Como posso pensar positivamente sobre bloqueio e isolamento?

Como posso pensar positivamente sobre bloqueio e isolamento? Um membro da Brigada de Paraquedistas do Exército Espanhol (BRIPAC) patrulha a icônica praça Puerta del Sol no centro de Madri, Espanha, em 17 de março de 2020. Crédito: EPA Images / David Fernandez

Estou enfrentando 14 dias de auto-isolamento e acho a perspectiva aterrorizante. As chances são de que também continue por muito mais tempo, pois em breve poderemos enfrentar um bloqueio. Mas também me pergunto se pode ser bom desacelerarmos e refletirmos sobre a condição humana. Essa pandemia poderia nos ajudar a mudar a maneira de pensar e agir para melhor?

"Eles dizem que quando o problema chegar, fechem as fileiras." Assim começa o romance de Jean Rhys Wide Sargasso Sea. Quando o novo coronavírus começou a se espalhar pela Europa, meu primeiro impulso foi viajar para casa, para a Itália, para estar com minha família. Lição número um aprendida com o vírus: você se lembra do que é importante para você.

Rhys estava, é claro, falando sobre tensões raciais nos tempos coloniais, não famílias versus outros compromissos ou seres humanos versus vírus. Mas ela sabia que existem boas e más maneiras de fechar fileiras. Parece-me que agora estamos experimentando ambos. Como filósofo em bloqueio em Piemonte, Estou tentando aproveitar a oportunidade para pensar sobre o que o surto pode nos dizer sobre nós mesmos - e nosso planeta.

Uma maneira de pensar sobre a pandemia é em termos de humanidade se unindo para combater uma ameaça natural na forma de um vírus. Acho esse pensamento inspirador e absurdo. O lembrete de que somos todos igualmente vulneráveis, igualmente preocupados e de que precisamos de uma ação concertada em todo o mundo para lidar com esta doença traz alguma esperança. Por outro lado, embora essa ameaça seja impessoal, sabemos que sempre que um "nós" é formado, existe um "eles".

Para Rhys, eram nativos jamaicanos e escravos africanos. Hoje, existem muitas formas diferentes de "eles", começando amplamente com o obscuro "outro" que é a natureza - humanos versus tudo o que não é humano nem feito pelo homem. Isso pode trazer um senso de unidade para nós, mas a mesma visão de mundo pode ter ativado o vírus em primeiro lugar. Isso ocorre porque uma de suas manifestações é pensar em animais não humanos como objetos de consumo - e sabemos que um mercado de frutos do mar é um dos possíveis fontes da doença.

De maneira mais ampla, nossa visão da “natureza” como radicalmente separada da humanidade é provavelmente a responsável pelas mudanças climáticas, que os cientistas tem sugerido facilita a propagação de vírus. Portanto, talvez não seja suficiente ampliar nossas perspectivas do indivíduo para toda a humanidade para alcançar mudanças positivas.

Eu e gaia

Se há uma coisa que a filosofia pode fazer com bastante eficácia é desenterrar nossa visão implícita e habitual do mundo e nos mostrar o que se segue. Mary Midgley era um filósofo notavelmente capaz de transformação imaginativa e visão de futuro. Ela apoiou a idéia de "Gaia" - a personificação da Terra e uma das divindades primordiais gregas - e suas implicações para a maneira como vivemos.


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Como posso pensar positivamente sobre bloqueio e isolamento? Todos fazemos parte da natureza. CreativeAngela

Pensando na vida na Terra como um sistema unificado, não hierárquico e auto-sustentável, Midgley argumentou, não é apenas mais realista, mas nos ajuda a pensar em nós mesmos além do individualismo sem desculpas. "Gaia está com raiva", ouvi alguém dizer no contexto dessa pandemia. Algumas pessoas vão rir dessa frase. Outros serão movidos para imaginar a Terra buscando o equilíbrio interno.

De volta às “zonas vermelhas” da Itália, a maioria de nós não vê nem imagina muito desse organismo vivo à nossa volta. Nosso problema imediato, no confinamento, é evitar o contágio de outro ser humano. Estamos de volta ao mais estreito dos círculos: eu vs você. Em passeios raros, cada pessoa a caminho se torna uma ameaça. Se eles são descuidados e andam muito perto de você, você sente raiva. Outros não são amigos quando você tem medo de sua saúde. No entanto, pensando em como costumávamos nos ignorar nas ruas, essa é pelo menos uma nova forma de conscientização. Somos forçados a prestar atenção um ao outro.

