pela preservação de espaços naturais - tanto urbanos quanto selvagens - e por passar mais tempo na natureza a fim de levar uma vida mais saudável, mais feliz e mais criativa.

Aqui estão algumas das maneiras pelas quais a ciência está mostrando como estar na natureza afeta nossos cérebros e corpos.

1. Sendo de natureza diminui o stress

É claro que caminhadas e qualquer atividade física-pode reduzir o estresse e ansiedade. Mas, há algo sobre estar na natureza que podem aumentar esses impactos.

In um experimento recente conduzido no Japão, os participantes foram designados para caminhar em uma floresta ou em um centro urbano (fazendo caminhadas de igual duração e dificuldade) enquanto se mede a variabilidade da freqüência cardíaca, frequência cardíaca e pressão arterial. Os participantes também preencheram questionários sobre seu humor, níveis de estresse e outras medidas psicológicas.


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Os resultados mostraram que aqueles que caminharam em florestas tinham frequências cardíacas significativamente mais baixos e maior variabilidade da frequência cardíaca (indicando maior relaxamento e menos stress) e relataram melhores humores e menos ansiedade do que aqueles que caminharam em ambientes urbanos. Os pesquisadores concluíram que há algo sobre estar na natureza, que teve um efeito benéfico na redução do estresse, além do que o exercício sozinho poderia ter produzido.

Nós evoluímos para ser mais relaxado em espaços naturais.

In outro estudo, Os pesquisadores na Finlândia descobriram que moradores urbanos que passeavam por tão pouco quanto 20 minutos através de um parque urbano ou floresta relataram significativamente mais alívio do estresse do que aqueles que passeavam no centro da cidade.

As razões para este efeito não são claras, mas os cientistas acreditam que evoluiu para ser mais relaxado em espaços naturais. Em um experimento de laboratório agora clássico por Roger Ulrich da Texas A & M University e colegas, os participantes que primeiro viram um filme de indução de estresse e foram então expostos a cor / fitas de vídeo de som com cenas naturais mostraram muito mais rápido, recuperação mais completa do stress do que aqueles que tinham sido expostos a vídeos de ambientes urbanos.

Esses estudos e outros fornecem evidências de que estar em espaços naturais - ou mesmo apenas olhando pela janela em uma cena natural - de alguma forma nos acalma e alivia o estresse.

2. A natureza faz você mais feliz e menos ninhada

Eu sempre achei que caminhar na natureza me faz sentir mais feliz, e claro que o estresse diminuído pode ser uma grande parte do motivo. Mas Gregory Bratman, da Universidade de Stanford, encontrou evidências de que a natureza pode afetar nosso humor de outras maneiras também.

In um estudo 2015, Ele e seus colegas distribuídos aleatoriamente participantes 60 a um 50 minutos de caminhada em um cenário natural (bosques de carvalho) ou um ambiente urbano (ao longo de uma estrada de quatro pistas). Antes e depois da caminhada, os participantes foram avaliados no seu estado emocional e sobre as medidas cognitivas, tais como quão bem eles podem executar tarefas que exigem memória de curto prazo. Os resultados mostraram que aqueles que caminharam na natureza sentiram menos ansiedade, ruminação (a atenção para aspectos negativos de si mesmo), e afetam negativamente, bem como emoções mais positivas, em comparação com os caminhantes urbanos. Eles também melhorou seu desempenho nas tarefas de memória.

A natureza pode ter impactos importantes no humor.

Em outro estudo, ele e seus colegas estendeu esses achados zerando dentro em como caminhar na natureza afeta tem sido associado com o início da depressão e ansiedade ao mesmo tempo, usando a tecnologia de fMRI de olhar para a atividade do cérebro que-ruminação. Os participantes que tomaram um 90 minutos de caminhada em um cenário natural ou um cenário urbano tiveram seus cérebros escaneados antes e depois de suas caminhadas e foram inquiridos sobre os níveis de ruminação auto-reportados (assim como outros marcadores psicológicos). Os pesquisadores controlaram muitos fatores potenciais que podem influenciar, os níveis de esforço de atividade física, por exemplo ruminação ou cerebrais medida pelas taxas cardíacas e funções pulmonares.

Os participantes que caminharam em um ambiente natural versus um ambiente urbano relataram diminuição da ruminação após a caminhada e mostraram atividade aumentada no córtex pré-frontal subgenual, uma área do cérebro cuja desativação é afiliada à depressão e ansiedade - uma descoberta que sugere que a natureza pode ter impactos importantes no humor.

