Como a raiva está ligada à doença na velhice

Como a raiva está ligada à doença na velhice TeodorLazarev / Shutterstock

Nem todas as emoções negativas são necessariamente ruins. Na verdade, eles podem direcionar seu comportamento de maneiras úteis. Se você está preso no trânsito e atrasado, a raiva com a situação pode motivá-lo a encontrar uma rota alternativa, que aliviará seu estresse. Mas a raiva é menos útil se você estiver na mesma situação, mas preso em uma rodovia sem opção de desviar.

Emoções têm efeitos fisiológicos, como elevar o nível de cortisol na corrente sanguínea, o que pode afetar sua saúde. De fato, um novo estudo, publicado em Psicologia e Envelhecimento, mostra que altos níveis de raiva estão associados a problemas de saúde em idosos.

O estudo canadense recrutou adultos 226 com idade de 59-93 anos. Eles coletaram amostras de sangue para avaliar os níveis de inflamação crônica de baixo grau e pediram aos participantes que relatassem quaisquer doenças crônicas relacionadas à idade que poderiam ter, como doenças cardiovasculares, artrite e diabetes. Os participantes também completaram um pequeno questionário sobre o nível de raiva ou tristeza que sentiram em três dias típicos durante um período de uma semana.

Para a análise, os pesquisadores consideraram se a idade poderia afetar os resultados. Eles descobriram que os níveis mais altos de raiva estavam associados à inflamação e à doença nos participantes mais velhos (com idades entre 80 e acima), mas não os mais jovens (59-79 anos). Tristeza não estava associada à inflamação ou problemas de saúde em qualquer faixa etária.

O estudo é transversal, o que significa que avaliou um grupo de pessoas em um único ponto no tempo. Para obter uma compreensão mais completa da relação entre emoções negativas e saúde, precisamos de estudos que acompanhem os participantes por um período de tempo - os chamados estudos de observação prospectiva. Estudos futuros também devem levar em conta outros fatores que possam estar envolvidos, como outras emoções (positivas e negativas), depressão clínica, estresse e personalidade.

Embora esta nova pesquisa mostre uma ligação entre a emoção e a saúde na velhice, não sabemos se a raiva causa inflamação e doença ou se os problemas de saúde tornam as pessoas mais zangadas.

Emoção e saúde ao longo da vida

As emoções negativas podem ajudar as pessoas a superar os desafios da vida, mas esta pesquisa recente sugere que as emoções negativas específicas funcionam de maneira diferente, particularmente em diferentes fases da vida, e devem ser avaliado separadamente.

A idade avançada é um período associado a declínio, perda e redução de oportunidades. Se um desafio é difícil ou impossível de superar, a raiva pode não ser mais útil e pode, de fato, levar a problemas de saúde. Em contraste, a tristeza pode ser psicologicamente adaptável na velhice, ajudando as pessoas a aceitarem a perda e a se ajustarem a ela.

Esses achados podem pintar um quadro bastante negativo da experiência emocional e seus efeitos na velhice. No entanto, uma longa linha de pesquisa mostrou que as pessoas idosas são mais felizes. Ao seguir as pessoas ao longo de um período de dez anos, as experiências emocionais positivas aumentam com a idade, chegando ao 64 e nunca retornando aos níveis observados no adulto jovem comum.

Talvez central para esses achados seja a ideia de que, com o aumento da idade, força e vulnerabilidade. A descoberta de que os idosos são mais felizes pode ser explicada pelas forças relacionadas à idade na regulação emocional. À medida que envelhecemos, somos melhores em evitar ou reduzir a exposição a situações negativas e estresse. Mas nem toda negatividade pode ser evitada. No caso de altos níveis de emoção negativa sustentada, os idosos podem ser mais vulneráveis, demorando mais para superar a resposta fisiológica.

Como a raiva está ligada à doença na velhice A tristeza em idosos não está associada à inflamação ou a doenças crônicas. pathdoc / Shutterstock

Deixando de lado emoções e estereótipos negativos

Emoções negativas e saúde na velhice é um campo relativamente novo de pesquisa, mas pesquisas substanciais investigaram as relações entre atitudes em relação ao envelhecimento e desfechos de saúde. Manter estereótipos negativos relacionados à idade mais cedo na vida pode prever problemas cardiovasculares mais tarde na vida e processos de envelhecimento cerebral associada à doença de Alzheimer.

Por exemplo, acreditar que o declínio é inevitável pode reduzir a chance de uma pessoa fazer o que é bom para sua saúde, como se exercitar ou tomar o remédio prescrito. Assim, deixar ir a raiva e outras emoções e atitudes negativas ao longo da vida pode ser benéfico para a saúde na vida adulta.

É importante que os idosos tenham oportunidades de se envolverem mutuamente comunidades intergeracionais. Por exemplo, um programa nos EUA traz pessoas mais velhas para escolas locais para ajudar crianças a aprender a ler. As comunidades intergeracionais oferecem melhor apoio social e compreensão do envelhecimento para todos e oportunidades para os idosos se manterem ativos pelo maior tempo possível.A Conversação

Sobre o autor

Louise A Brown Nicholls, palestrante sênior, Universidade de Strathclyde

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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