Por que explodimos quando discutimos sobre política

Por que explodimos quando discutimos sobre políticaPor que discussões acaloradas e farpas muitas vezes desconfortáveis ​​surgem quando conversas de jantar se transformam em águas políticas? "Eles não são uma consideração desapaixonada de visões alternativas", diz Leda Cosmides. "As vistas são bandeiras plantadas, marcando suas alianças de coalizão." (Crédito: Adam Rummer / Flifkr)

A maioria das diferenças entre família e amigos raramente termina em disputas sérias. Mas deixe a conversa se voltar para partidos políticos e discordâncias animadas podem ser bem feias.

Por que é que, mesmo entre as pessoas com as quais mais nos importamos, as diferenças na afiliação política geralmente resultam em constrangimento e desconforto, e levadas longe o suficiente, podem parecer uma ameaça para o relacionamento?

Para responder a essa pergunta, os cientistas sociais analisaram de perto como e por que o cérebro humano - abaixo do nível de consciência - categoriza os partidos políticos.

Gangues rivais

"Descobrimos que as diferenças nas opiniões políticas envolvem circuitos evoluídos do cérebro para rastrear alianças e coalizões", diz o autor David Pietraszewski, pesquisador da Universidade da Califórnia, Santa Bárbara, quando o estudo foi realizado, que é agora um pós-doutorado no Instituto Max Planck na Alemanha.

“Quando as pessoas expressam opiniões que refletem as opiniões de diferentes partidos políticos, nossas mentes automaticamente e espontaneamente os atribuem a coalizões rivais”, diz ele. “No que diz respeito aos nossos cérebros, a afiliação política é vista mais como pertencer a uma gangue ou grupo do que como uma postura filosófica desapaixonada.” Pense na gangue de motoqueiros, não no clube do debate.

Além do mais, à medida que esse sistema evoluído observa e recupera informações sobre as alianças políticas de um indivíduo, ele começa a ignorar outras pistas possíveis sobre quem é aliado de quem. E um desses sinais que ignora é a raça.

"Esse declínio na tendência da mente de categorizar as pessoas por sua raça acontece quando a raça não prevê alianças, mas outras pistas o fazem", diz Pietraszewski. "É um sinal revelador de que nossas mentes estão tratando as opiniões políticas como marcadores de participação em uma coalizão".


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"Nossos cérebros não são projetados para atender a corrida", explicou John Tooby, professor de antropologia e um dos autores do artigo publicado online na revista Conhecimento.

“Em vez disso, eles são projetados para atender à coalizão - e a disputa só é alcançada desde que se preveja quem está aliado a quem. É por isso que políticos bem-sucedidos como Benjamin Disraeli, Arnold Schwarzenegger ou Barack Obama não precisam ser etnicamente iguais à maioria de seus partidários. A coalizão é a verdadeira moeda da mente evoluída, não a raça ”.

Nós e eles

Os seres humanos vêm de uma história evolutiva que incluiu conflitos entre grupos ou facções e era importante que as pessoas saibam, se uma disputa fosse para sair, que indivíduos alinhar com "nós" e que com "eles".

"Enquanto o mundo está cheio de categorias sociais como atletas, encanadores, idosos ou mordedores de unhas, apenas algumas categorias são interpretadas pela mente como coalizões - conjuntos de indivíduos dispostos a agir juntos e apoiar uns aos outros contra rivais" Tooby diz. “No pequeno mundo social de nossos ancestrais, o político era pessoal”.

Para nossos ancestrais caçadores-coletores, adivinhar incorretamente quem está aliado a quem teria consequências muito reais, diz a coautora Leda Cosmides, professora de psicologia, codiretora do Centro de Psicologia Evolucionária. "É por isso que hipotetizamos que a seleção natural projetou o cérebro para construir automaticamente mapas sociais de coalizões locais a partir de pistas que impliquem ou prevejam uma aliança".

Para testar sua hipótese de que a afiliação política desencadeia inconscientemente o sistema de "nós contra eles" da mente, os pesquisadores mostraram aos participantes uma discussão calma e civilizada entre oito republicanos e democratas.

