Como treinar seu cérebro para parar o colapso do estresse?

Como treinar seu cérebro para parar o colapso do estresse? O ambiente de alto estresse de hoje é uma oportunidade para redefinir a maneira como nosso cérebro lida com situações estressantes. CasarsaGuru / iStock

Vamos ser sinceros: estamos todos estressados ​​no momento. A incerteza e as constantes ameaças à saúde em torno da pandemia de coronavírus prejudicaram nossas vidas.

Podemos precisar de duas vacinas: uma para nos proteger do coronavírus e outra dos efeitos tóxicos do estresse excessivo. Poderíamos treinar nossos cérebros para impedir que esse estresse se alojasse em nossos cérebros, para que possamos nos recuperar mais rapidamente do estresse - e até coletar um núcleo de sabedoria com a experiência?

Talvez. Pesquisa em neurociência aponta para os circuitos reativos ao estresse no cérebro emocional como um gatilho do estresse tóxico. Esses circuitos são feitos de neurônios que podem nos orientar a responder de maneira ineficaz ao estresse. Uma vez acionados, eles desencadeiam uma cascata de produtos químicos de estresse. Em vez de o cérebro orquestrar uma sinfonia de processos de auto-regulação e moderação eficazes, temos uma faixa de desregulação e extremos, que pode causar estresse crônico e taxas crescentes de emoções, comportamentos, comportamentos sociais e físicos. problemas de saúde.

Como professor de psicologia da saúde, Eu trabalho em treinamento emocional do cérebro para ajudar as pessoas a desativar e religar os circuitos que causam isso sobrecarga de estresse.

Uma nova crise na saúde emocional

Os cientistas vêm explorando essas questões há mais de um século. Cerca de 100 anos atrás, o psicanalista Sigmund Freud especulou que vias no cérebro causou problemas emocionais e comportamentais. Tom Insel, como diretor dos Institutos Nacionais de Saúde Mental de 2002 a 2015, pediu a revolução da psiquiatria com neurociência para se concentrar em circuitos defeituosos. o Iniciativa BRAIN da Casa Branca, lançado em 2013, tem mapeado ativamente os bilhões de neurônios do cérebro e suas conexões para melhorar a compreensão e os tratamentos de vários distúrbios.

Então veio o COVID-19 e, de repente, 70% da população dos EUA foi identificada como moderada a severamente angustiada em um estudo nacionalmente representativo em abril. Isso subiu de 22% apenas dois anos antes.

Com um crise na saúde emocional sobre nós, as pessoas podem se beneficiar ao aprender a se encarregar desses circuitos reativos ao estresse e desligar a cascata química de estresse tóxico que eles ativam.


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Compreendendo o cérebro emocional

A maioria de nós não sabe que os circuitos neurais em nosso cérebro emocional - o sistema límbico e sistemas de memória subconsciente no que às vezes é chamado de "cérebro reptiliano ” - são os principais controladores de nossas respostas emocionais na vida cotidiana.

Quando um estímulo chega ao cérebro, ele ativa os circuitos resistentes ao estresse, os acalmadores e curadores internos, ou os circuitos reativos ao estresse, os agitadores que nos levam ao estresse tóxico.

O cérebro ativa o circuito mais forte, que controla nossas respostas. Se ele desencadeia um circuito reativo, desencadeia emoções fortes e difíceis de processar, especialmente porque o estresse compromete o funcionamento da parte de nosso cérebro responsável pelo pensamento e pelo planejamento de nível superior. O cérebro luta para desvendar essas emoções presas e ficamos estressados.

Fica pior. Quanto mais tempo esses fios reativos ao estresse forem ativados, maior a probabilidade de ativar outros fios reativos ao estresse. Um circuito pode desencadear outro e outro, o que pode causar um colapso emocional de ansiedade, dormência, depressão e hostilidade, que podem nos sobrecarregar por horas ou dias.

Esses circuitos reativos de tensão problemáticos são codificados durante experiências adversas na infânciae experiências posteriores de sobrecarga de estresse. O isolamento social da proteção no local e a incerteza financeira e da saúde reforçaram esses fios defeituosos, transformando a crise da pandemia em uma incubadora virtual para tornar nosso cérebro ainda mais reativo e nos preparar para uma crise na saúde emocional.

Como treinar novamente o cérebro estressado

Os fios de estresse no cérebro emocional mudam através de neuroplasticidade dependente da experiência - o cérebro aprende a ser resiliente por ser resiliente. É preciso ficar estressado e usar técnicas emocionais descobrir e alterar as expectativas não razoáveis ​​e as unidades indesejadas armazenadas nesse circuito.

Aqui está uma técnica: primeiro, reclame brevemente sobre o que está incomodando. Por exemplo: "Não consigo parar de me bater por todas as coisas que fiz de errado". Isso ativa o fio reativo que codificou uma resposta defeituosa e possibilita a religação.

Em seguida, expresse emoções rapidamente. Comece com uma explosão de raiva, que diminui o estresse e evita que o “cérebro pensante” estressado fique preso em ruminar, zonear ou analisar demais. Observe que você pode ficar presente com suas emoções negativas fortes e estimuladas pelo estresse, que fluirão rapidamente. Você pode se convencer através deles terminando frases como "Sinto triste por isso ..."; "Eu sinto medo disso ..."; ou "Sinto-me culpado por ..."

Essa simples liberação emocional pode aliviar o estresse e a expectativa irracional anteriormente inconsciente codificada no circuito aparecerá em sua mente consciente. Com o fio desbloqueado, você pode mudar a expectativa para uma razoável. Por exemplo, altere "Eu obtenho minha segurança de ser duro comigo mesmo" para "Eu obtenho minha segurança de ser gentil comigo mesmo". A unidade indesejada que amplifica seu estresse diminui.

Em passos pequenos, mas importantes, para liberar o estresse dia a dia, você treina seu cérebro para resiliência.

Resiliência ao estresse como responsabilidade social

A pesquisa mostrou que as emoções transmitidas durante o diálogo social podem eventualmente se tornar emoções de grupo em larga escala. Podemos espalhar o estresse para outras pessoas e, assim como o fumo passivo, o estresse passivo está se tornando uma preocupação.

Na minha prática clínica, fiquei surpreso com a rapidez com que as pessoas vinculam o estresse à responsabilidade social. Um executivo de uma empresa de tecnologia disse: “Desligar meu estresse é bom para mim, me impede de causar estresse em minha família e é algo que faço para o nosso país. Somos uma nação estressada e quero fazer parte da solução. ”

Resiliência ao estresse como base para a saúde

Embora a sobrecarga de estresse seja a causa raiz de muitos problemas de saúde, o modelo atual de tratamento dos sintomas de estresse em vez de religando a resposta ao estresse do cérebro não é sustentável.

Em algum ponto, dependência de cuidados de saúde usar medicamentos e procedimentos para tratar os problemas de saúde causados ​​pelo estresse exigirá desintoxicação. Uma nova ênfase no treinamento do cérebro emocional para resiliência pode surgir.

Se pudéssemos reiniciar nossos cérebros nos tempos de alta tensão em que vivemos, praticamente todos os aspectos da vida melhorariam. A resiliência pode fornecer uma necessidade rede interna de segurança sanitária.

Sobre o autor

Laurel Mellin, Professora Associada Emérito de Medicina Familiar e Comunitária e Pediatria, University of California, San Francisco

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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