Por que a violência e a doença mental são uma dura realidade?

Por que a violência e a doença mental são uma dura realidade?
Rosie Batty respondeu à morte de seu filho, Luke Batty, nas mãos de seu pai com um corajoso apelo público pela compreensão da difícil realidade que todos enfrentavam.

A morte violenta e sem sentido de Luke Batty, de 11, em Victoria (Austrália) não só chamou a atenção para o grave problema da violência familiar, mas também levantou questões sobre o papel que doença mental não diagnosticada ou não tratada pode ter desempenhado em sua vida. comportamento do pai.

A relação entre violência e doença mental é uma questão controversa e contenciosa. A grande maioria das pessoas que sofrem de doença mental não é violenta. No entanto, aqueles com uma doença mental grave aumento das taxas de violência, incluindo a violência familiar, quando comparado com pessoas que não têm uma doença mental.

Este fato é angustiante e intragável para pessoas que sofrem de problemas mentais em nossa comunidade. Também é difícil para suas famílias e amigos, e para os defensores e profissionais de saúde que dedicam suas carreiras aos doentes mentais.

Eles sabem que uma associação com violência estigmatiza um grupo de indivíduos que já estão entre os mais desfavorecidos na nossa sociedade. Isso cria, desnecessariamente, medo, especialmente quando termos pejorativos como “perigoso” estão imprudentemente ligados à má saúde mental.

Ainda assim, o medo de estigmatizar ainda mais um grupo desfavorecido não deve interromper uma conversa muito mais importante. Se a violência está relacionada a algumas formas de doença mental, como podemos lidar melhor com isso para evitar, ou pelo menos minimizar, o comportamento violento?

Qual é a evidência?

Robusto estudos científicos mostram que a experiência de doença mental grave - particularmente transtornos psicóticos, como a esquizofrenia - está associada aumento das taxas de ofensa. Especificamente, em relação à população geral pareada por idade, sexo e condição socioeconômica, as pessoas com transtornos psicóticos são quatro a cinco vezes mais probabilidade cometer um ataque violento, e 14-25 vezes mais provável cometer homicídio.

Apesar do alarme que esses números podem causar, esse corpo de pesquisa também indica que apenas uma minoria muito pequena das pessoas com problemas mentais comete crimes violentos. A esmagadora maioria das pessoas com esquizofrenia - cerca de 90% - sem condenações por crimes violentos.

É importante ficar claro que a doença mental não parece causar violência. Atualmente, existem evidências contraditórias sobre se outras formas mais comuns de doenças mentais, como ansiedade e transtornos depressivos, estão associadas à violência.


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Em vez disso, as evidências indicam que, como um grupo, as pessoas que experimentam psicose (que é caracterizada por uma perda de realidade, geralmente na forma de pensamentos delirantes ou alucinações perceptivas, como ouvir vozes) correm maior risco de cometer atos violentos.

As razões para este risco mais elevado ainda não são totalmente compreendidas. Mais pesquisas são necessárias para identificar por que, e sob quais circunstâncias, a violência por aqueles com problemas mentais ocorre.

É apenas uma doença mental ou outros fatores são importantes?

A pesquisa mostra que o risco de violência entre pessoas com transtornos psicóticos é aumentou quando abusam de substâncias ou ter um transtorno de personalidade. O abuso de substâncias e os transtornos de personalidade também são fatores de risco importantes para a violência em pessoas sem doença mental.

Além disso, para muitas das pessoas com uma doença psicótica que se tornam violentas, especialmente os homens, isso ocorre durante as primeiras fases da doença, muitas vezes antes do tratamento foi procurado ou fornecido.

Essas descobertas são críticas porque oferecem oportunidades para reduzir os riscos de violência e, idealmente, evitam isso. Isso é possível se os indivíduos (e famílias) tiverem acesso a um tratamento precoce e eficaz, assim que os sinais de problemas mentais começarem a surgir.

Eles também devem receber serviços abrangentes de saúde mental e serviços relacionados que se concentram em outros fatores que aumentam o risco de uma pessoa agir de maneira violenta. Esses fatores de risco incluem o uso de substâncias, atitudes violentas e falta de moradia.

Movendo-se para um discurso público equilibrado e sensível

A relação entre violência e doença mental não é simplesmente uma questão de interesse científico ou clínico. É uma questão altamente emotiva, pessoal e política. Devemos reconhecer isso e fazer melhor para equilibrar a realidade da evidência com a realidade das vidas.

Os riscos de criar medo e inquietação pública por meio de reportagens sensacionalistas da mídia são reais. O mesmo acontece com os riscos para as pessoas que sofrem de problemas mentais de estigma e discriminação que fluem de tais reportagens.

Mas não podemos nos dar ao luxo de ignorar ou rejeitar as evidências empíricas. Fazer isso é abrir mão das oportunidades de intervir e potencialmente impedir que a violência ocorra. Ainda há muito a ser aprendido neste importante campo.

Atos violentos podem ter impactos devastadores. Os impactos afetam não apenas a vítima, mas também o “agressor” mentalmente doente, que na maioria das vezes prejudica um ente querido. A pessoa também pode ser acusada e condenada por um crime grave.

Como já observamos, o risco geral de ser prejudicado por uma pessoa com problemas mentais é baixo. No entanto, a possível relação entre doença mental e violência pode fornecer a oportunidade para a família e os amigos entenderem que o ente querido pode estar em maior risco de agir violentamente quando não está bem. Ele fornece outro motivo para encorajar a pessoa a procurar ajuda e tratamento.

O equilíbrio nos obriga a colocar a ligação entre a doença mental e a violência em perspectiva. Apenas uma minoria daqueles com doença mental grave irá agir de maneira violenta. A maioria não irá, particularmente se não usarem substâncias de forma inadequada e não tiverem um distúrbio de personalidade concomitante.

A única coisa mais horripilante que a morte de Luke Batty seria que todos nós não aprendêssemos nada e continuássemos a ignorar realidades difíceis, mas potencialmente remediáveis.A Conversação

Sobre os Autores

Rosemary Purcell, Professora Associada de Saúde Mental Forense, Diretora Adjunta do Centro de Ciências Forenses e de Estudos Jurídicos, Swinburne University of Technology e James Ogloff, Professor de Ciência Forense do Comportamento, Diretor do Centro de Ciências Forenses e de Estudos Jurídicos, Swinburne University of Technology

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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