Medo do dentista: o que é fobia dental e ansiedade dental?

Medo do dentista: o que é fobia dental e ansiedade dental? Shutterstock

É justo dizer que ir aos dentistas é a coisa preferida de algumas pessoas. De fato, mais de 45% dos britânicos dizem eles ficam preocupados com uma visita ao dentista e quase 12% tem níveis tão altos de ansiedade que evitariam uma visita por um longo tempo, a menos que fosse uma emergência. Para essas pessoas - que podem ser consideradas com uma fobia de dentista - até mesmo o pensamento de uma visita pode levar a sentimentos horríveis e noites sem dormir.

Nossa pesquisa anterior descobriu que as pessoas com fobia dentária tendem a ter pior saúde bucal e mais buracos (cavidades) em seus dentes. Isso pode ser devido a compromissos odontológicos perdidos, má higiene bucal e hábitos de escovação dentária. Isso, em combinação com o tabagismo, que causa doenças da gengiva e alto consumo de açúcar, o que provoca grandes buracos.

Saúde bucal deficiente pode afetar a vida das pessoas de muitas maneiras - especialmente quando eles estão comendo, falando e sorrindo. Problemas com os dentes podem impedir que as pessoas abram a boca em situações sociais e os dentes quebrados ou ausentes também podem dificultar a ingestão e a mastigação. Mas, apesar disso, muitas pessoas com fobia vão esperar até que sua dor de dente se torne insuportável, antes de irem ao dentista.

Um ciclo vicioso

Nessas situações, em que um paciente adia a ida ao dentista por um longo período, é mais provável que, quando finalmente vir alguém, necessite de tratamento complexo - como canal radicular, coroas ou extração cirúrgica (dente remoção). Isso ocorre porque se um buraco for deixado sem tratamento, o decaimento pode avançar pela quebra de mais material dentário - expondo o nervo dentro do dente - e isso, por sua vez, pode se tornar infectado.

saúde Pessoas com ansiedade odontológica evitarão o dentista até que a dor se torne insuportável. Shutterstock

À medida que a cárie progride, o dente pode quebrar tão extensivamente - às vezes sob o nível da gengiva - o que torna a extração mais desafiadora. Para o paciente, isso geralmente significa mais chance de dor após a extração e maior tempo gasto na cadeira do dentista.

É claro que qualquer tratamento para pessoas com fobia dentária pode ser indutor de ansiedade, mas o trabalho dentário complexo que requer um tempo maior gasto em uma cadeira odontológica e, às vezes, várias visitas, pode ser aterrorizante.

Precisa ser sedado

Outra questão em tudo isso é que alguns pacientes com fobia dentária, só podem ter tratamento odontológico se a sedação consciente é oferecida. Isso pode ser fornecido por dentistas que têm experiência e treinamento para fornecer esse tipo de sedação. Gás e ar (gás do riso) ou drogas sedativas como o midazolam podem ajudar os pacientes a se sentirem mais relaxados e mais calmos durante os procedimentos odontológicos. Para alguns outros casos, os pacientes podem ser encaminhados para um anestésico geral - mas isso precisa ser feito em um hospital.

Mas isso dito práticas especializadas e os dentistas que tratam pessoas com fobias dentários no NHS - e, portanto, são capazes de oferecer horários mais longos - geralmente têm uma longa lista de espera. Isso pode deixar os pacientes em uma situação difícil, se eles estão tendo problemas dentários e estão com muita dor, mas se sentem com medo de passar por um tratamento padronizado.

Outras maneiras de ajudar pacientes

Uma opção que certos hospitais e práticas estão usando é terapia cognitivo-comportamental (CBT) para ajudar os pacientes a superar sua fobia dental. Um estudo anterior na King's College, em Londres, descobriu que a TCC era altamente eficaz para pacientes com fobia dentária - permitindo-lhes superar o medo de visitar o dentista e até mesmo permitir que recebessem tratamento sem sedação.

Algo que também estamos pesquisando para esses pacientes, está oferecendo conselhos mais específicos sobre práticas de higiene bucal - como melhor técnica de escovação e orientação sobre como parar de fumar. A esperança é que estar armado com mais conhecimento ajude esses pacientes a se sentirem mais confiantes em sua higiene bucal, o que deve ajudar a prevenir novas doenças - e reduzir a ansiedade associada a qualquer consulta odontológica.

Em última análise, qualquer fobia pode ser difícil de gerir, mas quando se trata de uma fobia que afeta a saúde e a qualidade de vida do seu dia-a-dia, os efeitos podem ser devastadores. Então, dado o fato de que a pesquisa mostra algumas fobias podem correr em famíliasÉ claro que não se trata apenas de ajudar os pacientes de hoje, mas também de ajudar os pacientes de amanhã.A Conversação

Sobre o autor

Ellie Heidari, Professora Especialista Clínica do King's College London Dental Institute, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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