São os cérebros masculinos e fêmeas realmente diferente?

diferenças sexuais 2 11

Juntamente com quase todos os outros aspectos das diferenças reais ou imaginárias entre os sexos, a ideia de que o seu sexo biológico irá determinar o sexo do seu cérebro - e assim o seu comportamento, aptidões e personalidade - tem um história longa e controversa. A ideia de que o cérebro de um homem é “masculino” e o cérebro de uma mulher “feminino” raramente é desafiada.

As mais recentes técnicas neurocientíficas empregadas para medir e mapear as estruturas cerebrais e funções que podem distinguir os dois sexos são discutidas em uma recente edição especial da Royal Society examinando as diferenças entre os cérebros masculino e feminino. Mas entre os papéis é aquele que questiona diretamente o próprio conceito sobre o qual os outros são amplamente baseados, corajosamente afirmando que não existe cérebro masculino ou feminino.

Um dos autores, Daphna Joel, publicou anteriormente um estudo de estruturas e conexões em cérebros de 1,400 de homens e mulheres com idade entre 13 e 85, nos quais não foram encontradas evidências de dois grupos distintos de cérebros que poderiam ser descritos como tipicamente homem ou tipicamente feminino. Cérebros eram mais tipicamente únicas "mosaicos" de diferentes características - algo mais corretamente caracterizado como uma única população heterogênea.

Tal mosaico de características não pode ser explicado em termos puramente biológicos; é uma medida do efeito de fatores externos. Isso é verdade mesmo no nível mais fundamental. Por exemplo, pode ser demonstrado que uma densidade “caracteristicamente masculina” de espinhas dendríticas ou ramos de uma célula nervosa pode ser alterada para a forma “feminina” simplesmente pela aplicação de uma estresse externo leve. O sexo biológico sozinho não pode explicar as diferenças cerebrais; fazer isso requer uma compreensão de como, quando e em que medida os eventos externos afetam a estrutura do cérebro.

neuroplasticidade

A noção de que nossos cérebros são plásticos ou maleáveis ​​e, crucialmente, permanecem assim durante toda a nossa vida é uma das principais descobertas dos últimos anos da 40 em nossa compreensão do cérebro. Diferentes experiências de curto e longo prazo mudar a estrutura do cérebro. Também foi demonstrado que atitudes sociais e expectativas, como estereótipos pode mudar como seu cérebro processa informações. Supostamente diferenças baseadas no cérebro em características comportamentais e habilidades cognitivas mudança ao longo do tempo, lugar e cultura devido a diferentes fatores externos experientes, como o acesso à educação, a independência financeira, mesmo dieta.

A importância desta para o diretório / debate cérebro feminino masculino é de que, ao comparar os cérebros, é necessário saber mais do que apenas o sexo de seus proprietários. Que tipo de experiências que alteram o cérebro têm seus proprietários passou? Mesmo um caminho tão simples como escola, universidade e uma carreira de nove a cinco irá fundir o cérebro de maneiras diferentes para aqueles com diferentes experiências.

É evidente que isto é importante quando qualquer tipo de diferenças no cérebro estão sendo medidos e discutidas, particularmente quando é a influência de uma variável biológica (sexo) em uma variável social (gênero) que está sendo estudada. Mas é surpreendente quão raramente isso é incorporado ao projeto de estudos, ou reconhecido em como os resultados são interpretados. Entender o quanto o cérebro a ser examinadas estão entrelaçados com os mundos em que existem devem ser parte de qualquer tentativa de tentar responder à questão sobre o que, se alguma coisa, separa cérebros masculinos e femininos.


Receba as últimas notícias do InnerSelf


Uma nova abordagem

Talvez a crescente evidência de que cérebros não podem ser divididos em grupos baseados em sexo solicitar uma alteração para mudar o jogo na forma como abordamos esta questão.. O que realmente se entende por uma "diferença sexual"? Tomado diretamente, é de se supor uma "diferença" implica os dois grupos medidos são distintos. Que as características verdadeiras de um são quase sempre não é verdade do outro, que é possível prever características baseada no sexo ou vice-versa, ou que saber a qual grupo um indivíduo pertencia lhe permitiria prever com segurança seu desempenho, respostas, habilidades e potencial. Mas agora sabemos que isso simplesmente não reflete a realidade.

Em uma ampla gama de medidas psicológicas, é claro que os dois sexos são realmente mais semelhantes do que diferentes, apesar de Estereótipos frequentemente repetidos ou afirmações anedóticas. Em paralelo com os resultados que o cérebro é um mosaico de características, repita as análises de mais de 100 diferentes características comportamentais e de personalidade que se acredita ser característico de um sexo ou de outro têm demonstrado que eles não caem em dois grupos distintos, mas são os melhores atribuído a um único grupo. A conclusão do pesquisador, entregue com um sorriso irônico, só pode ser que os homens não são de Marte, nem são mulheres de Vênus: somos todos da Terra.

Toda a questão das diferenças entre homens e mulheres no cérebro e as implicações para as diferenças entre homens e mulheres em qualquer esfera - comportamento normal ou anormal, habilidade, aptidão ou realização - é realmente importante para esclarecer. Nos EUA, os Institutos Nacionais de Saúde determinaram recentemente que, quando apropriado, sexo dos sujeitos do teste deve ser uma variável em qualquer pesquisa que financia. É hora de seguir em frente a partir da dicotomia simplista de procurar o que torna os cérebros masculino e feminino diferente e, em vez disso, abordar a questão através da pergunta provavelmente mais significativa e potencialmente reveladora: o que torna os cérebros diferentes?

Sobre o autor

Autores: Gina Rippon, Professora de NeuroImagem Cognitiva, Aston University

Apareceu na conversa

Livro relacionados:

{amazonWS: searchindex = Livros, palavras-chave = diferenças de sexo, maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}