Cada lado era composto de dois negros e dois brancos, e todos defendiam opiniões típicas de seus respectivos partidos. Os participantes foram então mostrados trechos da conversa e foram convidados a indicar qual indivíduo expressou cada opinião. Os resultados mostraram que os participantes classificaram espontaneamente os falantes pelo seu partido político, e isso causou uma diminuição na categorização racial.

Alianças de Coalizão

“Como vivemos em uma sociedade onde a raça prediz padrões de apoio mútuo - de cooperação e conflito - o sistema de detecção de alianças da nossa mente atribui espontaneamente pessoas a grupos raciais e usa essas categorias quando não há outras pistas para alianças”, explica Cosmides.

“Durante anos, os psicólogos tentaram muitas maneiras diferentes de reduzir a categorização racial, mas todos falharam. Eles pensaram que poderia ser irreversível. Mas pesquisas anteriores em nosso centro mostraram que há um contexto social que diminui de maneira fácil e confiável a categorização racial. Quando a raça não prevê mais alianças de coalizão, mas outras sugestões, a tendência de tratar os indivíduos como membros de categorias raciais inconscientemente desaparece e às vezes desaparece ”.

Trabalhos anteriores mostraram que esse efeito é específico para categorias de alianças. "A filiação à coalizão não tem efeito na categorização por gênero - e agora sabemos que ela também não tem efeito na categorização por idade", diz Cosmides.

Para o estudo, os pesquisadores realizaram experimentos paralelos variando gênero ou idade em vez de raça. Nos experimentos sexuais, cada partido político era composto por dois rapazes e duas moças. Nos experimentos de idade, cada parte era composta de dois filhos de 20 e dois de 70 (todos do mesmo sexo). Os participantes categorizaram fortemente os palestrantes por seu partido político, se seus membros variavam em raça, sexo ou idade. Quando o fizeram, a categorização racial diminuiu, mas a categorização por sexo e idade permaneceu alta - na verdade, tão alta quanto quando nenhuma informação sobre filiação partidária foi fornecida.

Bad News, Good News

"Categorização de pessoas como republicanos contra democratas causou um declínio na categorização por raça, mas não por sexo ou idade", diz Pietraszewski. "Isto é o que seria de esperar se a mente trata raça como uma categoria de aliança."

"Nossas mentes espontaneamente classificar as pessoas como homem ou mulher, jovem ou velho," explica Cosmides. "Essas são categorias sociais fundamentais: eles organizaram a vida social de nossos ancestrais caçadores-coletores através de muitos sociais contextos-acasalamento diferente, parenting, caça, coleta, e de guerra, para citar alguns. Sim, alianças baseadas nas diferenças de género ou de idade, por vezes existir. Mas muitos mecanismos diferentes na mente precisa saber essas informações.

Por essa razão, os circuitos que registram e recuperam o sexo e a idade das pessoas devem operar independentemente do sistema de detecção de alianças ”.

Esse padrão - categorização por partido político que diminui a categorização por raça, mas não por sexo ou idade - foi previsto com antecedência. "Segue-se da hipótese de que nossas mentes tratam a raça e a política como alianças de aliança", diz ele.

Isso explica as discussões acaloradas e as farpas muitas vezes desconfortáveis ​​que surgem quando conversas em jantares de fim de ano se transformam em águas políticas. "Eles não são uma consideração desapaixonada de visões alternativas", diz Cosmides. “As vistas são bandeiras plantadas, marcando suas alianças de coalizão.”

A má notícia é que, uma vez construída, é fácil para nossas mentes estruturar categorias de alianças, como raça e política, em termos de uma mentalidade de “nós contra eles”. Mas a boa notícia é que raça e política são categorias intrinsecamente flexíveis no que diz respeito às nossas mentes.

"Nossa pesquisa e anterior a nossa política estudar-show que não é impossível mudar estes" nós contra eles "percepções, mesmo para algo como corrida", diz Pietraszewski.

“O que é necessário é uma cooperação que cruze o limite anterior e, quanto mais, melhor.

Redução da discriminação racial ou polarização política não será fácil ou mais difícil do que mudar os padrões de cooperação.

“O trabalho experimental mostra que é possível fazer essas divisões desaparecerem. Como fazer isso acontecer não é mais um mistério ”.

Fonte: UC Santa Barbara

Sobre os Autores

Pesquisadores da Universidade de Oxford e da Universidade de Aarhus são co-autores do artigo.

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