Bratman acredita que resultados como esses precisam atingir planejadores urbanos e outros cujas políticas impactam nossos espaços naturais. “Os serviços ecossistêmicos estão sendo incorporados na tomada de decisões em todos os níveis de políticas públicas, planejamento do uso da terra e desenho urbano, e é muito importante ter certeza de incorporar os resultados empíricos da psicologia nessas decisões”, diz ele.

3. A natureza alivia a fadiga da atenção e aumenta a criatividade

Hoje, vivemos com tecnologia onipresente projetada para atrair constantemente nossa atenção. Mas muitos cientistas acreditam que nossos cérebros não foram feitos para esse tipo de bombardeio de informação, e que isso pode levar a fadiga mental, sobrecarga e esgotamento, exigindo "restauração de atenção" para voltar a um estado normal e saudável.

Strayer é um desses investigadores. Ele acredita que estar na natureza restaura circuitos atenção empobrecido, que podem nos ajudar a ser mais aberto à criatividade e resolução de problemas.

"Quando você usar seu telefone celular para falar, texto, tirar fotos, ou qualquer outra coisa que você pode fazer com seu telefone celular, você está tocando no córtex pré-frontal e causando reduções nos recursos cognitivos", diz ele.

Em um Estudo 2012, Ele e seus colegas mostraram que os caminhantes em uma viagem de mochila de quatro dias poderia resolver significativamente mais puzzles que exigem criatividade quando comparados a um grupo de pessoas esperando para tomar a mesma caminhada, de fato, 47 por cento mais controle. Embora outros fatores podem ser responsáveis ​​por seus resultados, por exemplo, o exercício ou a camaradagem de estar fora estudos juntos, anteriores sugeriram que a própria natureza pode desempenhar um papel importante. um em cada Psychological Science descobriram que o impacto da natureza sobre a restauração atenção é o responsável por melhorar os resultados nos testes cognitivos para os participantes do estudo.

Este fenômeno pode ser devido a diferenças na ativação do cérebro ao visualizar cenas naturais versus cenas mais construídas - mesmo para aqueles que normalmente vivem em um ambiente urbano. Em um estudo recente conduzida por Peter Aspinall na Universidade Heriot-Watt, de Edimburgo, e seus colegas, os participantes que tinham seus cérebros monitorados continuamente usando eletroencefalograma móvel (EEG), enquanto eles caminhavam através de um espaço verde urbano tinham leituras de EEG indicando frustração inferior, engajamento e excitação, e superior níveis de meditação, enquanto na área verde, e os níveis de engajamento mais elevados quando se deslocam para fora da área verde. Este compromisso inferior e excitação pode ser o que permite a restauração de atenção, encorajando uma mentalidade mais aberta, meditativo.

Sendo de natureza restaura circuitos atenção esgotados.

É esse tipo de atividade cerebral - às vezes chamada de “rede padrão do cérebro” - que é amarrado ao pensamento criativo, diz Strayer. Atualmente, ele está repetindo seu estudo 2012 com um novo grupo de praticantes de caminhada e registrando sua atividade EEG e os níveis de cortisol salivar antes, durante e depois de uma caminhada de três dias. Análises precoces das leituras de EEG apóiam a teoria de que caminhar na natureza parece descansar as redes de atenção das pessoas e engajar suas redes padrão.

Strayer e seus colegas também estão olhando especificamente os efeitos da tecnologia, monitorando leituras de EEG das pessoas enquanto elas andam em um viveiro de plantas, tanto ao falar em seu telefone celular ou não. Até agora, eles descobriram que os participantes com telefones celulares parecem ter leituras de EEG consistentes com a sobrecarga de atenção, e pode recordar apenas metade tão muitos detalhes do arboreto eles simplesmente atravessou, em comparação com aqueles que não estavam em um telefone celular.

Embora as descobertas de Strayer sejam preliminares, elas são consistentes com as descobertas de outras pessoas sobre a importância da natureza para a restauração da atenção e a criatividade.

“Se você tem usado seu cérebro para multitarefa - como a maioria de nós faz a maior parte do dia - e então você deixa isso de lado e anda, sem todos os aparelhos, você deixa o córtex pré-frontal se recuperar” diz Strayer. “E é aí que vemos essas explosões de criatividade, solução de problemas e sentimentos de bem-estar.”

4. A natureza pode ajudá-lo a ser gentil e generoso

Sempre que vou a lugares como Yosemite ou Big Sur, na costa da Califórnia, pareço voltar à minha vida em casa, pronto para ser mais gentil e generoso com os que me rodeiam - pergunte ao meu marido e meus filhos! Agora, alguns novos estudos podem esclarecer por que isso acontece.

