Monges, especialistas em distanciamento social, encontram força no isolamento

Monges, especialistas em distanciamento social, encontram força no isolamento O catolicismo tem uma longa tradição de ver estar sozinho como uma fonte de cura, não de isolamento. Frédéric Soltan / Corbis via Getty Images

Precisa de um hábito para passar por tempos difíceis? Tente a solidão.

Desde o retiros da estação das chuvas do Buda, 2,500 anos atrás, os sábios celebraram o poder transformador de estar sozinho. Nos mosteiros cristãos, a atenção silenciosa tornou-se parte da rotina cotidiana do século VI, após o aparecimento de um livro de princípios e diretrizes monásticos chamado "A regra de São Bento".

Em períodos de problemas e isolamento, meus estudos como um historiador da religião européia medieval atraia-me aos monges que ensinaram que a solidão cura a mente e o corpo e aproxima um deles dos outros.

Em ouvir e agir

O autor de “A Regra”, Bento de Nursia, viveu durante os últimos anos caóticos da Roma antiga, um período de pragas, intolerância e, para alguns cristãos primitivos, auto-isolamento.

Em vez de se retirar para o deserto ou viver em cima de pilares, tentando imitar Cristo em atos de aceticismo extremoBento queria uma vida monástica que combinasse “ora et labora” - trabalho e oração. Deveria impor, ele pensou:nada duro ou rigoroso. "

Monges, especialistas em distanciamento social, encontram força no isolamento Escultura em marfim de São Gregório escrevendo sobre a vida de São Bento de Núrcia, século XI. Museu Kunsthistorisches via Wikimedia Commons

O estilo de vida monástico pode parecer severo para os tempos modernos, mas a opinião de Bento sobre a contemplação religiosa foi moderada comparado com os experimentos de sua época. Sua orientação para monges - que começa com um convite gentil e poético para ouvir com "o ouvido do coração”- rapidamente se tornou o padrão monástico.


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Hoje, continua sendo o quadro tradicional pelo qual historiadores, filósofos e o teólogos considerar a contemplação como uma busca monástica.

Cerca de 1,400 anos após as Regras de Bento, os escritos de Thomas Merton sobre sua experiência como monge trapista americano influenciaram gerações de cristãos que buscavam cura espiritual.

Nascido na França em 1915, Merton mudou-se para os Estados Unidos depois que sua mãe morreu quando ele tinha seis anos. Seu pai morreu logo depois. A autobiografia de 1948 "A Montanha De Sete Andares”Descreve o longo período de busca da alma que terminou quando ele reconheceu que a solidão se tornara o antídoto para seu sofrimento.

Ficar sozinho em silêncio não era sobre a retirada do mundo para Merton. Em vez disso, a solidão, como base para o aumento da autoconsciência, levou a uma maior compaixão pelos outros. Merton expressou essa percepção, que sustentou seu ativismo ao longo da vida nas causas da paz e da justiça social, em "Nenhum homem é uma ilha, Publicado em 1955 e agora um clássico da espiritualidade cristã.

"Não podemos nos encontrar dentro de nós mesmos, mas apenas nos outros", escreveu ele, "mas, ao mesmo tempo, antes de podermos sair para os outros, precisamos primeiro nos encontrar".

A compaixão é uma estrada difícil

Nem todos os monges conseguem encontrar a paz interior através da solidão, como Merton fez.

Monges, especialistas em distanciamento social, encontram força no isolamento Um monge bêbado do século XIII. Wikimedia Commons

Levar a Ordem Dominicana de Pregadores. Enquanto pesquisava um livro sobre as experiências da ordem durante um século XIV doentio e desorientado na Espanha, encontrei muitas falhas entre os frades irmãos mendigos.

Além de alguns exemplos de sexo ilícito e criminalidade pública, há muitos casos de comportamento perturbador, obsceno e rude.

Em 1357, logo após a Peste Negra, por exemplo, dois dos homens da ordem, Francesç Peyroni e Bartomeu Capit, começaram a brigar, batendo e se chutando até que, finalmente, bateram com uma pedra na cabeça, Capit perdeu a capacidade de falar.

Monges, especialistas em distanciamento social, encontram força no isolamento Peter, o Eremita, um monge que liderou cruzadas religiosas no século 11. Biblioteca Britânica

Enquanto isso, alguns dos dominicanos que estudei buscavam vantagens pessoais, corrompendo o sistema eleitoral e o governo da ordem, incentivando a violência dos cruzados e liderando as inquisições repressivas.

As façanhas dos frades bad boys da Espanha contribuem para uma boa leitura, mas também levantam uma pergunta desanimadora: se profissionais experientes podem falhar no progresso contemplativo, como as pessoas comuns podem esperar alcançar os benefícios da solidão?

Mantenha-o simples, mantenha-o em movimento

Para algum consolo, considere o "Nuvem do Desconhecimento, ”Um manual prático para o trabalho da solidão reflexiva. Escrito por um autor anônimo do final do século XIV, é amplamente considerado como um dos maiores guias espirituais medievais.

[Você precisa entender a pandemia de coronavírus e nós podemos ajudar. Leia o boletim da conversa.]

A “nuvem do desconhecimento” chama a prática do exercício da solidão. Uma comparação diária ajuda aqui: assim como correr ou caminhar, algum exercício é melhor do que nada, e mais é ainda melhor. Encorajar-se a ficar quieto, quieto e sozinho é benéfico, não importa quanto esforço seja necessário.

O autor da "Nuvem" diz que um guia ou treinador pode oferecer conselhos úteis, vários "truques e dispositivos e sutilezas secretas, "Mas nada disso é necessário. O mais importante é começar e continuar: "Não fique para trás, mas trabalhe até sentir o desejo. "

Fazer o exercício da solidão, em vez de aperfeiçoá-lo, é o que conta.

A prática contemplativa no mundo ocidental tem sido historicamente a busca de homens privilegiados, como muitos outros reinos. Na idade média, os clérigos frequentemente desprezavam a espiritualidade feminina. Hoje, é claro, meditação por e para mulheres é comum.

Os praticantes aspirantes da solidão nos tempos turbulentos de hoje podem encontrar um guia capaz em Anthony De Mello, um padre jesuíta indiano, psicoterapeuta, contador de histórias e professor espiritual ativo na década de 1980 - uma espécie de iogue católico.

Padre Athony De Mello, ensinando a arte da solidão desde 1978.

Como o autor de "Cloud of Unknowing", De Mello se concentrou no silêncio reflexivo como uma maneira de se desapegar das palavras, conceitos e emoções que podem causar problemas. Seu best-seller de 1978, "Sadhana - Um Caminho para Deus: Exercícios Cristãos em Forma Oriental, "Oferece conselhos práticos com uma mensagem encorajadora" Bem, isso é um bom começo ".

Muitos sites oferecem gravações de áudio e vídeo das conferências de De Mello. Eles são super retrô, mas também, eu acho, perfeito para este momento de violência, doença e protesto.

Quando todos os dias conspiram contra a paz interior, momentos de solidão valem ainda mais a pena.A Conversação

Sobre o autor

Michael A. Vargas, professor de História, Universidade Estadual de Nova York em New Paltz

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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