O mero estresse de sentar no trânsito pode levar a mais crimes

O mero estresse de sentar no trânsito pode levar a mais crimes
TypeCon 2010 Los Angeles engarrafamento. Créditos fotográficos: FontFont (cc 2.0)

A sociedade paga um preço alto pelo tráfego. Isso leva a perda de tempo, mais poluição e aumento dos gastos com gasolina.

Nas áreas metropolitanas, o congestionamento rodoviário no 2012 levou os consumidores a desperdiçarem 2.9 bilhões de galões de combustível e gastar 5.5 bilhões de horas sentadas no trânsito. De acordo com Instituto de Transportes Texas A & M, o viajante médio desperdiça 42 horas por ano preso no trânsito - mais do que uma semana inteira de trabalho em tempo integral.

Sentado no trânsito também é uma experiência extremamente desagradável. Isso pode fazer com que alguém chegue atrasado ao trabalho ou perca uma reunião de negócios, voo ou comparecimento ao tribunal.

Mas pode haver outro custo oculto do tráfego. A pesquisa vinculou o tráfego a resultados negativos de saúde mental, incluindo estresse e agressão. No nosso trabalho de pesquisamedimos os custos psicológicos dos engarrafamentos no Condado de Los Angeles, especificamente no que se refere ao crime. Combinando dados de trânsito e policiais, descobrimos que o tráfego alto inesperado leva a um aumento na violência doméstica.

nossa pesquisa

A violência doméstica mostrou-se sensível a sinais emocionais. Por exemplo, quando um time de futebol local perde inesperadamente, incidências de violência doméstica aumentam em 10 por cento.

A maioria das pessoas que estão presas no trânsito não será induzida a cometer crimes, mas elas ainda carregam uma carga psicológica do tráfego. Portanto, esperamos que nossa abordagem subestime o verdadeiro custo psicológico do tráfego.

De acordo com o aplicativo de tráfego INRIXA cidade de Los Angeles é candidata ao pior tráfego nos Estados Unidos. Na verdade, seis dos trechos mais congestionados do 10 do país estão na região metropolitana de Los Angeles.

O referido Relatório do Texas A & M Transportation Institute estima que os motoristas de Los Angeles gastam em média 80 horas - ou 3.5 dias - por ano no impasse. Los Angeles também tem a maior diferença entre os tempos normais de viagem e o horário de pico da hora de ponta nos Estados Unidos: a hora do rush pode ser 43 por cento mais lenta do que as horas não-pontuais. Um recente Pesquisa do Los Angeles Times mostra que o tráfego é a principal preocupação dos residentes de Los Angeles, superando a segurança pessoal, as finanças pessoais e os custos de moradia.

Nossa análise empírica combina mais de dois milhões de relatórios de incidentes policiais com mais de 25 milhões de observações das condições de tráfego local em Los Angeles, de 2011 a 2015. Para medir o impacto do tráfego no crime, atribuímos cada CEP à estrada principal mais próxima que se conecta ao centro da cidade. Nós nos concentramos em duas estradas principais, I-10 e I-5, que representam as rotas primárias norte-sul e leste-oeste até o centro de Los Angeles. Embora estes não sejam o único meio de transporte na área metropolitana de Los Angeles, eles provavelmente estarão correlacionados com o tráfego em outras rotas próximas na mesma direção.

Esse rico conjunto de dados nos permitiu vincular o tráfego com atividades criminosas a um nível muito bom em relação a tempo e lugar.

O custo psicológico

Descobrimos que o tráfego extremo (acima do percentil 95th) aumenta significativamente a probabilidade de violência doméstica em aproximadamente 6 por cento. Há efeitos menores em limites mais baixos de tráfego extremo.

Como a violência doméstica ocorre tipicamente em casa, ficamos confiantes em nossa análise de que o ofensor enfrentava o tráfego típico do trajeto no local do crime. Controlamos os efeitos do CEP e do tempo, além das condições de tráfego recentes, para compensar as alterações no congestionamento esperado.

Realizamos vários testes para confirmar que o aumento da violência doméstica foi de fato causado pelo tráfego, em oposição a outros fatores. Por exemplo, não vimos nenhum efeito do tráfego no crime nos dias anteriores, nenhum efeito do tráfego noturno nos crimes matinais e nenhum efeito do tráfego em outras categorias de crimes, como crimes contra a propriedade e homicídios.

Nossos resultados variaram para CEPs diferentes. Não houve efeito do tráfego no crime em áreas de baixa criminalidade. Enquanto isso, em áreas de baixa renda, o efeito que vimos foi de cerca de 1.5 pontos percentuais maior do que em áreas acima da renda média do condado de Los Angeles.

Também medimos o alto tráfego e as expectativas dos motoristas usando medidas alternativas, como o tempo máximo de viagem por hora do dia. Todos os nossos testes mostram um aumento nos incidentes de violência doméstica após um alto tráfego inesperado. Em outras palavras, quando os motoristas foram atingidos por um tráfego pior do que o esperado, como uma colisão, vimos mais casos de violência doméstica.

políticas

Nossos resultados destacam uma nova consequência do trânsito, além do congestionamento, poluição e impactos na saúde que foram estabelecidos na literatura.

Isso é importante, pois estima-se que os custos diretos e indiretos de um incidente de violência doméstica até US $ 107,020. Estimamos que o custo econômico da violência doméstica induzida por tráfego varia de US $ 5 a US $ 10 milhões por ano.

Como esperamos que a maioria das pessoas que sofrem alguns custos psicológicos de trânsito não cometa crimes, consideramos que nossas estimativas são apenas a ponta do iceberg.

A documentação dos custos psicológicos do tráfego fornece suporte adicional para políticas de gerenciamento de congestionamento que não apenas reduzem os tempos médios de viagem, mas também evitam grandes atrasos. É pouco provável que a criação de novas capacidades reduza o congestionamento a longo prazo, uma vez que novas estradas são simplesmente atendidas com drivers adicionais.

Em vez disso, políticas como o preço da hora do dia, que cobra pedágios mais altos quando o tráfego é alto, podem ajudar a combater o problema. Por exemplo, um estudo 2013 descobriram que os motoristas relatam menos estresse depois que o preço do horário do dia foi implementado em uma importante estrada em Seattle. Nossa pesquisa sugere um benefício adicional para esses tipos de políticas, mas são necessárias mais pesquisas sobre como os diferentes tipos de estruturas de pedágio melhoram a confiabilidade das viagens e a satisfação dos motoristas.

Sobre os Autores

Louis-Philippe Beland, professor assistente de economia, Louisiana State University e Daniel Brent, professor assistente de economia, Louisiana State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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