Em um série de experimentos publicado em 2014, Juyoung Lee, diretor GGSC Dacher Keltner, e outros pesquisadores da Universidade da Califórnia, Berkeley, estudou o impacto potencial da natureza da vontade de ser generosa, confiante e útil para com os outros, considerando que fatores poderiam influenciar essa relação.

Como parte de seu estudo, os pesquisadores expuseram participantes a cenas da natureza mais ou menos subjetivamente belas (cujos níveis de beleza foram classificados independentemente) e então observaram como os participantes se comportavam jogando dois jogos econômicos - o Jogo do Ditador e o Jogo da Confiança - que mede generosidade e confiança. , respectivamente. Depois de serem expostos às cenas mais bonitas da natureza, os participantes agiram mais generosamente e com mais confiança nos jogos do que aqueles que viram cenas menos bonitas, e os efeitos pareciam ser devidos a aumentos correspondentes na emoção positiva.

Parece que volto à minha vida em casa pronta para ser mais gentil e generosa.

Em outra parte do estudo, os pesquisadores pediram a pessoas para preencher um inquérito sobre as suas emoções enquanto está sentado em uma mesa onde mais ou menos belas plantas foram colocadas. Depois, os participantes foram informados de que o experimento acabou e eles pudessem sair, mas que se quisessem eles poderiam oferecer para fazer guindastes de papel para um programa esforço de socorro no Japão. O número de guindastes fizeram (ou não fazer) foi usado como uma medida da sua "prosociality" ou vontade de ajudar.

Os resultados mostraram que a presença de plantas mais bonitas aumentou significativamente o número de gruas feitas pelos participantes, e que esse aumento foi, novamente, mediado pela emoção positiva provocada pela beleza natural. Os pesquisadores concluíram que experimentar a beleza da natureza aumenta a emoção positiva - talvez inspirando admiração, um sentimento semelhante ao da maravilha, com a sensação de fazer parte de algo maior do que a própria pessoa - que então leva a comportamentos pró-sociais.

O suporte para esta teoria vem de um experimento conduzido por Paul Piff, da Universidade da Califórnia, em Irvine, e colegas, em que os participantes olhavam para um bosque de árvores muito altas por apenas um minuto, experimentavam aumentos mensuráveis, demonstravam comportamentos mais úteis e abordavam dilemas morais de maneira mais ética. , do que os participantes que passaram a mesma quantidade de tempo olhando para um edifício alto.

5. A natureza faz você se sentir mais vivo

Com todos esses benefícios para estar na natureza, é provavelmente nenhuma surpresa que algo sobre a natureza nos faz sentir mais viva e vital. Estar ao ar livre nos dá energia, nos faz mais felizes, nos ajuda a aliviar as tensões do cotidiano de nossas vidas overscheduled, abre a porta para a criatividade, e ajuda-nos a ser gentil com os outros.

Ninguém sabe se há uma quantidade ideal de exposição na natureza, embora Strayer diga que os mochileiros de longa data sugerem um mínimo de três dias para realmente se desconectar de nossas vidas cotidianas. Nem ninguém pode dizer com certeza como a natureza se compara a outras formas de alívio do estresse ou de restauração da atenção, como o sono ou a meditação. Tanto Strayer quanto Bratman dizem que precisamos de uma pesquisa muito mais cuidadosa para extrair esses efeitos antes de chegarmos a conclusões definitivas.

Ainda assim, a pesquisa sugere que há algo sobre a natureza que nos mantém psicologicamente saudáveis, e isso é bom de saber ... especialmente porque a natureza é um recurso que é gratuito e que muitos de nós podem acessar apenas andando pela porta. Resultados como esses devem nos encorajar, como sociedade, a considerar com mais cuidado como preservamos nossos espaços naturais e nossos parques urbanos.

Algo sobre a natureza nos faz sentir mais vivos e vitais.

E embora a pesquisa possa não ser conclusiva, a Strayer está otimista de que a ciência irá eventualmente alcançar o que pessoas como eu intuíram o tempo todo - que há algo na natureza que nos renova, nos permite nos sentir melhor, pensar melhor e nos aprofundar. nossa compreensão de nós mesmos e dos outros.

"Você não pode ter séculos de pessoas que escrevem sobre isso e não tem alguma coisa acontecendo", diz Strayer. "Se você está constantemente em um dispositivo ou na frente de uma tela, você está perdendo algo que é muito espetacular: o mundo real."

Sobre o autor

Jill Suttie, Psy.D., escreveu esta peça para Bem maior. Jill é Greater Good do editor de resenhas de livros e colaborador frequente da revista.

Este artigo apareceu originalmente no SIM! Revista

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