Os asiáticos são bons em matemática? Por que vestir o racismo como um elogio simplesmente não aumenta

Os asiáticos são bons em matemática? Por que vestir o racismo como um elogio simplesmente não aumenta Ser comparado a uma calculadora pode ser engraçado? Animação de televisão Fox

A narrativa de que "os asiáticos são bons em matemática" é difundida nos Estados Unidos. Crianças pequenas são consciente disso. O desempenho acadêmico de estudantes universitários pode ser afetado por isso. E asiático-americanos candidato presidencial Andrew Yang fez de sua aptidão matemática uma característica de sua campanha.

Aparentemente, a narrativa “Os asiáticos são bons em matemática” soa como um elogio. Afinal, o que há de errado em dizer que alguém é bom em alguma coisa? Mas como explico em um artigo recente, há dois problemas. Primeiro, a narrativa é falsa. E segundo, é racista.

Eu sou um professor experiente e pesquisador do STEM educação. Pesquisa nos diz que o racismo faz parte das experiências dos alunos nessas disciplinas.

Se não entendermos como o racismo funciona - mesmo em áreas supostamente "neutras" como a STEM -, podemos reciclar involuntariamente idéias racistas.

Desmistificando o mito

Como em muitos estereótipos raciais, as pessoas estão genuinamente curiosas se a narrativa "Os asiáticos são bons em matemática" pode ser verdadeira. tem vídeos no YouTube, com vários milhões de visualizações, fazendo essa pergunta.

As pontuações dos testes não provam a narrativa? De fato, eles não. Em exames internacionais, é verdade que os países asiáticos estão entre os melhores em matemática. Mas também é verdade que outras nações asiáticas estão na 38ª, 46ª, 59ª e 63ª. Curiosamente, esses artistas de alto desempenho também lideram na leitura - mas não há uma narrativa de que "os asiáticos são bons em literatura".

Internamente, é a mesma história. Pesquisa mostra uma variação considerável no desempenho matemático entre diferentes grupos étnicos asiáticos nos EUA. Se todos os asiáticos tivessem talento inato em matemática, não veríamos esse tipo de variação.


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Uma explicação melhor tem a ver com política educacional e leis federais de imigração. Países que investir na formação de professores e currículo de alta qualidade se saem melhor em testes internacionais. Nos EUA, o Lei de Imigração e Nacionalidade de 1965 deu preferência aos profissionais de STEM da Ásia. Essa política afetou meus próprios pais, que foram capazes de imigrar para os EUA de acordo com essa lei, não porque os sul-asiáticos sejam naturalmente bons médicos.

'Mongolóide' para 'minoria modelo'

Então, se não é verdade, por que dizemos isso?

Hoje, os asiáticos são frequentemente vistos como a “minoria modelo” - trabalhadora, talentosa academicamente e bem-sucedida profissionalmente - mas nem sempre foi assim.

No século 18, os asiáticos foram classificados como "mongolóides", um termo racista baseado na pseudociência de craniometria. Enquanto os "caucasóides" (pessoas brancas) eram considerados seres humanos completos com intelecto superior, todas as pessoas de cor eram consideradas pouco desenvolvidas.

A partir do final do século 19, nasceu uma nova imagem do povo asiático: ameaça nacional. Os imigrantes chineses eram vistos como uma ameaça econômica para os trabalhadores americanos brancos, e o Japão se tornou uma ameaça militar durante a Segunda Guerra Mundial.

O povo asiático nos EUA continua a experimentar racismo ainda hoje. De fato, a idéia de “minoria modelo” sempre foi uma maneira de cova Povos asiáticos contra grupos supostamente "não-modelo" - em outras palavras, não-asiáticos de cor.

A implicação é: se os asiáticos conseguem, por que não?

Os asiáticos são bons em matemática? Por que vestir o racismo como um elogio simplesmente não aumenta Um apoiador de Andrew Yang, usando um chapéu com o slogan 'Matemática' de sua campanha, na sexta-feira, 22 de novembro de 2019, na Carolina do Sul. Foto de AP / Meg Kinnard

Pessoas, não robôs

Embora a narrativa “Os asiáticos são bons em matemática” seja falsa, ela ainda tem um impacto real na vida das pessoas. Como o mito da “minoria modelo”, ele falsamente posiciona não-asiáticos de cor matematicamente inferior. Também pode ser uma fonte de pressão para estudantes asiáticos. Mas o impacto real da narrativa "Os asiáticos são bons em matemática" é mais profundo.

Veja, por exemplo, uma cena de um episódio do desenho animado adulto de longa data "Family Guy".

O personagem principal, Peter, relembra sobre fazer um exame de matemática. À medida que a cena se espalha sobre outros alunos, cada um tira uma calculadora do bolso. Peter puxa um garoto com traços asiáticos, cutuca-o com um lápis e diz: "Faça contas!"

Isso pode parecer engraçado no começo, mas a mensagem subjacente é clara: os asiáticos não são vistos como seres humanos; eles são máquinas de calcular. Os asiáticos são literalmente objetivados, vistos como capazes de fazer as coisas em uma velocidade e escala que as pessoas "normais" não podem fazer. Em outras palavras, eles são desumanizados.

As calculadoras são capazes apenas de tarefas processuais, não de criatividade. Para os asiáticos, isso implica que, embora possam ter sucesso nos assuntos técnicos de STEM, as humanidades e as artes criativas não são para eles.

Parte do que está acontecendo tem a ver com a forma como a sociedade entende "bom em matemática". A matemática é amplamente considerada uma das matérias mais difíceis de aprender. Aqueles que conseguem fazer isso costumam ser vistos como "nerds". Filmes sobre matemáticos como "Uma Mente Brilhante" - "O jogo da imitação" geralmente os retratam como anti-sociais. Os matemáticos podem ser considerados brilhantes, mas não são vistos como "normais".

Geralmente pensamos em desumanização em termos de déficit intelectual. Por exemplo, os americanos no século 21 ainda associado Povo afro-americano com macacos, um tropo racista. O que está acontecendo com o povo asiático é diferente, mas ainda prejudicial. Eles se tornam robôs hiperinteligentes.

Resistindo à narrativa

Todos nós podemos desempenhar um papel na resistência a essa narrativa falsa.

Os professores podem ajudar, monitorando os tipos de oportunidades de aprendizado que oferecem aos estudantes asiáticos. Eles os tratam como calculadoras - apenas dando-lhes tarefas processuais rotineiras - ou os estudantes asiáticos conseguem mostrar sua criatividade e apresentar idéias na frente da classe? Para ajudar os professores a rastrear vieses, minha equipe de pesquisa desenvolveu um aplicativo Web gratuito chamado EQUIPAR.

A maioria das pessoas reconhece com facilidade o comportamento e a linguagem abertamente racistas. Mas acredito que também precisamos aprender a identificar o racismo em suas formas mais sutis. Na próxima vez que você ouvir alguém dizer: "Os asiáticos são bons em matemática", não ouça isso como uma piada - ouça como racismo.

Sobre o autor

Niral Shah, professor assistente de ciências da aprendizagem e desenvolvimento humano, Universidade de Washington

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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