Por que falar para si mesmo na terceira pessoa faz você mais sábio

Por que falar para si mesmo na terceira pessoa faz você mais sábio

Creditamos a Sócrates a percepção de que "a vida não examinada não vale a pena ser vivida" e que "conhecer a si mesmo" é o caminho para a verdadeira sabedoria. Mas existe uma maneira certa e errada de realizar tal auto-reflexão?

Ruminação simples - o processo de revirar suas preocupações em sua cabeça - não é a resposta. É provável que você fique preso na rotina de seus próprios pensamentos e imerso nas emoções que podem estar levando você a se desviar. Certamente, pesquisa mostrou que as pessoas propensas à ruminação também sofrem com a tomada de decisão prejudicada sob pressão e correm um risco substancialmente maior de depressão.

Em vez disso, a pesquisa científica sugere que você deve adotar um método retórico antigo, preferido por Júlio César e conhecido como 'illeismo' - ou falar sobre si mesmo em terceira pessoa (o termo foi cunhado em 1809 pelo poeta Samuel Taylor Coleridge de o latim ille significando 'ele, aquilo'). Se eu estivesse considerando um argumento que eu tive com um amigo, por exemplo, eu poderia começar silenciosamente pensando comigo mesmo: 'David se sentiu frustrado que ...' A idéia é que essa pequena mudança na perspectiva pode limpar seu nevoeiro emocional, permitindo você para ver além de seus preconceitos.

Uma grande parte da pesquisa já mostrou que esse tipo de pensamento na terceira pessoa pode melhorar temporariamente a tomada de decisões. Agora um pré-impressão at PsyArxiv descobre que também pode trazer benefícios a longo prazo para o pensamento e a regulação emocional. Os pesquisadores disseram que essa era "a primeira evidência de que processos cognitivos e afetivos relacionados à sabedoria podem ser treinados na vida cotidiana e de como fazê-lo".

As descobertas são uma criação do psicólogo Igor Grossmann, da Universidade de Waterloo, no Canadá, cujo trabalho sobre a psicologia da sabedoria foi uma das inspirações para o meu recente estudo. livro em inteligência e como podemos tomar decisões mais sábias.

O objetivo de Grossmann é construir uma forte base experimental para o estudo da sabedoria, que há muito tempo era considerado nebuloso demais para investigação científica. Em um de seus experimentos anteriores, ele estabeleceu que é possível medir o raciocínio sábio e que, como no QI, a pontuação das pessoas é importante. Ele fez isso pedindo aos participantes que discutissem em voz alta um dilema pessoal ou político, que ele classificou em vários elementos do pensamento considerado crucial para a sabedoria, incluindo: humildade intelectual; tomando a perspectiva dos outros; reconhecer incerteza; e ter a capacidade de procurar um compromisso. Grossmann encontrado que essas pontuações de raciocínio sábio eram muito melhores do que os testes de inteligência para prever o bem-estar emocional e a satisfação de relacionamentos - apoiando a ideia de que a sabedoria, como definida por essas qualidades, constitui um construto único que determina como enfrentamos os desafios da vida.

Trabalhando com Ethan Kross, da Universidade de Michigan, nos Estados Unidos, Grossmann também procurou maneiras de melhorar essas pontuações - com alguns experimentos marcantes demonstrando o poder do illeismo. Em uma série de laboratórios experimentos, eles descobriram que as pessoas tendem a ser mais humildes e mais dispostas a considerar outras perspectivas, quando são solicitadas a descrever problemas na terceira pessoa.


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Imagine, por exemplo, que você está discutindo com seu parceiro. A adoção de uma perspectiva de terceira pessoa pode ajudá-lo a reconhecer o ponto de vista deles ou a aceitar os limites de sua compreensão do problema em questão. Ou imagine que você está pensando em mudar de emprego. A perspectiva distanciada pode ajudá-lo a avaliar os benefícios e os riscos da mudança de maneira mais desapaixonada.

Tsua pesquisa anterior envolvia apenas intervenções de curto prazo - o que significava que não estava claro se um raciocínio mais sábio se tornaria um hábito a longo prazo com prática regular no illeism.

