A leitura sobre a pandemia de coronavírus pode causar danos?

A leitura sobre a pandemia de coronavírus pode causar danos?

Histórias assustadoras de saúde sobre o COVID-19 saem das comportas da mídia a cada minuto. Estes podem estar causando "efeitos nocebo" - onde ficamos mais doentes porque esperamos, em oposição ao efeito placebo mais conhecido, onde ficamos menos doentes devido às nossas expectativas. este poderia ser acontecendo em larga escala agora.

Embora os dados sobre os efeitos nocebo na pandemia ainda não estejam disponíveis, suspeitamos que esses efeitos sejam prevalentes, com base em evidências de casos semelhantes. Considere o seguinte:

1) Em 2010, os ativistas contra parques eólicos na Austrália divulgaram notícias sobre a "síndrome das turbinas eólicas" causada pelo infra-som sub audível gerado pelas turbinas. Ao mesmo tempo, as autoridades de saúde notaram uma número crescente de queixas - palpitações cardíacas, dores de cabeça, náusea - que correspondiam estreitamente às da síndrome das turbinas eólicas. No entanto, os pesquisadores descobriram rapidamente que as queixas estavam concentradas em regiões com histórico de campanhas contra parques eólicos. Assuntos experimentais que foram alocados aleatoriamente para assistir notícias assustadoras sobre os danos dos parques eólicos relataram um aumento de sintomas, mesmo na presença de um falso infrasound. Os pesquisadores concluíram que a síndrome das turbinas eólicas foi causada pela desinformação e não pelas turbinas eólicas.

A leitura sobre a pandemia de coronavírus pode causar danos? A síndrome de Windturbine é um efeito nocebo clássico. fokke baarssen / Shutterstock

2) Em 2018, um estudo constatou que as pessoas que vivem em países com mais resultados de pesquisa no Google sobre eventos adversos às estatinas tinham maior probabilidade de relatar intolerância às estatinas. Os autores do estudo concluíram que exposto a informações on-line contribuíram para esses efeitos adversos.

3) Em um grande estudo que examinou a morte de 28,169 adultos chineses-americanos na Califórnia, pesquisadores descobriram que pessoas que foram consideradas pela astrologia chinesa como particularmente suscetíveis a certas condições - em virtude do ano de seu nascimento - morreram significativamente mais cedo (1.3-4.9 anos) do que pessoas com as mesmas condições nascidas em outros anos. Os pesquisadores concluíram que "fatores psicoculturais" (crença na astrologia chinesa) afetavam a mortalidade.

Um teste positivo para COVID-19, combinado com alguns sintomas iniciais e notícias alarmantes sobre saúde na mídia, poderia agravar tosse, febre, dores e falta de ar. O choque causado por informações negativas pode até precipitar a morte em pacientes graves, agravando distúrbios cardíacos ou afetando o sistema respiratório já atacado pelo vírus.


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Entre aqueles sem a doença, o medo após a experiência de um sintoma leve (talvez de um resfriado comum) poderia agravar os sintomas e até levá-los a visitar o hospital, onde poderiam realmente pegar o vírus - ou outra doença. O isolamento social imposto em muitos países, conhecido por ser ligado a doença e morte, poderia exacerbar esses efeitos.

Morte por vodu: como funciona o nocebo

Estamos entendendo cada vez mais sobre como os efeitos nocebo funcionam. Informações negativas carregadas emocionalmente de uma fonte autorizada podem fazer com que alguém espere um sintoma negativo, como dor ou falta de ar. Então, como uma profecia auto-realizável, o expectativa em si pode causar o sintoma. Essas expectativas estão associadas ao produção de neurotransmissores que induzem uma maior sensibilidade à dor e uma grande variedade de outros sintomas. Medo e ansiedade intensifique esse processo.

Em casos mais extremos de "morte psicogênica" - ou "morte por vodu" - o medo ativa a resposta de luta ou fuga. Isso resulta em, entre outras coisas, ritmo cardíaco acelerado e pressão arterial elevada. Em alguns casos, pode levar à arritmia (batimentos cardíacos irregulares) e até colapso vascular, onde sangue insuficiente é fornecido aos vasos sanguíneos e eles literalmente colapsam.

Os efeitos nocebo são mais pronunciados em pessoas com uma doença bem definida, como uma infecção viral, onde os sintomas existentes e os consciência de estar em risco leva à amplificação dos sintomas.

Nossa hipótese é de que provavelmente haja variações culturais nos efeitos nocebo na pandemia do COVID-19. A maneira como a imprensa e a mídia se comunicam, e a maneira como as notícias viajam entre as pessoas, diferem entre os países. Além disso, a maneira como as pessoas percebem e reagem às informações relacionadas à saúde é culturalmente específico, assim como estratégias e atitudes de enfrentamento em relação ao medo e à morte. Por exemplo, pesquisas preliminares sobre a percepção de risco COVID-19 descobriram que velhos alemães são menos medo do vírus do que os homens mais jovens e foram descritos como se comportando "com calma e de maneira apropriada" nas circunstâncias atuais.

A especificidade cultural dos efeitos nocebo pode explicar parcialmente a impressionante diferença nas taxas de mortalidade que foram registradas entre países e grupos étnicos. Foi demonstrado que eles variam de 2.7% na Alemanha a 13.2% na Itália e 5.1% nos EUA e 13.4% no Reino Unido, com outras diferenças entre os grupos étnicos no mesmo país.

Quando todas as explicações convencionais para diferenças nas taxas de mortalidade são levadas em consideração, os fatores psicoculturais poderiam oferecer uma explicação adicional para as taxas de mortalidade mais baixas na Alemanha, quando comparadas com países como a Itália? Estudos futuros combinando dados epidemiológicos e sociológicos em todos os países poderão investigar a diversidade e os efeitos clinicamente significativos dos efeitos nocebo na pandemia.

Como reduzir os efeitos nocebo

Um estudo comparando aspirina com sulfinpirazona para o tratamento de doenças cardíacas descobriu que os pacientes que foram informados sobre os efeitos colaterais foram seis vezes mais provável desistir do estudo por causa dos efeitos colaterais. Dezenas de outros estudos mostram que os efeitos colaterais negativos são mais baixos quando os pacientes são não falou sobre efeitos colaterais. Não propomos que o coisas assustadoras oculto sobre COVID-19, mas sim que os prováveis ​​efeitos nocebo causados ​​por notícias assustadoras sejam atenuados.

No nível político, isso pode assumir a forma de mensagens do governo e estruturas de apoio emocional destinadas a remodelar a percepção de risco em pacientes. No nível individual, limitando o consumo de mídia negativa provavelmente reduzirá os efeitos nocebo.A Conversação

Sobre o autor

Jeremy Howick, diretor do Oxford Empathy Program, Universidade de Oxford e Giulio Ongaro, pesquisador de pós-doutorado, Antropologia, London School of Economics e Ciências Políticas

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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