O que são ataques de pânico e o que está acontecendo quando os temos?

O que são ataques de pânico e o que está acontecendo quando os temos?É importante lembrar que os sintomas de um ataque de pânico são “apenas” causados ​​por ansiedade e não são fatais. de www.shutterstock.com.au

O que você acha que estava acontecendo com você se do nada o seu coração começou a correr, você estava encharcado de suor, você se viu tremendo incontrolavelmente, sem fôlego, com dor no peito e sentindo-se enjoado, tonto e tonto como se fosse desmaiar?

Você também pode estar se sentindo muito frio ou muito quente, com sensações de formigamento nos dedos das mãos e dos pés. Você pode se sentir afastado do mundo à sua volta - como se não fosse real - e ficar preocupado com a possibilidade de perder o controle ou de enlouquecer. Você pode tentar descobrir o que está acontecendo e concluir que está tendo um ataque cardíaco ou morrendo.

Um ataque de pânico é uma sensação súbita e intensa de medo ou desconforto com pelo menos quatro dos sinais descritos acima. Para algumas pessoas, um ataque de pânico pode surgir do nada, como uma súbita tempestade de um céu azul claro. Para outras pessoas, o ataque de pânico pode ser mais previsível, como uma escalada abrupta de uma ansiedade mais branda quanto a fazer um discurso ou falar com alguém em posição de autoridade.

Assim como um ataque de pânico pode acompanhar uma experiência de relativa calma ou de leve ansiedade, o pânico pode se resolver para um estado relativamente calmo ou para sintomas contínuos e menos intensos. Mas os sintomas do ataque de pânico são graves e assustadores. Muitas pessoas que experimentam um ataque de pânico acreditam que estão gravemente doentes e procuram ajuda médica.

O que está acontecendo com o corpo?

Muitas vezes, um dos primeiros sintomas de um ataque de pânico é hiperventilando (respirando e expirando rapidamente), o que perturba o equilíbrio natural de oxigênio e dióxido de carbono em nosso sistema. Uma visão diz que um baixo nível de dióxido de carbono no sangue desencadeia diretamente os sintomas de pânico, como sentir tonturas e vertigens. Quando respiramos rapidamente, também acumulamos oxigênio no sangue. Paradoxalmente, muito oxigênio também está associado sentindo falta de ar.

A hiperventilação faz com que muitos dos outros sintomas de um ataque de pânico, como tontura, visão turva, formigamento, tensão muscular, dor no peito, aumentos da freqüência cardíaca, náuseas e mudanças de temperatura.

Pessoas que experimentam pânico interpretam erroneamente os sinais corporais de hiperventilação como indicadores de perigo físico imediato e acreditam ter pouco controle sobre os sintomas. Quando então dizemos coisas para nós mesmos, como "eu poderia estar tendo um ataque cardíaco" e "eu não posso lidar com isso", a ansiedade piora.


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Em um Estudo 2013Pesquisadores mostraram que quando pessoas sem história de pânico inalavam ar com aumento de dióxido de carbono, relataram sintomas de medo, desconforto e pânico. Pessoas com história de ataque de pânico experimentam esses sintomas em concentrações mais baixas de dióxido de carbono, sugerindo que são hipersensíveis a esse sinal interno de perigo.

Ataques de pânico podem ocorrer com uma variedade de doenças mentais diagnosticadas, incluindo transtornos de ansiedade, transtornos depressivos e transtornos por uso de substâncias, bem como doenças físicas, especialmente doenças que afetam a função cardíaca, respiração, equilíbrio e digestão. É muito importante entender e lidar com os ataques de pânico para que eles não levem a uma condição mais grave conhecida como transtorno do pânico.

Pessoas com transtorno de pânico têm uma história de ataques de pânico e se preocupam com mais ataques de pânico. Eles mudam a maneira como vivem para garantir que não tenham outro ataque de pânico. Eles evitam atividades como exercícios que causam sentimentos semelhantes ao ataque de pânico (falta de ar, sudorese) e evitam situações em que eles temem que outro ataque de pânico possa ocorrer. Essa evitação traz muitos problemas adicionais, pois os mundos social, familiar e ocupacional encolhem devido ao medo do pânico.

O que você deve fazer se você tiver um ataque de pânico?

Ataques de pânico são comuns, com quase 23% de pessoas de um grande estudo nos EUA da população em geral relatando pelo menos um ataque de pânico durante suas vidas. Ataques de pânico são mais comum em mulheres do que os machos. Eles também são mais comuns em membros da família de pessoas com transtorno do pânico.

Ataques de pânico são mais comum Entre as pessoas que acreditam que os sintomas de ansiedade são perigosos e prejudiciais, ao invés de irritantes e desconfortáveis. Eles também são mais propensos se você estiver sob pressão emocional, estiver doente, estiver cansado, estiver de ressaca ou fumar.

Como muitos dos sintomas do ataque de pânico são físicos e podem ser causados ​​por uma série de condições físicas, a primeira coisa a fazer se você tiver sintomas como os descritos aqui é consultar o seu médico para verificar se há uma razão médica para o sintomas.

Se os sintomas se devem ao pânico, existem abordagens psicológicas eficazes para controlar os ataques de pânico. Estes focam em:

  1. monitorando e diminuindo a respiração, pois a respiração excessiva causa muitas sensações de pânico

  2. Corrigir as interpretações sobre o que os sintomas significam olhando para as coisas que dizemos a nós mesmos antes, durante e depois de um ataque de pânico. É muito importante lembrar que os sintomas são “apenas ansiedade” e não são fatais.

Sobre o autor

Lynne Harris, Professora de Ciências Psicológicas, Escola de Ciências Psicológicas, Faculdade Australiana de Psicologia Aplicada e Honorária do Assoc Prof, com a Faculdade de Ciências da Saúde, Universidade de Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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