Para descobrir, a mais recente equipe de pesquisadores de Grossmann pediu a quase participantes do 300 que descrevessem uma situação social desafiadora, enquanto dois psicólogos independentes os classificaram nos diferentes aspectos do raciocínio sábio (humildade intelectual, etc.). Os participantes então tiveram que manter um diário por quatro semanas. Todos os dias, eles tinham que descrever uma situação que acabavam de experimentar, como um desacordo com um colega ou más notícias. Metade foi solicitada a fazê-lo na primeira pessoa, enquanto os outros foram incentivados a descrever seus ensaios sob uma perspectiva de terceira pessoa. No final do estudo, todos os participantes repetiram o teste de raciocínio sábio.

Os resultados de Grossmann foram exatamente como ele esperava. Enquanto os participantes do controle não mostraram nenhuma mudança geral em suas pontuações de raciocínio sábio, os que usavam illeismo melhoraram sua humildade intelectual, perspectiva e capacidade de encontrar um compromisso.

Um estágio adicional do estudo sugeriu que essa nova sabedoria também se traduziu em maior regulação emocional e estabilidade. Depois de terminarem a intervenção do diário de quatro semanas, os participantes tiveram que prever como seus sentimentos de confiança, frustração ou raiva a respeito de um familiar próximo ou amigo poderiam mudar no mês seguinte - então, após esse mês, eles relataram como as coisas realmente foram.

Em consonância com outros trabalhos sobre 'previsão afetiva', as pessoas na condição de controle superestimaram suas emoções positivas e subestimaram a intensidade de suas emoções negativas ao longo do mês. Por outro lado, aqueles que mantiveram um diário de terceira pessoa eram mais precisos. Um olhar mais atento revelou que seus sentimentos negativos, como um todo, eram mais silenciosos, e é por isso que suas previsões otimistas eram mais precisas. Parece que seu raciocínio mais sábio lhes permitiu encontrar melhores maneiras de lidar com isso.

Acho esses efeitos de emoção e relacionamento particularmente fascinantes, considerando o fato de que o illeismo é frequentemente considerado infantil. Basta pensar em Elmo no programa infantil rua Sesamo, ou o intensamente irritante Jimmy na sitcom Seinfeld - dificilmente modelos de pensamento sofisticado. Como alternativa, pode ser considerado o sinal de uma personalidade narcísica - exatamente o oposto da sabedoria pessoal. Afinal de contas, Coleridge acreditava que era um artifício para encobrir o próprio egoísmo: basta pensar nos críticos do presidente dos Estados Unidos que apontam que Donald Trump frequentemente se refere a si mesmo na terceira pessoa. Claramente, os políticos podem usar o illeismo para propósitos puramente retóricos, mas, quando aplicados à reflexão genuína, parece ser uma ferramenta poderosa para um raciocínio mais sábio.

Como os pesquisadores apontam, seria empolgante ver se os benefícios se aplicam a outras formas de tomada de decisão, além dos dilemas mais pessoais examinados no estudo de Grossmann. Há razão para pensar que eles podem. Anterior experimentos demonstraram, por exemplo, que a ruminação leva a piores escolhas no pôquer (daí porque jogadores experientes lutam por uma atitude distanciada emocionalmente e distanciada), e que maior consciência emocional e regulação podem melhorar desempenho no mercado de ações.

Enquanto isso, o trabalho de Grossmann continua a provar que o assunto da sabedoria é digno de rigoroso estudo experimental - com potenciais benefícios para todos nós. É notoriamente difícil aumentar a inteligência geral por meio do treinamento cerebral, mas esses resultados sugerem que raciocínio mais sábio e melhor tomada de decisão estão ao alcance de todos.

Sobre o autor

David Robson é um jornalista científico especializado nos extremos do cérebro humano, corpo e comportamento. Um escritor de recursos para a BBC, seu primeiro livro é A Armadilha da Inteligência: Por que pessoas inteligentes fazem coisas estúpidas e como tomar decisões mais sábias (2019) Ele mora em Londres.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons. Esta é uma adaptação de um artigo publicado originalmente pelo Research Digest da British Psychological Society.Contador Aeon - não remova

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