Por que a esperança não é um mero pensamento positivo

Por que a esperança não é um mero pensamento positivo alinabuphoto / Shutterstock

A pandemia COVID-19 que está varrendo o mundo gerou perdas de empregos e fechamento de empresas, além de um aumento no estresse e na ansiedade à medida que os bloqueios separam as pessoas de seus amigos e familiares. Ficou claro que estamos lutando para manter nossa saúde mental à medida que o mundo muda ao nosso redor e a estabilidade da renda e da vida social se evapora. Os efeitos negativos em nossa saúde mental coletiva são provavelmente exacerbados, dado indicações que muitas partes do mundo enfrentam um segundo pico de infecções e, potencialmente, mais bloqueios.

Em momentos como este, é importante não perder a esperança. Mas podemos fazer mais do que apenas “esperar o melhor”. A teoria da esperança, um ramo da psicologia positiva, oferece percepções e estratégias práticas que podem ser úteis.

O psicólogo americano Charles Snyder, um proeminente pesquisador da esperança, escreveu em seu livro Psicologia da esperança: você pode chegar aqui de lá essa esperança é gerada quando as pessoas fazem conexões entre sua situação atual e um estado futuro desejado. A ideia de Snyder é que, uma vez que o estado futuro desejado tenha sido identificado, duas coisas são necessárias para fazer progresso: a capacidade de identificar possíveis caminhos para o estado futuro desejado ("pensamento de caminhos") e um senso de agência ("pensamento de agência ”) Que permite ao indivíduo acreditar que pode alcançá-lo. Quando esses três elementos estão presentes, a esperança cria motivação para a mudança dentro de nós e aumenta nossa sensação de bem-estar.

Esta é uma abordagem não apenas para os desesperados, ou aqueles que podemos pensar que mais precisam de “esperança”. Eu argumentei em outro lugar que, na verdade, o papel dos coaches executivos experientes é ajudar seus clientes a identificar motivos genuínos para ter esperança no futuro.

Aproveitando a esperança

Essa abordagem da esperança tem implicações significativas para nós agora, em meio à pandemia. Bombardeados por más notícias, estatísticas alarmantes e cenários hipotéticos de pior caso, devemos voltar nossa atenção para a possibilidade de um futuro mais positivo. Isso não quer dizer que a realidade atual deva ser ignorada - é bastante normal se preocupar ao enfrentar uma ameaça mortal. É mais sobre como desenvolver um equilíbrio saudável entre experimentar a ansiedade apropriada e imaginar dias melhores pela frente. Na verdade, é essencial que façamos isso, para nosso próprio bem.

Os governos devem desempenhar sua parte na criação de ambientes que conduzam à esperança, oferecendo uma imagem plausível e positiva do que o futuro pode trazer após o COVID-19. Afinal, é mais provável que sejamos motivados por uma ideia que parece possível. Afirma que o COVID-19 irá apenas “vá embora”Ou fazendo promessas de“Moonshot”Que fornecerá testes diários em seis meses parecem rebuscados, considerando as circunstâncias atuais. Quando tais promessas são inevitavelmente quebradas, a esperança é substituída por sentimentos de desespero e desamparo.

É importante que uma visão de futuro seja verossímil, mas também deve ser desejável. Se as pessoas forem atraídas pela ideia de um futuro melhor, elas aceitarão mais o inconveniente de aderir às diretrizes de segurança, mais propensas a tomar precauções extras, mais inclinadas a apoiar os vulneráveis ​​e, em geral, mais comprometidas com a ação coletiva concertada. Portanto, a maneira como os governos identificam seus principais alvos é importante.


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Letras do Scrabble com 'chance' alteradas para 'mudança' Colocada para trabalhar, a esperança não é um pensamento positivo, mas a motivação para a mudança. Monster Ztudio / Shutterstock

Os psicólogos Andrew Elliot e Ken Sheldon propuseram que definir metas como uma forma de evitar resultados indesejáveis pode levar a sentimentos negativos e diminuição da satisfação com a vida. Eles descobriram que, em contraste, os objetivos que se concentram em alcançar um resultado desejado levou a um maior envolvimento e mais energia.

Por exemplo, os objetivos atuais do governo do Reino Unido poderiam ser caracterizados como “metas de evasão”: não sobrecarregar o NHS, não ultrapassar 20 casos por 100,000 pessoas, não causar desemprego em massa, evitar um segundo bloqueio nacional. Isso pode levar as pessoas à ação, mas geram um impacto negativo em nosso bem-estar coletivo. Os governos seriam aconselhados a adotar a abordagem alternativa, reformulando as prioridades do governo de forma positiva: administrar casos COVID-19 o suficiente para abrir escolas, implementar um sistema de testes em aeroportos para permitir viagens internacionais mais seguras ou trabalhar para fazer uma vacina eficaz amplamente acessível.

Uma nota de cautela

Argumentei que a aplicação prática da esperança é importante - mas também pode nos impedir. O conceito é parte integrante de muitas religiões e é amplamente compreendido neste contexto de crença em um maior poder e expectativas de vida após a morte. Mas na conversa do dia-a-dia a palavra é usada livremente, de “Espero que você melhore” a “Espero que tenhamos bom tempo”. Usado dessa forma, o efeito motivador é criticamente minado - tais esperanças são apenas ilusões, porque esses resultados não são algo que o esforço individual possa ter qualquer impacto.

Devemos desenvolver uma visão compartilhada de um futuro positivo. Por exemplo, podemos concordar que, até dezembro, teremos diretrizes claras e comuns que nos permitirão trabalhar e estudar com segurança, protegendo os mais vulneráveis ​​de nossa sociedade para que as pessoas possam desfrutar de suas férias de inverno com seus entes queridos. Objetivos comuns plausíveis e positivos aumentarão nossa propensão a ter esperança no futuro e nos darão energia e incentivo para trabalhar em prol desses objetivos, gerando maior entusiasmo e esperança ao vermos que o progresso está sendo feito.

Usada com os melhores resultados, a esperança pode nos guiar em tempos difíceis e nos ajudar a manter nossa saúde mental e bem-estar. Há um ditado que diz: “Espere pelo melhor; prepare-se para o pior ”que é inútil e melhor substituída por algo que mostra o que a esperança pode fazer:“ Esperança de um futuro melhor; comece a agir para fazer acontecer ”.A Conversação

Sobre o autor

Christian van Nieuwerburgh, Professor de Coaching e Psicologia Positiva, University of East London

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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