E, às vezes, essa atenção pode assumir formas altruístas. Minha tia, com 70 anos, se ofereceu para a Cruz Vermelha para verificar as temperaturas no hospital local, é um exemplo disso. China enviando suprimentos e médicos especialistas para ajudar a Itália é outro. Esses casos são recebidos com tanta surpresa quanto elogios. A generosidade parece extraordinária. Acho que devemos refletir sobre isso.

Repensando a liberdade

Na filosofia, o individualismo é intimamente ligado com o conceito de liberdade. Assim que medidas restritivas foram impostas na Itália, muitas pessoas sentiram que sua liberdade estava ameaçada e começaram a afirmar sua individualidade de várias maneiras. Alguns discordaram da necessidade de cancelar reuniões de grupo e organizaram reuniões não oficiais. Outros continuaram a sair e viver como sempre.

Muitas vezes assumimos que a liberdade é fazer o que escolhemos, e isso contrasta com o fato de nos dizerem o que fazer. Enquanto estou fazendo o que o governo me diz, não sou livre. Vou sair, não porque eu quero, mas porque isso mostra que eu sou livre.

Mas há outro caminho para a liberdade, que remonta a algumas das noções de Midgley sobre si mesmo como parte de algo maior. Se pensássemos que fazíamos parte de Gaia, infligir danos potenciais à nossa comunidade não seria prejudicial ao invés de liberdade? Aqui poderíamos pensar em liberdade à maneira do filósofo Immanuel Kant - como escolhendo o que você entende estar certo. Ou, com Platão, como respondendo à atração do que é bom. Isso poderia significar aceitar algum desconforto e tédio para proteger outra pessoa.

No entanto, há preocupações em adotar uma perspectiva mais ampla. Uma é que ele pode ignorar indivíduos. Alguns ambientalistas afirmam não gosto de humanos da perspectiva de todo o planeta e dos danos que causamos à Terra. Talvez algumas pessoas sejam bem-vindas ou pelo menos aceitem pandemias por esse motivo. No entanto, se nos aproximarmos do sofrimento individual, podemos lutar para manter essa visão: o diretor de uma enfermaria de hospital na Lombardia quase desmoronou quando entrevistado na TV, falando sobre as mortes que ele testemunha, incansavelmente, todos os dias.

As duas perspectivas, sendo parte do todo e cuidando dos indivíduos, podem ser reconciliadas? Às vezes, essa possibilidade se depara com interesses e resistência conflitantes. Às vezes não: vemos, com um sorriso, fotos de golfinhos resgatando as águas perto do porto de Cagliari, na Sardenha, e cardumes de peixes minúsculos brilhando sob o sol nos canais de Veneza. Não precisamos morrer para que essas coisas aconteçam. Mas precisamos repensar significativamente nosso estilo de vida e nosso papel dentro do planeta.

Para alguém como eu, a quarentena pode não ser um grande sacrifício. Não enfrentar a pressão para ser sociável, produtivo e bem-sucedido realmente traz algum alívio. Mas enquanto eu escrevia isso, um aplauso alto começou na rua. Abri a janela e lembrei-me de que havia uma ovação geral planejada para as doze horas para mostrar apreço pelo sacrifício um do outro por não sair. Na varanda oposta à minha, uma pequena senhora idosa aplaudia com entusiasmo, inclinando-se para a frente, sorrindo e acenando para nós. Ficar pode realmente ser um sacrifício se você mora sozinho.

Espero que o isolamento e o bloqueio também possam ser uma oportunidade para reflexão e mudança. Esses pensamentos sobre quem somos como indivíduos e como parte de uma grande e maravilhosa rede de vida são meus dois centavos.

Nas embalagens da China contendo máscaras protetoras, eles escreveram: "Somos ondas do mesmo mar, folhas da mesma árvore, flores do mesmo jardim". Estas palavras foram escritas pelo filósofo romano Seneca, mas eles podem ser de Midgley. Em outro contexto, pareceria sentimental. Agora podemos aceitá-lo pelo valor nominal. Se é isso que somos - se podemos pensar em nós mesmos dessa maneira - o que se segue? Se o bloqueio nos ajudar a pensar na resposta, podemos ter ganho algo com isso.

Sobre o autor

Silvia Panizza, professora, Universidade College Dublin

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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