As opiniões dos líderes políticos sobre o risco da Covid-19 são altamente infecciosas em uma nação polarizada - vemos o mesmo com a mudança climática

As opiniões dos líderes políticos sobre o risco da Covid-19 são altamente infecciosas em uma nação polarizada - vemos o mesmo com a mudança climática
As mensagens do presidente Trump sobre o uso de máscaras preocuparam os profissionais de saúde pública.
AP Photos / Alex Brandon

Quando o presidente Donald Trump anunciou que estava deixando o hospital depois de ser tratado para COVID-19, ele enviou a seus apoiadores um mensagem: “Não tenha medo de COVID. Não deixe isso dominar sua vida ”, ele tuitou. Poucas horas depois, na Casa Branca, ele tirou a máscara dele de forma dramática para as câmeras e enfiou-o no bolso.

Essa mensagem em 5 de outubro de 2020, e sua subsequente palavras e ações - incluindo dizer aos apoiadores em um comício de campanha na Flórida em 12 de outubro, "se você quer chegar lá, vá lá" e que ele queria beije todos no público compacto - voou na cara de avisos dos profissionais de saúde.

Mais de 215,000 pessoas morreram da COVID-19 nos EUA, e o país enfrenta uma alta risco de uma onda em casos neste outono. Usando máscaras e distanciamento social pode ajudar a impedir a propagação do vírus.

Vindo de um líder político, as palavras e comportamentos de Trump minimizando os riscos são potentes. Minha pesquisa como um professor que estuda percepção de risco mostra que em um ambiente altamente polarizado, a retórica dos líderes políticos pode desempenhar um papel significativo na formação de percepções de risco entre seus seguidores leais.

Se o líder considerar que o risco é pequeno, é mais provável que seus apoiadores compartilhem dessa opinião. Se o líder não seguir rigorosamente as regras de uso de máscaras e distanciamento social, os apoiadores são mais do que provável que siga o exemplo.

Esse padrão foi confirmado nos últimos meses por evidências de que condados dos EUA com mais eleitores de Trump veem menos pessoas distanciamento social. Também ecoa o que eu e outros pesquisadores descobrimos sobre a politização das mudanças climáticas.

As pessoas se reuniram para o comício de Trump na Flórida em 12 de outubro de 2020. Muitos foram sem máscaras.
As pessoas se reuniram para o comício de Trump na Flórida em 12 de outubro de 2020. Muitos foram sem máscaras.
AP Photos / John Raoux


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Ecos da mudança climática

A mudança climática é outra área em que a política pode influenciar a percepção de risco e como reagir a ele. Duas décadas de pesquisa em ciências sociais rastrearam a politização do problema.

Embora a maioria dos democratas e liberais reconheçam o papel humano nas mudanças climáticas e na prejudica está causando, muitos republicanos e conservadores dizem eles não têm tanta certeza. O movimento conservador, ao lado do indústria petrolífera, ajudou a tornar as mudanças climáticas uma questão politicamente controversa.

Os EUA viram um aumento em eventos climáticos extremos nos últimos anos, e mais americanos experimentaram o impacto da mudança climática em primeira mão. Alguns observadores acreditam que este aumento nas experiências pessoais pode mova a agulha na opinião pública americana.

Mas a forte força compensatória de Trump tende a compensar esses efeitos. Quanto mais republicanos e conservadores aprovam o presidente, o reduzir suas percepções de risco de mudança climática são enquanto o presidente continua a negar as evidências.

Preenchendo um vazio com teorias da conspiração

Um paralelo parece dominar a conversa pública em torno do COVID-19 hoje.

Apesar de grande esforço científico têm se dedicado a compreender vários aspectos do COVID-19, muito permanece desconhecido à medida que esta pandemia continua a evoluir.

O vírus que causa COVID-19 é novo e amplamente considerado como tendo começou em morcegos e saltou para humanos. Com a falta de conhecimento inicial, no entanto, várias teorias da conspiração foram disseminados, e a crença nessas conspirações ainda impede o uso de máscaras e outros comportamentos que podem prevenir a propagação da doença.

As experiências pessoais, nas quais o público frequentemente confia para formar julgamentos sobre os riscos, estiveram ausentes neste estágio inicial da pandemia. Confrontado com tais incertezas, o público teve de recorrer às autoridades para obter informações e garantias.

Os líderes republicanos e democratas enviaram mensagens drasticamente diferentes desde o início, e os partidários leais se alinharam.

O governador do Texas, Greg Abbott, que inicialmente impediu as cidades de fazer cumprir as ordens de máscaras, mudou sua mensagem depois que casos de COVID-19 aumentaram em seu estado. Muitos residentes evitaram o uso de máscara antes de ele passar a promovê-la e, em seguida, exigi-la.O governador do Texas, Greg Abbott, que inicialmente impediu as cidades de fazer cumprir as ordens de máscaras, mudou sua mensagem depois que casos de COVID-19 aumentaram em seu estado. Muitos residentes evitaram o uso de máscara antes de ele passar a promovê-la e, em seguida, exigi-la. AP Photo / Tony Guitierrez

Pesquisas mostram consistentemente diferenças visíveis entre republicanos e democratas. Republicanos perceber riscos mais baixos de COVID-19 do que os democratas e dizem que se engajam em comportamentos de distanciamento social em menor grau do que os democratas.

Além disso, os conservadores que têm mais confiança na atual liderança política nacional estão ainda menos probabilidade de perceber ameaças de COVID-19 do que os conservadores que têm menos confiança. Em outras palavras, o processo de politização pode até ser ampliado dentro de um campo político.

Esperança de diminuir o poder da desinformação

O sucesso de desacelerar a propagação do COVID-19 depende em grande parte das pessoas que tomam precauções, particularmente usando máscaras faciais e distanciamento social, até que uma vacina segura e eficaz esteja amplamente disponível.

O estudo sobre atitudes em relação à mudança climática oferece alguma esperança. Ele descobriu que um grande número de republicanos e conservadores realmente mantenha visões mais instáveis ​​sobre as mudanças climáticas ao longo do tempo. Essa instabilidade pode significar que eles podem estar mais abertos para ouvir as evidências e mudar de ideia.

Se este também for o caso com o COVID-19, as comunicações científicas estratégicas e as atividades de engajamento da comunidade podem fazer a diferença e impedir o aumento do número de mortos.A Conversação

Sobre o autor

Wanyun Shao, professor assistente de geografia, Universidade do Alabama

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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